Quais são os benefícios da espirulina?

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A espirulina é um tipo de alga verde-azulada que as pessoas podem tomar como suplemento dietético. As pessoas consideram a espirulina um superalimento devido ao seu excelente conteúdo nutricional e benefícios para a saúde.

A espirulina tem um alto teor de proteínas e vitaminas, o que a torna um excelente suplemento dietético para pessoas em dietas vegetarianas ou veganas.

A pesquisa sugere que a espirulina tem propriedades antioxidantes e de combate à inflamação, bem como a capacidade de ajudar a regular o sistema imunológico.

Este artigo discute 11 benefícios potenciais para a saúde que as pessoas podem obter ao adicionar espirulina à dieta.

1. Excelente perfil nutricional

A espirulina é rica em proteínas e vitaminas.

Consumir espirulina é uma forma de suplementar proteínas e vitaminas na dieta das pessoas sem efeitos colaterais notáveis.

Uma colher de sopa ou 7 gramas (g) de espirulina seca contém:

  • 20 calorias
  • 4,02 g de proteína
  • 1,67 g de carboidrato
  • 0,54 g de gordura
  • 8 miligramas (mg) de cálcio
  • 2 mg de ferro
  • 14 mg de magnésio
  • 8 mg de fósforo
  • 95 mg de potássio
  • 73 mg de sódio
  • 0,7 mg de vitamina C

Ele também contém tiamina, riboflavina, niacina, folato e vitaminas B-6, A e K.

Tomar espirulina, como parte de uma dieta balanceada, pode ajudar uma pessoa a se manter bem nutrida.

2. Perder peso

As pessoas geralmente podem perder peso se comerem menos calorias do que consomem. A espirulina é um alimento rico em nutrientes e baixo teor calórico que contém uma grande quantidade de nutrientes em uma pequena quantidade de pó. A introdução da espirulina na dieta pode ajudar as pessoas a perder peso sem perder nutrição.

Os resultados de um ensaio duplo-cego controlado por placebo de 2016 sugerem que a espirulina pode ajudar no controle de peso. No estudo, pessoas que estavam com sobrepeso e comeram espirulina regularmente por 3 meses apresentaram melhora no índice de massa corporal ou IMC.

3. Melhorar a saúde intestinal

A espirulina pode ser digerida facilmente devido à sua estrutura, onde as células não têm paredes fibrosas e duras. Mas o consumo pode melhorar a saúde intestinal?

Mais pesquisas em humanos são necessárias, mas estudos em animais indicam que a espirulina pode ajudar na saúde intestinal conforme as pessoas envelhecem. Um estudo de 2017 em ratos mais velhos sugere que a espirulina pode preservar bactérias intestinais saudáveis ​​durante o processo de envelhecimento.

A espirulina não contém muitas fibras, por isso é essencial incluir na dieta outros alimentos saudáveis ​​para os intestinos e ricos em fibras.

4. Gerenciando diabetes

A espirulina se mostra promissora como forma de controlar os sintomas do diabetes. Porém, mais pesquisas são necessárias antes que os médicos possam recomendá-lo.

Um estudo de revisão de 2018 descobriu que a suplementação de espirulina reduziu significativamente os níveis de glicose no sangue em jejum. O açúcar elevado no sangue em jejum é um problema comum em pessoas com diabetes tipo 1 e 2. Isso sugere que os suplementos de espirulina podem ajudar as pessoas a controlar o diabetes.

Esses resultados sugerem que a espirulina se mostra promissora como um alimento para apoiar o controle do diabetes tipo 2.

Um estudo em animais de 2017 apóia a ideia de que a espirulina pode ajudar a controlar o diabetes. Neste estudo, os pesquisadores deram a ratos com diabetes tipo 1 extrato de espirulina por via oral. Como resultado, os ratos mostraram:

  • diminuir o açúcar no sangue
  • níveis mais altos de insulina
  • marcadores de enzima hepática melhorados

Os pesquisadores observam que o efeito antioxidante da espirulina pode ser útil no tratamento do diabetes tipo 1.

5. Reduzindo o colesterol

Estudos sugerem que os suplementos de espirulina podem reduzir o colesterol total.

Tomar o extrato de espirulina pode ajudar a diminuir os níveis de colesterol. O colesterol é uma gordura prejudicial à saúde no sangue de uma pessoa que os especialistas médicos associam a doenças cardíacas.

Uma revisão sistemática e meta-análise de 2016 sugere que tomar suplementos de espirulina pode ter um impacto positivo sobre os lipídios do sangue, que são gorduras no sangue. No estudo, descobriu-se que a espirulina reduz significativamente o colesterol total e diminui o LDL - colesterol “ruim”, enquanto aumenta o HDL - “bom” - colesterol.

Um estudo de 2013 também apóia essa alegação de saúde. Os pesquisadores descobriram que tomar 1 g de espirulina todos os dias reduziu o colesterol total do participante após 3 meses.

6. Reduzindo a pressão arterial

Conforme discutido acima, a espirulina pode reduzir o colesterol e também há evidências de que pode ajudar a controlar a pressão arterial de uma pessoa.

