Compreender e tratar a neuropatia alcoólica

A neuropatia alcoólica é uma condição grave causada pelo uso excessivo de álcool. Danos aos nervos levam a sensações incomuns nos membros, mobilidade reduzida e perda de algumas funções corporais. Reconhecer os sintomas e buscar tratamento precoce pode reduzir o risco de invalidez permanente.

Neste artigo, veremos o que é neuropatia alcoólica, suas causas e como pode ser sentido. Também exploramos como a condição é diagnosticada e tratada.

O que é neuropatia alcoólica?

Os nervos periféricos podem ser danificados pela ingestão de quantidades excessivas de álcool.

Uma pessoa que bebe álcool em excesso pode começar a sentir uma sensação de formigamento nos membros. Isso acontece quando o álcool danificou os nervos periféricos.

Esses nervos conectam o cérebro e a medula espinhal aos músculos, membros e órgãos sensoriais. Por meio dos nervos periféricos, o cérebro é capaz de controlar o corpo e receber informações sensoriais.

Quando o álcool é responsável por danos aos nervos periféricos, a pessoa tem neuropatia alcoólica. Pessoas que bebem muito regularmente correm o risco de desenvolver essa condição.

Alguns pesquisadores estimam que 65% das pessoas nos Estados Unidos que foram diagnosticadas com transtorno do uso de álcool também têm neuropatia alcoólica.

Como o álcool causa neuropatia?

O consumo excessivo de álcool a longo prazo pode levar à desnutrição, bem como danos aos nervos, e ambos contribuem para o desenvolvimento de neuropatia alcoólica.

O álcool pode impedir o processamento, transporte e absorção de nutrientes essenciais. Algumas pessoas com transtorno de uso de álcool também ingerem alimentos inadequadamente. Isso pode levar a deficiências em:

  • vitamina E
  • vitaminas B6 e B12
  • tiamina
  • niacina
  • folato

As deficiências desses nutrientes podem prejudicar a saúde geral e impedir o funcionamento correto dos nervos.

Sintomas

A neuropatia alcoólica se mostra de diferentes maneiras. Alguns podem apresentar apenas um sintoma, enquanto outros apresentam vários.

Pessoas que bebem muito regularmente e têm um ou mais dos seguintes sintomas devem procurar um médico.

Abaixo estão os sintomas de neuropatia alcoólica, organizados pelas partes do corpo mais afetadas:

Membros

  • cólicas
  • perda de movimento
  • atrofia muscular
  • espasmos musculares ou contrações
  • fraqueza muscular
  • dormência
  • perda de sensação
  • comichão
  • formigamento ou formigamento

Intestino e sistema urinário

  • constipação
  • diarréia
  • incontinência
  • retenção urinária

Outras áreas do corpo

  • dificuldade em engolir
  • inchaço abdominal
  • tontura ou desmaio
  • fala prejudicada
  • infertilidade, em homens
  • disfunção sexual, incluindo problemas com ereções ou lubrificação
  • sensibilidade à temperatura, para quente ou frio
  • vômito ou náusea

Diagnóstico

Um exame de esofagogastroduodenoscopia pode ser realizado para ajudar a diagnosticar a neuropatia alcoólica.

Ao falar com um médico, é importante ser honesto sobre o consumo de álcool. Existem várias causas possíveis para a neuropatia, e saber sobre a ingestão de álcool de uma pessoa pode ajudar o médico a fazer um diagnóstico preciso.

