Os brinquedos de segunda mão contêm níveis "surpreendentes" de produtos químicos tóxicos

As crianças costumam brincar com brinquedos de segunda mão em creches e salas de espera. Contanto que os brinquedos estejam limpos, as pessoas tendem a considerá-los seguros, mas novas pesquisas podem fazer você pensar duas vezes.

Um novo estudo procura elementos tóxicos em brinquedos antigos.

O Dr. Andrew Turner e colegas, da Universidade de Plymouth, no Reino Unido, estudaram recentemente centenas de brinquedos infantis para avaliar quais produtos químicos eles podem conter. Os resultados são preocupantes.

Comprar brinquedos em brechós ou passá-los de irmãos mais velhos ou amigos é comum. Mas pode haver mais risco associado do que se pensava anteriormente.

Ao longo dos anos, pesquisas mostraram que metais e metalóides, que são elementos semelhantes a metais, podem afetar negativamente a saúde, mesmo em doses bem baixas. Eles são perigosos para todas as faixas etárias, mas especialmente para as crianças, porque seu metabolismo está funcionando a uma taxa mais elevada e elas estão crescendo rapidamente.

Além disso, como as crianças costumam colocar brinquedos na boca, o risco aumenta ainda mais. Para garantir que os novos brinquedos sejam seguros, as diretrizes para sua fabricação evoluíram lentamente para acompanhar.

No entanto, embora existam leis que mantêm os brinquedos novos alinhados com os códigos de segurança, os brinquedos antigos não são abrangidos pelos mesmos estatutos. Então, conforme as leis mudam, brinquedos mais antigos ainda em circulação - em vendas de garagem, salas de espera de médicos ou armário de brinquedos de um parente - passam despercebidos.

Investigando brinquedos de plástico antigos

Hoje, as pessoas desconfiam de brinquedos mais antigos se, por exemplo, tiverem a pintura descascando, mas os brinquedos de plástico são muito mais duráveis ​​e geralmente considerados seguros. Em alguns casos, é difícil dizer quantos anos eles têm.

Muito pouca pesquisa foi feita para testar brinquedos de segunda mão para compostos tóxicos, e os estudos que existem são limitados. Experimentos anteriores não testaram quanto dos compostos prejudiciais podem vir do plástico quando o brinquedo é mastigado ou ingerido.

Para preencher essa lacuna, o Dr. Turner e a equipe embarcaram em uma investigação mais completa de brinquedos de segunda mão. Eles avaliaram 200 brinquedos retirados de casas, creches e brechós no sudoeste da Inglaterra. De acordo com o Dr. Turner, este estudo foi a “primeira investigação sistemática de elementos perigosos em brinquedos de plástico usados ​​no Reino Unido”.

Os brinquedos incluíam trens, carros, figuras - como dinossauros de plástico - e quebra-cabeças, e todos tinham um tamanho e forma que podiam ser mastigados por crianças.

Como em estudos anteriores, os pesquisadores usaram a fluorescência de raios-X para examinar a química dos brinquedos e também realizaram testes que simulavam como os brinquedos poderiam responder no estômago.

Suas descobertas foram publicadas recentemente no jornal Ciência e Tecnologia Ambiental.

Elementos tóxicos em brinquedos infantis

Os resultados são preocupantes. Em muitos dos brinquedos, os pesquisadores encontraram vestígios de elementos como antimônio, bário, bromo, cádmio, cromo, chumbo e selênio.

Aqui está apenas um punhado de brinquedos infantis que foram usados ​​no estudo.
Crédito da imagem: Dr. Andrew Turner, University of Plymouth

Com o tempo, todos os itens acima podem ser tóxicos. Freqüentemente, esses produtos químicos foram encontrados em brinquedos amarelos, vermelhos ou pretos.

Em outro teste, em que os brinquedos foram introduzidos para diluir ácido clorídrico (que se encontra no estômago), alguns liberaram quantidades perigosas de bromo, cádmio ou chumbo.

Notícias Médicas Hoje falou com o Dr. Turner e perguntou se os resultados o surpreendiam ou não. “Há alguns artigos publicados nos EUA”, explicou ele, “que revelaram altos níveis de chumbo em alguns brinquedos mais antigos, então não ficamos surpresos com a ocorrência de chumbo”.

“A quantidade de cádmio em muitos brinquedos vermelhos e amarelos foi surpreendente, assim como a ocorrência generalizada de bromo, um indicador de retardadores de chama, em brinquedos pretos.”

Dr. Andrew Turner

MNT perguntou ao Dr. Turner por que ele decidiu estudar brinquedos infantis. Ele disse: “Começamos a investigar brinquedos de segunda mão como parte de um projeto maior que investigava produtos químicos restritos em todos os tipos de bens de consumo novos e antigos”.

Em um trabalho anterior, ele descobriu que copos decorados às vezes contêm níveis perigosos de chumbo e cádmio, e que as tintas para playgrounds podem conter quantidades perigosas de chumbo, cromo, antimônio e cádmio.

Os novos resultados são preocupantes e o Dr. Turner planeja continuar nesse caminho. Ele nos contou sobre a direção ligeiramente nova que planeja tomar, dizendo: “Esperamos gastar mais tempo e pesquisas examinando o problema de brinquedos de plástico preto novos e velhos e outros bens de consumo de plástico preto, que parecem ter sido reciclados ilegalmente de lixo elétrico antigo. ”

Parece que resultados mais interessantes - e alarmantes - virão em breve.

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