O que são eutanásia e suicídio assistido?

A eutanásia e o suicídio assistido por médico referem-se a ação deliberada realizada com a intenção de acabar com uma vida, a fim de aliviar o sofrimento persistente.

Na maioria dos países, a eutanásia é contra a lei e pode resultar em pena de prisão. Nos Estados Unidos, a lei varia entre os estados.

A eutanásia tem sido um tópico controverso e emotivo.

Eutanásia e suicídio assistido

Suicídio assistido: é um ato de compaixão?

As definições de eutanásia e suicídio assistido variam.

Uma distinção útil é:

Eutanásia: um médico está autorizado por lei a pôr fim à vida de uma pessoa de forma indolor, desde que o paciente e sua família concordem.

Suicídio assistido: um médico ajuda um paciente a cometer suicídio se ele o solicitar.

Eutanásia voluntária e involuntária

A eutanásia também pode ser classificada como voluntária ou involuntária.

Voluntária: quando a eutanásia é realizada com consentimento. A eutanásia voluntária é atualmente legal na Bélgica, Luxemburgo, Holanda, Suíça e nos estados de Oregon e Washington nos EUA.

Não voluntária: quando a eutanásia é realizada em uma pessoa que não consegue consentir devido ao seu estado de saúde atual. Nesse cenário, a decisão é tomada por outra pessoa adequada, em nome do paciente, com base em sua qualidade de vida e sofrimento.

Involuntário: Quando a eutanásia é realizada em uma pessoa que poderia dar o consentimento informado, mas não o faz, seja porque não quer morrer ou porque não foi solicitada. Isso é chamado de assassinato, pois muitas vezes é contra a vontade do paciente.

Eutanásia passiva e ativa

Existem duas classificações processuais de eutanásia:

A eutanásia passiva ocorre quando os tratamentos de manutenção da vida são suspensos. As definições não são precisas. Se um médico prescrever doses crescentes de medicamentos analgésicos fortes, como opioides, isso pode acabar sendo tóxico para o paciente. Alguns podem argumentar que esta é a eutanásia passiva.

Outros, porém, diriam que isso não é eutanásia, porque não há intenção de tirar a vida.

A eutanásia ativa é quando alguém usa substâncias letais ou forças para acabar com a vida de um paciente, seja por parte do paciente ou de outra pessoa.

A eutanásia ativa é mais controversa e é mais provável que envolva argumentos religiosos, morais, éticos e compassivos.

O que é suicídio assistido?

O suicídio assistido tem várias interpretações e definições diferentes.

Um é:

“Ajudar intencionalmente uma pessoa a cometer suicídio, fornecendo medicamentos para autoadministração, a pedido voluntário e competente dessa pessoa.”

Algumas definições incluem as palavras, "a fim de aliviar o sofrimento intratável (persistente, imparável)."

O papel dos cuidados paliativos

Uma vez que a dor é o sinal mais visível de angústia do sofrimento persistente, pessoas com câncer e outras doenças crônicas freqüentemente receberão cuidados paliativos. Os opioides são comumente usados ​​para controlar a dor e outros sintomas.

Os efeitos adversos dos opioides incluem sonolência, náuseas, vômitos e constipação. Eles também podem ser viciantes. Uma overdose pode ser fatal.

Recusando tratamento

Em muitos países, incluindo os EUA, um paciente pode recusar o tratamento recomendado por um profissional de saúde, desde que tenha sido devidamente informado e esteja “em bom estado de saúde”.

História

Um argumento contra a eutanásia ou suicídio assistido por médico é o Juramento de Hipócrates, que data de cerca de 2.500 anos. Todos os médicos fazem este juramento.

O juramento hipocrático

O juramento original incluía, entre outras coisas, as seguintes palavras:

“Não vou dar uma droga mortal a ninguém que a pediu, nem farei uma sugestão nesse sentido.”

Existem variações do juramento moderno.

