A chave para a saúde do cérebro: exercícios leves, mas frequentes

Os pesquisadores estão encontrando novas evidências de que o exercício - mesmo a atividade física casual de baixa intensidade - pode melhorar a saúde do cérebro a curto e longo prazo.

Os exercícios frequentes, mas vagarosos, podem melhorar a saúde do cérebro.

As evidências de que os exercícios podem beneficiar o cérebro e ajudar a manter a função cognitiva - incluindo a memória - estão se acumulando.

Um estudo, por exemplo, sugere que o envolvimento mesmo em atividades físicas de baixo nível, como fazer as tarefas domésticas, pode ajudar a reduzir o risco de deficiência cognitiva em adultos mais velhos.

Agora, uma equipe liderada por Michelle Voss - da Universidade de Iowa em Iowa City - encontrou evidências que apóiam a noção de que os benefícios de apenas um treino podem prever os benefícios da atividade física frequente a longo prazo.

A equipe apresentou essas descobertas no simpósio da Sociedade de Neurociência Cognitiva deste ano em San Francisco, CA.

Como a coordenadora do simpósio Wendy Suzuki, da Universidade de Nova York na cidade de Nova York, explica: “Há uma ligação forte e direta entre a atividade física e o funcionamento do seu cérebro”.

“As pessoas ainda não associam a saúde física à saúde cerebral e cognitiva; eles pensam em vestir um biquíni ou perder o último quilo, não em todos os sistemas cerebrais que estão melhorando e aprimorando cada vez que fazem exercícios.

No entanto, a nova pesquisa visa encorajar as pessoas a ver os exercícios de forma diferente, e outros estudos apresentados visam encontrar melhores estratégias para encorajar as pessoas a se tornarem mais ativas fisicamente - mesmo em comunidades que podem lutar para oferecer a seus membros a motivação, o contexto e as facilidades que eles necessidade.

Benefícios de curto e longo prazo

De acordo com Voss, este estudo é o primeiro de seu tipo; ele analisa os benefícios de curto e longo prazo que os exercícios trazem para a saúde do cérebro, ao passo que, normalmente, os cientistas se concentram nesses dois aspectos separadamente.

No estudo, os voluntários concordaram em se submeter a exames de ressonância magnética funcionais para medir a atividade cerebral e fazer testes para avaliar sua memória de trabalho.

Os participantes foram submetidos a essas avaliações uma vez após sessões únicas de exercícios de intensidade leve e moderada, e novamente após um programa de condicionamento físico de 12 semanas.

Após essas avaliações, os cientistas descobriram que aqueles que tiveram as maiores melhorias na conectividade da rede do cérebro e os maiores benefícios cognitivos após exercícios individuais também tiveram efeitos positivos igualmente importantes no final de seus programas de treinamento.

Para efeito desta pesquisa, eles também observam que optaram por bicicletas reclinadas (onde os indivíduos deitam de costas) com pedais motorizados, o que significava que os participantes tinham a opção de pedalar ativamente ou permitir que os pedais girassem automaticamente.

“Esse recurso nos permitiu manter a velocidade do pedal constante enquanto mudamos apenas a frequência cardíaca entre as condições de atividade de intensidade leve e moderada”, diz Voss, acrescentando: “Isso é uma novidade para paradigmas de exercícios agudos, que muitas vezes usam a posição sentada como uma condição de controle. ”

No futuro, os pesquisadores esperam replicar suas descobertas em estudos com uma coorte maior de participantes.

No momento, ela e seus colegas estão recrutando participantes para um ensaio que aumentará a duração do programa de condicionamento físico para 6 meses para permitir que os voluntários colham mais benefícios fisiológicos.

Ainda assim, ela observa que os resultados mostram o quão importante é permanecer fisicamente ativo. “Pense em como a atividade física pode ajudar sua cognição hoje e veja o que funciona”, diz ela. “Dia a dia, os benefícios da atividade física podem aumentar.”

Uma ‘necessidade de abordar as barreiras socioeconômicas’

No mesmo simpósio, Michelle Carlson - da Johns Hopkins University em Baltimore, MD - e colegas falaram sobre seus esforços para tornar a atividade física frequente uma meta alcançável para membros de comunidades economicamente desfavorecidas.

Para fazer isso, eles estão estabelecendo iniciativas dentro de um programa chamado Experience Corps. O programa convida adultos mais velhos a serem mentores de crianças da mesma comunidade, e os cientistas querem adicionar atividade física a essas sessões semanais de voluntariado.

“Precisamos abordar as barreiras socioeconômicas, como custo e acessibilidade, para motivar os idosos a se envolverem regularmente em comportamentos saudáveis. E muitas pessoas não apreciam o poder da atividade física para nossos cérebros. ”

Michelle Carlson

Até agora, os pesquisadores explicam que muitos dos estudos realizados dentro deste programa mostram que os voluntários que participam das iniciativas de atividade física - que incluem caminhadas regulares - experimentam melhor memória e outras melhorias cognitivas.

“Essas e outras descobertas relacionadas em meu [laboratório] e em outros contribuíram para o nosso entendimento de que a busca por atividades de estilo de vida de baixa intensidade está sendo cada vez mais reconhecida como importante e [uma] intervenção escalonável para promover qualquer atividade física”, disse Carlson.

Ela e sua equipe também estão trabalhando em um jogo 3D que simula a atividade física para a melhoria da função cognitiva e da mobilidade física. Até agora, os dados - de 14 pessoas que aderiram a uma intervenção de 5 semanas - são promissores.

“O que é legal é que a maioria dos participantes, independentemente das limitações cognitivas e físicas básicas, aprende e melhora continuamente ao longo das sessões”, explica Carlson.

“Queremos ajudar um grande segmento da população idosa que é sedentária ou incapaz de aproveitar as oportunidades de voluntariado, oferecendo oportunidades para aumentar a atividade física significativa”, acrescenta ela.

Suzuki explica que, mesmo com todas as evidências sobre os benefícios do exercício para o cérebro, muitas questões permanecem sem resposta. Isso inclui: “Quais tipos de exercícios funcionam melhor para fornecer essas melhorias?” No entanto, ela também expressa a esperança de que pesquisas adicionais possam, aos poucos, fornecer todas as respostas necessárias.

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