Quais são os nós de Heberden?

Os nódulos de Heberden são crescimentos ósseos que se desenvolvem nas articulações dos dedos, também conhecidas como articulações interfalangianas. Eles se desenvolvem mais comumente nas articulações mais próximas às pontas dos dedos e podem fazer com que os dedos pareçam tortos.

Os nódulos de Heberden só se desenvolvem em pessoas com osteoartrite, ou OA, que é uma doença óssea degenerativa. Esses crescimentos podem causar dor, rigidez e desconforto.

Neste artigo, examinamos as causas, sintomas e fatores de risco para os nódulos de Heberden. Também discutimos o tratamento e quando consultar um médico.

Causas

Os nódulos de Heberden se desenvolvem em pessoas com osteoartrite.
Crédito da imagem: Drahreg01, 2006

Cada articulação do corpo possui uma camada de cartilagem que ajuda a proteger os ossos. OA faz com que essa camada de cartilagem se degrade gradualmente, permitindo que os ossos nas articulações façam contato direto uns com os outros. Com o tempo, os ossos podem ser danificados por raspagem.

O corpo reage a esse dano desencadeando o desenvolvimento de novas formações ósseas, conhecidas como nódulos.

Os nódulos de Heberden são um tipo de formação óssea que pode se desenvolver nos dedos em casos graves de OA.

Sintomas

Os nódulos de Heberden aparecem como crescimentos ósseos ao redor das articulações do dedo e podem fazer com que os dedos fiquem deformados. Para algumas pessoas, eles podem ocorrer sem quaisquer outros sintomas ou apenas sintomas leves. Mas em outros, os sintomas podem ser proeminentes e podem incluir:

  • dor
  • inflamação ao redor das articulações dos dedos
  • rigidez na área afetada
  • perda de movimento dos dedos

Os nódulos de Heberden só se desenvolvem em casos graves de OA, então os sintomas acima às vezes podem passar despercebidos. Isso pode ser devido à gravidade de outros sintomas da OA ou ao fato de a pessoa ter se acostumado a evitar o uso das articulações dos dedos.

Fatores de risco

Os nódulos de Heberden só se desenvolvem em pessoas com OA, mas a causa exata desses crescimentos ósseos não é conhecida. Alguns fatores de risco para a doença incluem:

  • idade
  • história de família
  • condições relacionadas, como gota
  • obesidade
  • lesão nas articulações

Tratamento

Os médicos recomendam o ibuprofeno como medicamento para o alívio da dor para os nódulos de Heberden.

O tratamento para os nódulos de Heberden se concentra na condição subjacente, que é OA. No entanto, a OA é uma condição crônica que atualmente não tem cura, portanto, tratá-la tentará controlar os sintomas e reduzir a dor.

Como os nódulos de Heberden ocorrem em casos mais graves de OA, medicamentos para o alívio da dor são frequentemente necessários para tratar a doença. É provável que incluam medicamentos antiinflamatórios não esteroidais (AINEs), como o ibuprofeno.

Juntamente com a medicação, os médicos geralmente recomendam várias mudanças no estilo de vida que podem ajudar a reduzir os sintomas. A mudança de estilo de vida mais eficaz para tratar os sintomas da OA é o exercício físico.

Os exercícios podem funcionar de várias maneiras para melhorar os sintomas. Por exemplo, exercícios de resistência podem ajudar a aumentar a força muscular, o que reduz a pressão nas articulações. Também pode promover a flexibilidade e densidade óssea.

Os exercícios também podem ajudar alguém a perder peso, o que pode melhorar os sintomas da OA em pessoas com sobrepeso.

O melhor tipo de exercício pode variar, dependendo de vários fatores, como progressão da doença ou idade.

Como os nódulos de Heberden ocorrem em casos mais graves de OA, uma pessoa deve desenvolver um plano de exercícios estruturado com a ajuda de um terapeuta ocupacional ou físico. É necessário praticar exercícios regularmente para que alguém obtenha o máximo benefício.

É melhor evitar exercícios que aumentem a pressão sobre as articulações, como corrida ou certos tipos de treinamento com pesos. É melhor se limitar a atividades nas quais as articulações sejam apoiadas, como natação ou ciclismo.

Em casos raros, uma pessoa pode precisar de cirurgia se os nódulos de Heberden não melhorarem e causarem um desconforto significativo. A cirurgia geralmente envolve a remoção dos nódulos e a reconstrução das articulações afetadas.

Quando ver um medico

Pessoas com nódulos de Heberden têm OA avançado e podem já estar em contato regular com um médico. Em alguns casos, os nódulos podem não estar causando problemas significativos e nenhum tratamento adicional será necessário.

No entanto, é mais seguro consultar um médico se algum nódulo tiver se desenvolvido nos dedos. O médico pode ajudar a determinar as melhores etapas para o tratamento. Se os nódulos se desenvolverem com sintomas, como dor, ou estiverem prejudicando o funcionamento diário, uma pessoa deve consultar um médico imediatamente.

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