Intolerância à lactose: o que você precisa saber

A intolerância à lactose ocorre quando o corpo de uma pessoa não consegue decompor a lactose de maneira adequada. Os sintomas incluem inchaço, flatulência e diarreia.

A lactose é um açúcar encontrado apenas no leite. Também está presente em laticínios e derivados do leite, incluindo queijos e sorvetes.

Se uma pessoa tem intolerância à lactose, seu sistema digestivo produz muito pouco de uma enzima conhecida como lactase. A lactase é necessária para quebrar a lactose.

A intolerância à lactose é diferente de uma alergia ao leite. Em uma alergia ao leite, o corpo reage às proteínas do leite, não ao açúcar do leite. Uma alergia ao leite pode resultar em sintomas graves, incluindo anafilaxia.

Em todo o mundo, cerca de 68% das pessoas têm problemas para digerir a lactose. O número é menor nos EUA, afetando 36% dos indivíduos.

Este artigo analisa os sintomas, o diagnóstico, as causas e os tratamentos para a intolerância à lactose. Ele também discute alimentos a serem evitados e alternativas aos produtos lácteos.

Sintomas

Crédito da imagem: Valentino Paula J.R. / EyeEm / Getty Images

Pessoas com intolerância à lactose apresentam sintomas após comer ou beber leite ou laticínios que contenham lactose.

Os sintomas podem variar de um leve desconforto a uma reação severa. Isso depende de quanta lactase o corpo de uma pessoa produz e de quanta lactose ela consumiu.

A maioria das pessoas com intolerância à lactose pode comer alguma quantidade de lactose sem apresentar sintomas. Cada pessoa tem um nível de tolerância diferente.

Os sintomas de intolerância à lactose podem incluir:

  • inchaço
  • dor abdominal e cólicas
  • flatulência
  • náusea
  • diarréia
  • arroto

A pessoa pode ter uma vontade repentina de usar o banheiro 30 minutos a 2 horas após consumir lactose.

A diarreia crônica pode levar à desidratação, por isso é importante que a pessoa beba bastante água se tiver diarreia.

Diagnóstico

Se uma pessoa suspeita que é intolerante à lactose, ela pode manter um diário alimentar que lista os alimentos que ingere e quaisquer sintomas que surjam. Isso pode ajudá-los e ao médico a descobrir quais alimentos estão causando os sintomas.

A maioria dos profissionais de saúde recomenda que as pessoas experimentem uma dieta sem lactose por um período para ver se os sintomas melhoram.

Alguns testes podem detectar uma intolerância à lactose. Eles estão:

  • Teste de hidrogênio no ar expirado: A pessoa jejua durante a noite e toma uma solução de lactose na manhã seguinte. Um médico então mede os níveis de hidrogênio no ar exalado. Altos níveis de hidrogênio indicam intolerância à lactose.
  • Teste de tolerância à lactose: A pessoa consome uma solução de lactose e um médico coleta amostras de sangue para medir seus níveis de glicose. Se os níveis de glicose no sangue permanecerem os mesmos, o corpo não quebrou a lactose adequadamente.
  • Teste de amostra de fezes: os testes de tolerância à lactose e de hidrogênio no ar expirado não são adequados para bebês, portanto, um médico pode realizar um teste de fezes. Níveis elevados de acetato e outros ácidos graxos nas fezes podem ser um sinal de intolerância à lactose.

Os médicos também desejam descartar outras condições que podem causar sintomas semelhantes. Estes incluem doença inflamatória do intestino, síndrome do intestino irritável e doença celíaca.

Para obter mais recursos científicos sobre nutrição, visite nosso hub dedicado.

Tratamento

Para evitar os sintomas, uma pessoa com intolerância à lactose grave pode precisar evitar leite, produtos lácteos como sorvete e outros alimentos processados ​​que contenham leite em pó e soro de leite.

Evitar a lactose pode exigir algumas tentativas e erros, mas a rotulagem dos alimentos pode ajudar, pois um produto que contém lactose deve ter um rótulo informando que contém “leite”.

Muitas pessoas com intolerância à lactose podem tolerar até 10 gramas de lactose, ou cerca de um copo de leite, sem sintomas significativos. Espalhar o consumo ao longo do dia e consumir produtos que contenham lactose com as refeições pode aumentar a tolerância.

As pessoas podem usar suplementos de enzimas lactase, que contêm lactase, para quebrar a lactose do leite e seus derivados. Isso diminui as chances de sintomas de intolerância à lactose.

Causas

A lactase é uma enzima produzida no intestino delgado. O corpo usa a lactase para quebrar a lactose em componentes chamados galactose e glicose. A glicose é então absorvida pela corrente sanguínea.

Se os níveis de lactase de uma pessoa estão baixos, a lactose não se decompõe e não é absorvida pela corrente sanguínea. Em vez disso, ele se move para o intestino grosso ou cólon. As bactérias do cólon reagem a qualquer produto que contenha lactose criando mais gás. Isso pode causar desconforto e outros sintomas desagradáveis ​​para o indivíduo.

Em algumas regiões, mais pessoas carregam um gene que lhes permite digerir a lactose. A intolerância à lactose é menos comum em pessoas que são da Europa ou cujas famílias são da Europa.