Vários testes podem ser usados ​​para diagnosticar a neuropatia alcoólica, e mais de um pode ser necessário. Eles incluem:

  • Teste de química de sangue. Isso pode dar uma indicação da saúde geral de uma pessoa, incluindo os níveis de açúcar no sangue e as funções hepática e renal.
  • Hemograma completo (CBC). Existem vários tipos de células sanguíneas, assim como as plaquetas, que ajudam na coagulação. O CBC pode mostrar como o sistema imunológico está funcionando e quanto oxigênio está circulando pelo corpo.
  • Esofagogastroduodenoscopia. Um tubo fino com uma câmera é passado pela garganta e usado para verificar as causas de náuseas e vômitos.
  • Eletromiografia. As agulhas são inseridas em áreas da pele e músculos para medir a atividade elétrica. Isso pode revelar sinais de neuropatia alcoólica.
  • Biópsia do nervo. Um médico removerá uma pequena amostra do tecido nervoso de uma pessoa, que será testada para verificar se há danos. As pessoas geralmente são submetidas a esse procedimento com anestésico local.
  • Teste de condução nervosa. Isso envolve a colocação de eletrodos na pele, que são usados ​​para medir a velocidade e a força dos sinais nervosos de uma pessoa.
  • Exame neurológico. O médico fará um exame físico para testar os reflexos, a força muscular, a coordenação e a função sensorial de uma pessoa.
  • Série gastrointestinal superior e intestino delgado. Este conjunto de raios-X é usado para examinar o funcionamento do trato digestivo.

O médico também pode querer testar o funcionamento dos rins, do fígado e da tireoide. Além disso, eles podem solicitar exames de sangue para verificar se há deficiências de vitaminas e nutrientes.

Tratamento

Medicamentos de venda livre e prescritos podem ajudar a aliviar a dor associada à neuropatia alcoólica.

A melhor coisa que uma pessoa com neuropatia alcoólica pode fazer é interromper ou reduzir significativamente a ingestão de álcool. Provavelmente será a primeira coisa que um médico sugere. Alguns médicos podem insistir nisso antes de o teste ou o tratamento continuar.

Uma desintoxicação hospitalar pode ser sugerida quando o transtorno de uso de álcool de uma pessoa é muito grave. Outros podem optar por uma reabilitação ambulatorial.

O apoio comunitário também está disponível em organizações como Alcoólicos Anônimos e Treinamento de Autogestão e Recuperação. Um médico também pode recomendar outras opções.

A neuropatia alcoólica pode dificultar a vida diária, por isso é essencial começar controlando os sintomas. Os indivíduos têm necessidades diferentes e um plano de tratamento pode envolver um ou mais dos seguintes:

  • Suplementos vitamínicos, envolvendo vitaminas E, B6 e B12, entre outros
  • Alívio da dor de venda livre, para pequenos desconfortos associados à neuropatia alcoólica
  • Alívio da dor por prescrição, como creme de capsaicina, tramadol, anticonvulsivantes e gabapentina
  • Medicamentos para problemas urinários, incluindo duloxetina, imipramina, tolterodina e solifenacina
  • Fisioterapia, porque atividades e exercícios suaves podem ajudar com problemas musculares e de equilíbrio
  • Aparelhos ortopédicos para auxiliar na mobilidade, incluindo barras de puxar no banheiro, elevadores de escada e aparelhos ortopédicos, como saltos elevados em sapatos
  • Outras medidas de segurança, incluindo conselhos práticos para pessoas que experimentam uma perda de sensibilidade

Se uma pessoa pode se beneficiar com os exercícios, o médico provavelmente pode recomendar um fisioterapeuta especializado em neuropatia.

Ao limitar ou cortar significativamente o consumo de álcool, é essencial receber suporte contínuo.

Panorama

A neuropatia alcoólica é uma condição grave que pode causar dor crônica, perda de algumas funções corporais e incapacidade permanente. No entanto, reconhecer os sintomas e procurar atendimento médico precocemente pode minimizar o impacto da doença.

Uma pessoa pode melhorar sua perspectiva reduzindo ou cortando significativamente a ingestão de álcool e garantindo que receba o equilíbrio correto de nutrientes. Uma ampla gama de redes de apoio e tratamentos médicos estão disponíveis.

Os indivíduos com neuropatia alcoólica costumam se recuperar parcial ou totalmente, dependendo da extensão e da duração do consumo de álcool.

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