Existe vacina para hepatite C?

As hepatites A, B, C e D são tipos de doenças virais que podem afetar o fígado. Embora existam vacinas para hepatite A e B, atualmente não há vacina para hepatite C.

Os cientistas estão trabalhando em uma vacina, mas desafios específicos para a hepatite C têm dificultado historicamente o desenvolvimento da vacina.

Os tratamentos disponíveis para a hepatite C muitas vezes podem curar a doença, mas esses medicamentos podem ser caros e levar semanas de tratamento.

Uma vacina contra hepatite C pode prevenir danos ao fígado e a transmissão do vírus.

Este artigo descreverá o progresso mais recente em direção a uma vacina contra hepatite C, bem como as opções de tratamento atuais.

Desenvolvimento de vacina contra hepatite C

Embora atualmente não haja vacina contra hepatite C, há dois ensaios clínicos em andamento.

Os pesquisadores descobriram o vírus da hepatite C no final da década de 1980 e foram capazes de cultivar o vírus pela primeira vez como uma cultura de células em 2005.

Antes disso, os pesquisadores não podiam estudar como medicamentos ou vacinas podem alterar o vírus.

O vírus da hepatite C apresenta sete genótipos, que podem diferir entre si em até 70 por cento. O vírus também sofre mutações facilmente, dificultando o acompanhamento do sistema imunológico.

Além desses desafios, os pesquisadores ainda precisam identificar um modelo animal adequado para testar a eficácia de uma vacina.

Os pesquisadores usaram roedores e chimpanzés para testar como a vacinação pode funcionar em humanos. No entanto, o sistema imunológico dos animais pode muitas vezes eliminar o vírus da hepatite C, tornando difícil saber se a vacina ou a imunidade natural do animal produziu resultados.

As vacinas levam tempo e levam muitos testes antes de se tornarem disponíveis ao público. Eles também devem ser eficazes para a maioria das pessoas antes que uma empresa os comercialize.

Atualmente, dois ensaios clínicos de vacinas contra hepatite C estão em andamento. Cada um usa uma abordagem diferente para prevenir a transmissão da hepatite C.

As datas de término e os resultados desses testes ainda não estão claros, mas sua continuação é promissora na pesquisa de vacinas contra a hepatite C.

Prevenindo a transmissão

Uma pessoa contrai hepatite C pelo contato de sangue com sangue com uma pessoa infectada. O compartilhamento de agulhas para o uso de drogas intravenosas é a forma mais comum de transmissão do vírus.

No entanto, antes de 1992, os médicos não testavam rotineiramente o suprimento de sangue nos Estados Unidos para hepatite C, então muitas pessoas podem ter contraído a doença em transfusões de sangue.

Uma pessoa também pode pegar hepatite C por sexo, mas isso é menos comum.

Para prevenir a hepatite C:

  • Nunca compartilhe agulhas, incluindo suprimentos para teste de glicose.
  • Certifique-se de que as condições de tatuagem e piercing são estéreis, com novas agulhas e medidas rígidas de proteção contra infecções.
  • Se uma pessoa não está em um relacionamento monogâmico em que ambos os parceiros são hepatite C negativo, use preservativos de forma correta e consistente.
  • Em um ambiente de saúde, siga as práticas de prevenção de infecções, como usar luvas e descartar agulhas usadas.
  • Sempre limpe o sangue seco com uma solução de alvejante. Uma pessoa pode pegar hepatite C por exposição a sangue seco que contém o vírus.
  • Abster-se de compartilhar itens de cuidados pessoais que possam conter sangue, como uma escova de dentes ou lâmina de barbear.

Qualquer pessoa que possa ter tido contato sangue-a-sangue com uma pessoa com hepatite C deve consultar um médico sobre o teste.

Tratamentos atuais

Os médicos atualmente prescrevem anti-retrovirais de ação direta para tratar o vírus da hepatite C.

Os médicos prescrevem vários medicamentos para tratar a hepatite C. Eles são chamados de antirretrovirais de ação direta. Eles trabalham para impedir a replicação do vírus da hepatite C e, eventualmente, destruí-lo.

No entanto, como existem vários genótipos da hepatite C, nem todos os tratamentos funcionam para todos. O médico deve fazer um teste para determinar qual tratamento é provavelmente o mais eficaz.

Uma pessoa pode ter que fazer mais de um tratamento para curar a hepatite C, e cada tratamento pode levar de 8 a 12 semanas para funcionar. Eles também são muito caros, custando mais de US $ 100.000 nos EUA, em alguns casos.

Embora a assistência medicamentosa esteja disponível e algumas companhias de seguro paguem pelo tratamento, prevenir a doença seria significativamente mais econômico.

Além da medicação, os médicos podem recomendar maneiras de reduzir a demanda do fígado, como evitar o álcool e abster-se de tomar certos medicamentos, se possível.

Resumo

Embora muitos tratamentos estejam disponíveis para a hepatite C, uma vacina tem o potencial de aliviar o fardo mundial da doença. Por esse motivo, encontrar uma vacina continua sendo uma prioridade.

Qualquer pessoa que possa ter qualquer forma de hepatite deve falar com um médico sobre as opções de tratamento.

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