Comer tilápia é seguro e saudável?

A tilápia é um peixe fácil de preparar e relativamente barato que muitas pessoas gostam de comer. No entanto, alguns relatórios sobre as práticas de cultivo de tilápia levaram as pessoas a se preocupar se o peixe é seguro ou não para comer.

Neste artigo, respondemos a algumas das preocupações comuns em relação ao cultivo, segurança, reprodução e valor nutricional da tilápia.

O que é tilápia?

A tilápia é um dos peixes mais populares para comer nos Estados Unidos.

A tilápia é um peixe magro, de sabor suave, fácil de preparar e relativamente barato. Em 2016, a tilápia ocupava o quarto lugar em uma lista de espécies de frutos do mar que as pessoas nos Estados Unidos têm maior probabilidade de consumir.

Os peixes tilápia são muito adaptáveis ​​e podem sobreviver mesmo em água de má qualidade ou em condições de superlotação. Eles crescem rapidamente, por isso são uma escolha popular para a agricultura. A espécie cultivada mais popular é nativa do rio Nilo, no Nordeste da África.

Quais são as preocupações sobre o cultivo de tilápia?

Existem fazendas de tilápia em todo o mundo. Os peixes não toleram água fria, então a criação geralmente ocorre em climas mais quentes. Os padrões para a piscicultura variam de acordo com o país e a fazenda.

A tilápia é um peixe de muito sucesso que pode sobreviver em uma variedade de condições. Isso pode causar problemas se algum dos peixes escapar, pois eles podem se tornar uma espécie invasora. Nos EUA, o cultivo da tilápia ocorre em tanques fechados para evitar a fuga dos peixes.

A criação de tilápia em condições restritas pode causar doenças e superlotação. A tilápia come algas, mas pode sobreviver com uma variedade de alimentos. Uma dieta de boa qualidade e um ambiente limpo e espaçoso geralmente produzem peixes mais saudáveis.

O esquema Ocean Wise rotula as fontes de peixes de acordo com sua sustentabilidade. Isso leva em consideração a sobrevivência a longo prazo da espécie, sua saúde, poluição ambiental e o impacto da pesca no ecossistema mais amplo.

Exemplos de fontes não sustentáveis ​​de tilápia incluem fazendas em tanques na China e em Taiwan e fazendas com rede aberta na Colômbia.

Fontes sustentáveis ​​de tilápia incluem:

  • fazendas de lago de tilápia no Equador
  • fazendas de tilápia azul no Peru
  • Fazendas de rede aberta de tilápia do Nilo no México, Honduras e Indonésia
  • fazendas do sistema de aquicultura recirculante de tilápia (RAS) nos EUA

A tilápia é segura para comer?

Quando as fazendas criam a tilápia em boas condições, os peixes são seguros para o consumo. A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA lista a tilápia como uma das melhores opções para mulheres grávidas ou amamentando e crianças com idade superior a 2 anos. Isso se deve ao seu baixo teor de mercúrio e contaminante.

A tilápia é geneticamente modificada?

Desde julho de 2018, o FDA não aprovou nenhuma tilápia geneticamente modificada nos EUA.

A reprodução seletiva levou a mudanças nos genes da maioria dos animais de criação e peixes ao longo do tempo. As espécies nas fazendas costumam ser diferentes das que vivem na natureza.

A criação seletiva pode aumentar a quantidade de carne de um animal ou tornar uma espécie mais fácil de cultivar. Isso geralmente não tem efeitos adversos para as pessoas que comem carne ou peixe.

No entanto, as pessoas podem querer verificar os rótulos dos alimentos para os seguintes termos:

  • geneticamente modificado (GM)
  • geneticamente modificado (GE)
  • bioengenharia (BE)

Esses termos significam que os cientistas alteraram o DNA de um animal ou planta em laboratório. Essa é uma maneira comum de tornar as plantas resistentes a doenças, pragas ou produtos químicos, como o glifosato.

O primeiro peixe GE que o FDA aprovou para venda nos EUA foi o salmão AquAdvantage que a AquaBounty Technologies produziu. Este peixe cresce mais rapidamente do que na natureza, como resultado de níveis mais elevados de hormônio do crescimento. Esses salmões transgênicos também podem conter mais antibióticos e corantes alimentares em suas rações.