Um estudo de pequena escala de 2016 descobriu que comer espirulina regularmente por 3 meses reduziu a pressão arterial das pessoas quando estavam com sobrepeso e hipertensão.

7. Prevenção de doenças cardíacas

A pressão arterial elevada e os níveis de colesterol estão ambos ligados a doenças cardíacas. Como a espirulina pode reduzir esses dois fatores de risco, é possível que ela ajude a prevenir doenças cardíacas?

Uma revisão de 2013 sugere que essas algas verde-azuladas podem desempenhar um papel na prevenção de doenças cardíacas. Isso pode ser devido aos seus efeitos redutores do colesterol, antiinflamatórios e antioxidantes.

8. Estimular o metabolismo

Tomar espirulina pode ajudar a impulsionar o metabolismo de uma pessoa. Uma taxa metabólica mais alta pode fazer a pessoa sentir como se tivesse mais energia. Também pode aumentar o número de calorias queimadas por dia, o que pode ajudar na perda de peso.

Em um estudo de pequena escala de 2014, pessoas que tomaram 6 g de espirulina por dia tiveram efeitos metabólicos benéficos, juntamente com perda de peso e melhor qualidade de vida relacionada à saúde.

As pessoas neste estudo tinham doença hepática gordurosa não alcoólica e, portanto, mais pesquisas são necessárias para ver se a espirulina pode aumentar o metabolismo em outras pessoas sem essa condição.

9. Reduzindo os sintomas de alergia

Quando uma pessoa tem alergia a pólen, poeira ou animais de estimação, a parte interna do nariz pode inchar. Essa reação é chamada de rinite alérgica. Há algumas evidências de que a espirulina pode ajudar a melhorar os sintomas dessa condição.

Um estudo de 2013 afirma que a espirulina pode aliviar a inflamação nasal e reduzir a histamina no corpo. Em comparação com um placebo, pode reduzir os sintomas de rinite alérgica, incluindo:

  • nariz a pingar
  • espirros
  • congestão nasal
  • coceira

Uma revisão de 2011 observa que há uma quantidade razoável de evidências para os efeitos positivos da espirulina na rinite alérgica, mas que estudos maiores são necessários antes que os pesquisadores conheçam o verdadeiro impacto.

10. Ação antitóxico

Em certas partes do mundo, as pessoas correm o risco de ser envenenadas por água potável contaminada e outras fontes de poluentes. Pesquisas iniciais sugerem que a espirulina pode oferecer uma maneira de tratar as pessoas afetadas.

Uma revisão posterior de 2016 descobriu que a espirulina tinha propriedades antitóxicas que poderiam neutralizar os poluentes no corpo, incluindo:

  • arsênico
  • fluoreto
  • ferro
  • liderar
  • mercúrio

Os autores da revisão sugerem que a espirulina pode ser uma substância útil para uso junto com o tratamento clínico de envenenamento por poluentes.

11. Apoiando a saúde mental

Um artigo de 2018 destaca o papel potencial que a espirulina pode desempenhar no tratamento de transtornos de humor.

A teoria é que a espirulina é uma fonte de triptofano. O triptofano é um aminoácido que suporta a produção de serotonina. A serotonina desempenha um papel importante na saúde mental.

Pessoas com certas condições de saúde mental, como depressão e ansiedade, podem ter níveis reduzidos de serotonina. Tomar suplementos de triptofano para manter níveis saudáveis ​​de serotonina pode desempenhar um papel no apoio ao bem-estar mental.

Os pesquisadores precisam realizar mais ensaios clínicos antes de saberem o verdadeiro papel da espirulina no apoio à saúde mental.

Existem interações ou riscos?

A Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos não regula a espirulina, mas uma revisão de 2014 observa que a espirulina é bem tolerada pela maioria das pessoas, portanto, não causa efeitos colaterais significativos.

É uma boa ideia verificar quaisquer interações medicamentosas com um médico antes de tomar um novo suplemento dietético, incluindo espirulina.

Como incluir espirulina na dieta

As pessoas podem adicionar espirulina em pó aos smoothies.

A espirulina está disponível na forma de pó ou comprimido.

Como um pó, as pessoas podem:

  • adicione aos smoothies, o que dá à bebida uma cor verde
  • polvilhe espirulina em pó em saladas ou em sopas
  • misture-o em bolas de energia, junto com outros ingredientes saudáveis
  • misture uma colher de sopa em sucos de frutas ou vegetais

As pessoas também podem tomar a espirulina como um suplemento dietético em forma de comprimido.

As pessoas podem comprar espirulina desidratada em lojas de produtos naturais ou online. Os comprimidos de espirulina também estão disponíveis em lojas de produtos naturais, drogarias e online.

Resumo

A pesquisa inicial sugere que tomar espirulina pode melhorar o seguinte:

  • perda de peso
  • saúde intestinal
  • controle de diabetes
  • pressão sanguínea
  • colesterol
  • risco de doença cardíaca
  • taxa metabólica
  • sintomas de alergia
  • saúde mental

Junto com o zinco, a espirulina se mostra promissora como tratamento para o envenenamento crônico por arsênico.

Mais pesquisas são necessárias antes que os médicos possam recomendar a espirulina para o tratamento de qualquer condição de saúde.

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