Quais são os benefícios do óleo de linhaça?

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Os seres humanos usam o óleo de linhaça há milhares de anos e ele traz uma variedade de benefícios à saúde. Os fabricantes extraem óleo de linhaça de sementes de linhaça. As pessoas podem usar o óleo para cozinhar e assar.

Neste artigo, aprenda sobre os benefícios do óleo de linhaça para a saúde, incluindo redução do colesterol, menos problemas de pele e diminuição da inflamação.

Também cobrimos os possíveis riscos do uso de óleo de linhaça.

O que é óleo de linhaça?

O óleo de linhaça pode reduzir o colesterol e combater o câncer.

O óleo de linhaça vem de sementes de linhaça amadurecidas que os fabricantes prensam a frio para extrair o óleo. Outro nome para óleo de linhaça é óleo de linhaça.

O óleo de linhaça está disponível comercialmente em cápsulas e na forma líquida. Ele contém um tipo de ácido graxo ômega-3 chamado ácido alfa-linolênico (ALA).

O corpo usa o ALA do óleo de linhaça e o converte em pequenas quantidades em outros ácidos graxos, incluindo o ácido docosahexaenóico e o ácido eicosapentaenóico.

Os ácidos graxos ômega-3 são vitais para a saúde física e mental de uma pessoa.

O óleo de linhaça não contém os mesmos nutrientes que a semente inteira. Por exemplo, a linhaça contém fibra, magnésio e vitamina B, mas o óleo de linhaça não.

Benefícios do óleo de linhaça

Embora os cientistas tenham conduzido mais pesquisas com semente de linhaça do que com óleo de linhaça, alguns estudos sobre o óleo mostram resultados promissores.

Os possíveis benefícios do óleo de linhaça incluem:

Reduzindo o colesterol

Semelhante à semente de linhaça, o óleo de linhaça pode ajudar a reduzir os níveis de colesterol. O ALA no óleo de linhaça pode desempenhar um papel na redução da lipoproteína de baixa densidade (LDL), ou colesterol “ruim”.

Em um pequeno estudo envolvendo 15 adultos, os participantes consumiram óleo de linhaça ou óleo de milho uma vez por dia com o jantar.

Os pesquisadores mediram os níveis de colesterol dos participantes no início do estudo e novamente 12 semanas depois.

Aqueles que consumiram o óleo de milho não tiveram alteração nos níveis de colesterol, enquanto aqueles que consumiram o óleo de linhaça tiveram uma redução significativa no LDL.

Lutando contra o câncer

O óleo de linhaça pode ajudar a combater certos tipos de câncer. Embora muito mais pesquisas sejam necessárias para se chegar a uma conclusão definitiva, alguns estudos com animais são encorajadores.

Um estudo em ratos com tumores de pulmão descobriu que aqueles que consumiram uma dieta de linhaça de 10 por cento tinham menos tumores em comparação com os do grupo de controle.

Os pesquisadores também estudaram os efeitos da linhaça e do óleo de linhaça em outros tipos de câncer.

Uma revisão da literatura indica que em estudos com animais, o ácido graxo no óleo de linhaça pode suprimir o tamanho e o crescimento do tumor de mama, bem como promover a morte de células cancerosas.

Tratamento da dermatite atópica

O óleo de linhaça também pode ter benefícios para a pele e o cabelo, como reduzir alguns dos sintomas da dermatite atópica. A dermatite atópica é um tipo de eczema, uma condição crônica que causa vermelhidão e coceira na pele.

Um estudo avaliou o efeito do consumo de óleo de linhaça em ratos com dermatite. Após 3 semanas, os ratos diminuíram os sintomas de dermatite, como vermelhidão, inchaço e coceira.

Reduzindo o risco de diabetes

O óleo de linhaça também pode ajudar a diminuir o risco de diabetes. Uma revisão sistemática de 2015 analisou estudos para determinar o efeito do óleo de linhaça em pessoas com diabetes.

Um estudo envolveu 25 pessoas com pré-diabetes. Esses participantes eram mulheres com menopausa ou homens com sobrepeso. Eles consumiram 13 gramas (g) ou 26 g de linhaça diariamente por 12 semanas.

Após 12 semanas, aqueles que consumiram 13 g de linhaça tiveram uma redução nos níveis de açúcar no sangue. Aqueles que comeram doses mais altas de linhaça não experimentaram nenhuma alteração.

Os pesquisadores não têm certeza de por que o grupo de alta dose não teve nenhuma alteração. Embora o óleo de linhaça possa ter um efeito positivo em pessoas com pré-diabetes, estudos maiores e mais abrangentes são necessários para tirar conclusões firmes.

Diminuindo a inflamação

Em uma meta-análise, a linhaça e seus derivados diminuíram a proteína C reativa circulante, que é um marcador de inflamação. No entanto, esses resultados estavam presentes apenas em adultos obesos.

Possíveis riscos

Os efeitos adversos do óleo de linhaça podem incluir gases e inchaço.

De acordo com o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, geralmente é seguro consumir óleo de linhaça em quantidades limitadas.

Efeitos adversos menores são possíveis dependendo da dose e da reação individual da pessoa. Os possíveis efeitos adversos incluem:

  • gás
  • inchaço
  • diarréia

Há poucas informações sobre se o óleo de linhaça é seguro ou não para consumo durante a gravidez ou amamentação.

A Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos não regulamenta o óleo de linhaça como suplemento dietético.

Se alguém quiser tomar óleo de linhaça para uma condição de saúde específica, é melhor conversar com um médico primeiro para ter certeza de que não há interações possíveis com seus medicamentos ou tratamentos atuais.

O médico pode recomendar a interrupção do uso da semente de linhaça várias semanas antes da cirurgia.

Como usar óleo de linhaça

O óleo de linhaça é sensível à luz e ao calor, por isso é melhor comprá-lo em um frasco de vidro opaco ou escuro para protegê-lo da luz e armazená-lo em um local fresco e escuro.

O sabor do óleo de linhaça é suave. As pessoas podem beber uma colher pura ou incorporá-la em molhos e molhos.

As pessoas também podem usar óleo de linhaça em vez de outros óleos ou manteiga para cozinhar. O óleo de linhaça é sensível ao calor, portanto, cozinhá-lo mudará as propriedades nutricionais.

Para quem não deseja adicionar óleo de linhaça aos alimentos, ele também está disponível na forma de cápsulas como suplemento.

Resumo

O óleo de linhaça não tem o mesmo valor nutricional que a semente de linhaça inteira. No entanto, ainda é uma boa fonte de ALA, que é um tipo de ácido graxo ômega-3. Os efeitos adversos são raros e geralmente leves.

Incorporar o óleo de linhaça em uma dieta saudável é bastante simples. Ele fornece um aumento de ômega-3 e pode ter alguns benefícios adicionais, como diminuir o colesterol e combater a inflamação.

Suplementos de óleo de linhaça estão disponíveis em algumas lojas de produtos naturais e online.

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