Um afirma:

“Se me for dado para salvar uma vida, muito obrigado. Mas também pode estar em meu poder tirar uma vida; esta incrível responsabilidade deve ser enfrentada com grande humildade e consciência de minha própria fragilidade ”.

Como o mundo mudou desde a época de Hipócrates, alguns acham que o juramento original está desatualizado. Em alguns países, uma versão atualizada é usada, enquanto em outros, por exemplo, Paquistão, os médicos ainda aderem ao original.

À medida que mais tratamentos se tornam disponíveis, por exemplo, a possibilidade de prolongar a vida, seja qual for sua qualidade, é uma questão cada vez mais complexa.

Eutanásia nos Estados Unidos

Nos EUA e em outros países, a eutanásia tem sido um tema de debate desde o início de 1800.

Em 1828, a primeira lei anti-eutanásia nos EUA foi aprovada no estado de Nova York. Com o tempo, outros estados seguiram o exemplo.

No século 20, Ezekiel Emmanual, um bioeticista do American National Institutes of Health (NIH), disse que a era moderna da eutanásia foi introduzida pela disponibilidade da anestesia.

Em 1938, uma sociedade de eutanásia foi estabelecida nos EUA, para fazer lobby pelo suicídio assistido.

O suicídio assistido por médico tornou-se legal na Suíça em 1937, desde que o médico que acabava com a vida do paciente não tivesse nada a ganhar.

Durante a década de 1960, cresceu a defesa de uma abordagem do direito de morrer para a eutanásia.

A Holanda descriminalizou o suicídio assistido por médico e afrouxou algumas restrições em 2002. Em 2002, o suicídio assistido por médico foi aprovado na Bélgica.

Nos Estados Unidos, comitês de ética formais agora existem em hospitais, asilos e hospitais, e as diretivas antecipadas de saúde, ou testamentos em vida, são comuns em todo o mundo. Isso se tornou legal na Califórnia em 1977, com outros estados logo em seguida. No testamento vital, a pessoa declara seu desejo de atendimento médico, caso se torne incapaz de tomar sua própria decisão.

Em 1990, a Suprema Corte aprovou o uso da eutanásia não ativa.

Em 1994, os eleitores em Oregon aprovaram a Lei de Morte com Dignidade, permitindo que os médicos assistissem pacientes terminais que não deveriam sobreviver mais de 6 meses.

A Suprema Corte dos Estados Unidos adotou tais leis em 1997, e o Texas tornou a eutanásia inativa legal em 1999.

O caso Terri Schiavo galvanizou a opinião pública na Flórida e nos EUA. Schiavo teve uma parada cardíaca em 1990 e passou 15 anos em estado vegetativo antes que o pedido de seu marido para deixá-la passar fosse atendido.

O caso envolveu várias decisões, apelações, petições, petições e audiências judiciais ao longo de vários anos antes de ser tomada a decisão de desconectar o suporte vital de Schiavo em 2005.

A Legislatura da Flórida, o Congresso dos EUA e o presidente Bush, todos desempenharam um papel.

Em 2008, 57,91 por cento dos eleitores no estado de Washington escolheram a favor da Lei de Morte com Dignidade, e a lei se tornou lei em 2009.

Controvérsia

Vários argumentos são comumente citados a favor e contra a eutanásia e o suicídio assistido por médico.

Argumentos para

Liberdade de escolha: os defensores argumentam que o paciente deve ser capaz de fazer sua própria escolha.

Qualidade de vida: Somente o paciente sabe realmente como se sente e como a dor física e emocional da doença e da morte prolongada afetam sua qualidade de vida.

Dignidade: Todo indivíduo deve poder morrer com dignidade.

Testemunhas: Muitos que testemunham a morte lenta de outras pessoas acreditam que a morte assistida deveria ser permitida.