Após uma investigação, o FDA decidiu que o salmão AquAdvantage era seguro para comer e não representava uma ameaça ao meio ambiente, apesar de muitas organizações e especialistas levantarem preocupações. O FDA ainda não aprovou nenhuma tilápia transgênica, embora a AquaBounty Technologies esteja atualmente desenvolvendo trutas, bagres e outros peixes transgênicos, que pretendem vender comercialmente.

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) está criando um novo esquema de rotulagem de alimentos GM. Isso tornará mais fácil para os consumidores saberem quais alimentos são GM.

A tilápia contém dioxinas?

As dioxinas são produtos químicos tóxicos que poluem o meio ambiente e são prejudiciais à saúde. Eles podem estar presentes no tecido de animais, peixes e crustáceos, que as pessoas podem comer. A maioria dos países verifica se há contaminação por dioxina nos alimentos.

A alimentação animal contaminada é uma fonte comum de dioxinas. Enquanto as fazendas usarem rações que atendam aos padrões de segurança, é improvável que contenham níveis prejudiciais de dioxinas.

A tilápia não tem mais probabilidade de conter dioxinas do que qualquer outro tipo de peixe.

Que nutrição a tilápia fornece?

A tilápia contém ácidos graxos essenciais e é uma fonte de proteínas.

A tilápia é uma fonte de proteína e é relativamente pobre em gordura. Comer peixe é geralmente uma maneira mais saudável de consumir proteínas do que carne frita, processada ou vermelha. A tilápia também tem menos sódio, calorias e gordura total do que o bacon e outras carnes processadas e, ao contrário deles, não contém nitratos que podem causar câncer.

A tilápia contém os ácidos graxos essenciais ômega-3 e ômega-6. Os ácidos graxos ômega-3 contribuem para a saúde do coração, visão e força das articulações. Os ácidos graxos ômega-6 podem ser menos benéficos para a saúde se as pessoas os consumirem em excesso, pois podem causar ou piorar a inflamação.

Existem mais ácidos graxos ômega-6 na tilápia do que ácidos graxos ômega-3. No entanto, o teor total de gordura em um filé de tilápia é baixo, portanto, uma pessoa consumirá apenas uma pequena quantidade de ômega-6 ao comer o peixe.

Devido à sua proporção mais alta de ômega-6 para ômega-3, a tilápia é menos saudável do que o salmão. No entanto, ainda fornece mais ômega-3 do que a maioria das carnes. Pesquisa em 2018 descobriu que dar ração enriquecida com tilápia aumenta ainda mais seu teor de ômega-3.

Quais são os benefícios da tilápia para a saúde?

As pessoas podem comer peixes magros pelo menos duas vezes por semana como parte de uma dieta saudável. A tilápia é uma excelente fonte de ácidos graxos ômega-3 e proteínas, ambos importantes para uma boa saúde.

Escolher a tilápia de uma fonte responsável pode reduzir os riscos para a saúde. Os consumidores podem procurar o país de origem ou o símbolo Ocean Wise para verificar a origem de seus peixes.

Quais são as alternativas para a tilápia?

O peixe magro contém uma quantidade relativamente pequena de gordura e calorias, o que o torna uma escolha mais saudável. A tilápia é um peixe magro, mas outros peixes contêm mais ácidos graxos ômega-3.

Existem outros peixes magros, com baixo teor de mercúrio, com bom teor de ômega-3, que podem ser uma opção mais saudável do que a tilápia. Esses incluem:

  • salmão
  • bacalhau
  • truta
  • cioba
  • cavalinha
  • sardinhas
  • arenque

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Muitas pessoas gostam de comer tilápia, que tem baixo teor de gordura e é uma boa fonte de proteína. Existem fazendas de tilápia em todo o mundo. Se essas fazendas mantiverem boas condições, seus peixes podem ser consumidos com segurança.

Escolher tilápia de uma fonte responsável garante que o peixe que uma pessoa está comendo é seguro, saudável e sustentável. Os consumidores podem procurar o país de origem ou o símbolo Ocean Wise para verificar a origem de seus peixes.

Ao comer peixe, é melhor escolher um peixe com baixo teor de mercúrio que contenha mais ômega-3 do que ácidos graxos ômega-6, como a sardinha ou o salmão. No entanto, a tilápia não transgênica ainda é uma escolha melhor do que carne vermelha e carnes processadas, como bacon, cachorros-quentes e hambúrgueres.

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