Novos medicamentos para o câncer de cólon podem surgir da descoberta de proteínas

Melhores tratamentos para o câncer de cólon podem estar à vista, graças a um novo estudo, que revela novas maneiras pelas quais uma única proteína pode interromper a doença.

Os pesquisadores descobriram novos mecanismos pelos quais uma proteína previne o câncer de cólon.

Os pesquisadores descobriram que uma proteína conhecida como APC pode “colocar freios” em uma série de vias que impulsionam o desenvolvimento do câncer de cólon.

Essa descoberta pode abrir as portas para novos medicamentos para a doença.

O co-autor do estudo, Dr. Yashi Ahmed - que trabalha no Norris Cotton Cancer Center na Geisel School of Medicine do Dartmouth College em Hanover, NH - e colegas recentemente relataram seus resultados no jornal Célula de Desenvolvimento.

O câncer colorretal - que começa no cólon ou reto - é agora o terceiro tipo de câncer mais comum nos Estados Unidos. É também a terceira causa de morte relacionada ao câncer.

Este ano, cerca de 97.220 novos casos de câncer de cólon devem ser diagnosticados nos EUA.

Os cientistas já identificaram a APC - que é uma proteína dotada do gene APC - como um possível alvo para a prevenção do câncer colorretal; a proteína regula o crescimento e a divisão das células, impedindo-as de sair do controle e formar tumores.

Por outro lado, a desativação do APC pode estimular o desenvolvimento do câncer colorretal.

Papel da APC 'mais amplo e multifacetado'

Dr. Ahmed e colegas explicam que, quando se trata do papel protetor do câncer de APC, acreditava-se que a proteína tinha como alvo e destruía um único "ativador" - especificamente, uma proteína chamada beta-catenina - para prevenir o câncer de cólon.

Ao estudar as células deficientes de APC das moscas da fruta - que abrigam cerca de 75% dos genes que causam doenças humanas - os pesquisadores descobriram outros mecanismos pelos quais a APC pode interromper o câncer de cólon.

“Inesperadamente”, dizem os autores, “descobrimos que o bloqueio da atividade do receptor Wnt em células deficientes em APC inibe a sinalização Wnt independentemente do ligante Wnt. Também mostramos que a perda induzível de APC é rapidamente seguida pela ativação do receptor Wnt e níveis aumentados de beta-catenina. ”

Dr. Ahmed diz que essas descobertas desafiam a visão atualmente aceita de como a APC previne o câncer de cólon, “revelando que o papel da APC é muito mais amplo e multifacetado”.

Além disso, os pesquisadores acreditam que sua descoberta pode levar a novos tratamentos para um dos cânceres mais comumente diagnosticados.

“Como esse novo papel do APC envolve proteínas na superfície da célula”, explica o Dr. Ahmed, “direcionar o câncer colorretal pode se tornar mais fácil. Por exemplo, anticorpos terapêuticos, que normalmente não podem funcionar dentro da célula, agora podem ser usados ​​para tratar câncer colorretal que têm mutações APC. ”

O co-autor do estudo, Dr. Ethan Lee, do Departamento de Biologia Celular e do Desenvolvimento da Universidade de Vanderbilt em Nashville, TN, acrescenta que o estudo também pode ajudar os pesquisadores a entender por que as mutações APC parecem ter um papel importante em cânceres específicos.

“Certos tecidos podem ter um mecanismo de backup para travar o caminho quando o APC sofre mutação”, especula o Dr. Lee.

Os pesquisadores concluíram que mais estudos são necessários para descobrir os detalhes mais profundos de como o APC pode parar o câncer de cólon.

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