Recursos: Faz mais sentido canalizar os recursos de equipes, equipamentos, leitos hospitalares e medicamentos altamente qualificados para tratamentos que salvam vidas para aqueles que desejam viver, do que para aqueles que não desejam.

Humano: É mais humano permitir que uma pessoa com sofrimento intratável escolha acabar com esse sofrimento.

Entes queridos: pode ajudar a abreviar a dor e o sofrimento dos entes queridos.

Já o fazemos: se um animal de estimação amado tem um sofrimento intratável, é visto como um ato de gentileza colocá-lo para dormir. Por que essa bondade deve ser negada aos humanos?

Argumentos contra

O papel do médico: os profissionais de saúde podem não estar dispostos a comprometer seus papéis profissionais, especialmente à luz do Juramento de Hipócrates.

Argumentos morais e religiosos: várias religiões vêem a eutanásia como uma forma de assassinato e moralmente inaceitável. O suicídio também é “ilegal” em algumas religiões. Moralmente, há um argumento de que a eutanásia enfraquecerá o respeito da sociedade pela santidade da vida.

Competência do paciente: a eutanásia só é voluntária se o paciente for mentalmente competente, com uma compreensão lúcida das opções e consequências disponíveis e a capacidade de expressar essa compreensão e o desejo de terminar com sua própria vida. Determinar ou definir competência não é simples.

Culpa: os pacientes podem sentir que são um fardo para os recursos e são psicologicamente pressionados a consentir. Eles podem achar que o fardo financeiro, emocional e mental da família é muito grande. Mesmo que os custos do tratamento sejam fornecidos pelo estado, existe o risco de que o pessoal do hospital tenha um incentivo econômico para encorajar o consentimento para a eutanásia.

Doença mental: uma pessoa com depressão tem maior probabilidade de pedir suicídio assistido e isso pode complicar a decisão.

Ladeira escorregadia: existe o risco de que o suicídio assistido por um médico comece com aqueles que estão em estado terminal e desejam morrer devido a um sofrimento intratável, mas depois comece a incluir outros indivíduos.

Recuperação possível: muito ocasionalmente, um paciente se recupera, contra todas as probabilidades. O diagnóstico pode estar errado.

Cuidados paliativos: bons cuidados paliativos tornam a eutanásia desnecessária.

Regulamento: A eutanásia não pode ser devidamente regulamentada.

Estatisticas

As opiniões parecem estar crescendo a favor da eutanásia e do suicídio assistido.

Em 2013, os pesquisadores publicaram os resultados de uma pesquisa na qual perguntaram a pessoas de 74 países suas opiniões sobre o suicídio assistido por médicos.

No geral, 65% dos entrevistados votaram contra o suicídio assistido por médico. Em 11 dos 74 países, a votação foi majoritariamente a favor.

Nos EUA, onde 1.712 entrevistados representaram 49 estados, 67 por cento votaram contra. Em 18 estados, a maioria foi por suicídio assistido por médico. Esses 18 não incluíam Washington ou Oregon.

Em 2017, uma pesquisa Gallup indicou que 73% dos entrevistados eram a favor da eutanásia nos EUA e 67% eram a favor do suicídio assistido por médico.

Entre os frequentadores semanais da igreja, Gallup descobriu que 55 por cento eram a favor de um médico acabar com a vida de um paciente terminal, em comparação com 87 por cento daqueles que não vão regularmente à igreja.

É também uma questão política. A pesquisa do Gallup de 2017 descobriu que quase 9 em cada 10 liberais são a favor, em comparação com 79% dos moderados e 60% dos conservadores.

Quantas pessoas morrem a cada ano?

Em países onde a eutanásia ou o suicídio assistido são legais, eles são responsáveis ​​por um total de 0,3 a 4,6% das mortes, mais de 70% das quais relacionadas ao câncer. Nos estados de Oregon e Washington, menos de 1% dos médicos prescrevem receitas que ajudam o suicídio a cada ano.

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