Nos EUA, os seguintes grupos étnicos e raciais são mais propensos a ter problemas para digerir a lactose:

  • afro-americanos
  • índios americanos
  • Americanos asiáticos
  • Hispânicos
  • Latinos

Algumas pessoas acreditam que não é natural beber leite, pois os humanos são os únicos mamíferos que continuam a consumir produtos lácteos após o desmame. A intolerância à lactose, eles argumentam, não é uma condição médica, mas uma ocorrência natural.

Tipos de intolerância e deficiência

A intolerância à lactose geralmente é herdada. Os tipos incluem:

  • Deficiência primária de lactase, que é o tipo mais comum de intolerância à lactose. É genético e os sintomas costumam aparecer quando um bebê é desmamado do leite para os alimentos sólidos. A produção de lactase cai e aparecem sintomas de intolerância.
  • A deficiência congênita de lactase, que ocorre quando uma pessoa nasce com uma mutação genética, resulta na produção de muito pouca ou nenhuma lactase.
  • Deficiência familiar de lactase, que ocorre quando uma pessoa produz lactase suficiente, mas a pessoa não decompõe a lactose para absorção na corrente sanguínea.

Em algumas pessoas, os níveis de lactase caem desde tenra idade, mas os sintomas de intolerância à lactose podem não aparecer até que sejam uma criança mais velha ou um adulto.

Há também uma condição chamada deficiência secundária de lactase, na qual um problema no intestino delgado resulta na produção de lactase insuficiente. As possíveis causas são:

  • cirurgia intestinal
  • Doença de Crohn
  • colite ulcerativa
  • quimioterapia
  • doença celíaca
  • gastroenterite
  • síndrome do intestino irritável

Se a condição subjacente for crônica, como a doença de Crohn, a intolerância resultante também costuma ser de longo prazo. Uma intolerância que começa com uma condição de curto prazo, como gastroenterite, normalmente passa em alguns dias ou semanas.

Alimentos a evitar

A maioria do leite e seus derivados contêm lactose, e muitos alimentos processados ​​contêm leite e derivados.

A lactose é um açúcar encontrado no leite da maioria dos mamíferos em quantidades semelhantes, exceto para alguns mamíferos marinhos. Diferentes laticínios podem, entretanto, conter diferentes quantidades de lactose, dependendo de como são processados.

Qualquer produto com leite, lactose, soro de leite, coalhada, subprodutos do leite, sólidos de leite em pó ou leite em pó desnatado listado em seus ingredientes terá lactose.

Os alimentos que geralmente contêm lactose incluem:

  • bolos e biscoitos
  • molho de queijo
  • sopas de creme
  • Quindim
  • chocolate ao leite
  • panquecas
  • ovos mexidos
  • quiche

Para evitar os sintomas, uma pessoa com intolerância à lactose deve verificar os rótulos dos alimentos com cuidado, pois alguns alimentos podem conter lactose oculta.

Exemplos incluem:

  • barras de muesli
  • pães
  • Cereais do café da manhã
  • Margarina
  • algumas sopas instantâneas
  • doces cozidos
  • bombons e barras de chocolate
  • algumas carnes processadas, como presunto fatiado
  • molho de salada e maionese

Cerca de 20% dos medicamentos contêm lactose como preenchimento. Isso pode incluir pílulas anticoncepcionais, medicamentos sem receita e tratamentos para ácido estomacal.

Alternativas para laticínios

Em muitas sociedades, os laticínios são uma fonte importante de nutrientes, incluindo cálcio, proteína e vitaminas A, B12 e D. Ao eliminar os laticínios, é importante obter esses nutrientes de outro lugar.

Muitos laticínios alternativos, incluindo leite de soja, leite de amêndoa e queijos alternativos, são reforçados com vitaminas.

Fontes para essas vitaminas além dos laticínios incluem:

  • Cálcio: Algas marinhas, nozes e sementes, melaço blackstrap, feijão, laranja, figo, quinua, amaranto, couve, quiabo, rutabaga, brócolis, folhas de dente-de-leão, couve e produtos fortificados, como suco de laranja e leite de planta. Leia mais aqui.
  • Vitamina A: Cenoura, brócolis, batata doce, óleo de fígado de bacalhau, fígado, espinafre, abóbora, melão, ovo, damasco, mamão, manga e ervilha.
  • Vitamina D: os níveis podem ser aumentados pela exposição à luz solar natural, consumindo peixes gordurosos, gema de ovo, óleos de fígado de peixe e alguns leites vegetais fortificados, bem como outros produtos fortificados, incluindo muitos cereais matinais.
  • Leite sem lactose: uma pessoa com sintomas graves deve verificar o rótulo para garantir que os níveis de lactose são zero, e não apenas reduzidos. Leites à base de vegetais também contêm menos proteínas do que o leite de vaca.

É melhor falar com um médico ou nutricionista antes de fazer mudanças dietéticas significativas.

Leia sobre alternativas para leite, queijo, creme e muito mais aqui.

Resumo

A intolerância à lactose ocorre quando o corpo de uma pessoa é incapaz de quebrar as proteínas do leite. É muito comum e pode causar sintomas leves a graves.

Embora não haja cura para a intolerância à lactose, as pessoas podem prevenir os sintomas evitando leite e produtos que contenham leite ou tomando enzimas lactase.

Alternativas ao leite e outros produtos lácteos estão se tornando cada vez mais populares no Ocidente, e mais desses produtos estão se tornando disponíveis o tempo todo.

none:  lupus uncategorized alcohol--addiction--illegal-drugs