A conexão entre cirrose e hepatite C

A hepatite C e a cirrose hepática são condições médicas que podem causar danos e inflamar o fígado. A hepatite C é uma doença viral, enquanto a cirrose é uma cicatriz do fígado que pode ocorrer devido à hepatite C e outras condições médicas.

Ambas as condições são individualmente prejudiciais e juntas podem tornar mais provável que uma pessoa desenvolva insuficiência hepática e câncer de fígado, potencialmente resultando em morte, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Os novos tratamentos para a hepatite C podem ajudar a reduzir a probabilidade de ocorrência de cirrose hepática relacionada à hepatite C.

A ligação entre hepatite C e cirrose

Uma pessoa com hepatite C pode desenvolver cicatrizes no fígado, conhecidas como cirrose.

A hepatite C pode causar cirrose, mas a cirrose não pode causar hepatite C. Isso ocorre porque uma pessoa deve ter exposição ao vírus para pegar hepatite C.

A hepatite C é um vírus que as pessoas contraem quando entram em contato com o sangue de alguém que tem hepatite C.

A transmissão pode ocorrer por meio de:

  • compartilhando agulhas
  • ferimento por agulha entre profissionais de saúde
  • relação sexual
  • nascer de um pai com hepatite C

Também é possível ter hepatite C por muitos anos e não saber disso.

Quando uma pessoa contrai o vírus pela primeira vez, geralmente apresenta uma doença leve e o corpo pode eliminar o vírus completamente. Isso é verdade em cerca de 15 a 25 por cento das pessoas que contraem o vírus da hepatite C, de acordo com o CDC. O restante pode apresentar infecção crônica.

A cirrose é a formação de cicatrizes no fígado e a doença pode ser um efeito colateral da hepatite C crônica.

O seguinte também pode causar cirrose:

  • abuso de álcool ou doença hepática alcoólica
  • hepatite autoimune em que o sistema imunológico ataca o fígado
  • falha crônica do coração
  • hepatite B crônica, outro tipo de hepatite viral
  • doenças hereditárias do fígado
  • Diabetes tipo 2

O fígado é vital para o corpo e é responsável por filtrar e processar toxinas e criar proteínas essenciais. O fígado não pode funcionar tão bem se a cirrose causar cicatrizes graves e, eventualmente, pode falhar, o que pode ser fatal.

Prognóstico de hepatite C e cirrose

Se uma pessoa com hepatite C tem histórico de uso de drogas imunossupressoras, ela pode ter um risco maior de desenvolver cirrose.

Nem todas as pessoas com hepatite C terão cirrose. Novamente, de acordo com o CDC, para cada 100 pessoas com hepatite C, cerca de 10 a 20 desenvolverão cirrose nos próximos 20 a 30 anos.

Uma pessoa tem maior probabilidade de desenvolver cirrose quando tem hepatite C se tiver outros fatores de risco, incluindo:

  • doença hepática gordurosa não alcoólica
  • Coinfecção por HIV ou hepatite B
  • uma história de uso de drogas imunossupressoras

Se 100 pessoas têm hepatite C e cirrose, cerca de 3 a 6 terão insuficiência hepática e um quinto terá câncer de fígado.

Essas complicações graves tornam a cirrose hepática uma das formas mais avançadas de doença hepática.

Os médicos analisarão uma variedade de fatores e sintomas ao determinar a perspectiva de uma pessoa se ela tem hepatite C e cirrose.

Por exemplo, de acordo com um estudo de 2014 no World Journal of Gastroenterology, a perspectiva é pior para quem tem o seguinte:

  • baixos níveis de albumina sérica
  • baixa contagem de plaquetas
  • níveis elevados de alfa-fetoproteína sérica

O que acontece se alguém tiver os dois?

A cirrose causada pelo vírus da hepatite C geralmente leva décadas para se desenvolver. Se uma pessoa sabe que tem hepatite C, deve procurar atendimento médico para evitar que sua condição cause cirrose.

Como resultado, os médicos recomendam que uma pessoa com os seguintes fatores de risco faça o teste de hepatite C:

  • nascido de 1945 a 1965
  • nascido de mães com hepatite C
  • usuários atuais ou ex-usuários de drogas intravenosas
  • recebendo hemodiálise de longo prazo
  • uma história de exposição ao vírus da hepatite C, como profissionais de saúde
  • teve uma transfusão de sangue antes de julho de 1992, quando a triagem se tornou generalizada
  • tem tatuagens que foram feitas por um artista não licenciado
  • estava ou está atualmente na prisão ou prisão
  • tem a infecção de HIV

Se os médicos detectarem a hepatite C antes que ela cause danos significativos ao fígado, eles geralmente podem prescrever medicamentos que podem ajudar a curar a grande maioria das pessoas.

Mas se uma pessoa já tem cirrose hepática, a cura da hepatite C não reverterá o dano que já existe.

Quando uma pessoa com hepatite C já tem cirrose, o objetivo do tratamento é minimizar mais danos ao fígado. Existem várias maneiras de fazer isso que discutiremos a seguir.

Quais são as opções de tratamento?

Evitar o álcool pode ajudar a prevenir danos ao fígado.

Pessoas com hepatite C e cirrose devem conversar com seu médico sobre estratégias que podem prevenir danos maiores.

A pessoa deve evitar beber álcool, por exemplo, pois isso pode causar danos ao fígado.

O fígado filtra muitos medicamentos, portanto, as pessoas também devem conversar com seu médico se estiverem tomando algum dos seguintes medicamentos que possam prejudicar o fígado:

  • ervas
  • suplementos
  • comprimidos de prescrição
  • outros medicamentos

Os médicos podem prescrever medicamentos que ajudam a reduzir a probabilidade de alguém apresentar sangramento e desenvolver excesso de líquido no abdômen.

O médico também pode recomendar exames de rotina para câncer de fígado, como um ultrassom.

A cirrose pode levar à insuficiência hepática, onde o fígado para de funcionar. Quando isso ocorre, a pessoa pode precisar de um transplante de fígado para sobreviver. No entanto, nem todas as pessoas são candidatas a um transplante de fígado e existem menos órgãos disponíveis do que as muitas pessoas que aguardam pelos transplantes.

Remover

A hepatite C pode causar cirrose hepática ou cicatrizes graves e danos ao fígado. A cirrose hepática pode causar câncer de fígado e insuficiência hepática.

Idealmente, um médico poderá prescrever medicamentos, como antivirais, que curam a hepatite C e previnem o desenvolvimento de cirrose.

Não há cura para a cirrose uma vez iniciada. As opções de tratamento são mais propensas a oferecer suporte ao mesmo tempo em que visam prevenir danos maiores quando uma pessoa apresenta cirrose relacionada à hepatite C.

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