Hiperventilação: causas e o que fazer

A hiperventilação é a respiração rápida. Em alguns casos, as pessoas que hiperventilam podem respirar mais profundamente do que o normal.

O corpo geralmente respira automaticamente, sem que a pessoa tenha que pensar sobre isso. Em média, as pessoas respiram de 12 a 15 respirações por minuto.

A taxa de respiração normal permite que o oxigênio entre nos pulmões e o dióxido de carbono saia. Se uma pessoa hiperventila, isso perturba o equilíbrio desses gases, removendo muito dióxido de carbono do corpo.

Quando os níveis de dióxido de carbono ficam baixos, isso pode alterar o pH do sangue e levar a uma condição chamada alcalose, que pode fazer a pessoa se sentir fraca ou desmaiar.

Neste artigo, aprenda mais sobre hiperventilação, as possíveis causas e quando consultar um médico.

Sintomas

A hiperventilação pode causar a sensação de não receber ar suficiente.

O principal sintoma da hiperventilação é a respiração rápida. A respiração rápida pode causar níveis baixos de dióxido de carbono no corpo, o que pode levar a sintomas adicionais.

Os sintomas que podem ocorrer junto com a hiperventilação incluem:

  • tontura
  • dormência ou formigamento nos dedos
  • um coração batendo forte
  • uma sensação de que o ar não está entrando nos pulmões
  • uma dor de cabeça
  • ansiedade

Causas

A hiperventilação não é uma doença. Em vez disso, é um sintoma de outra condição ou resultado de sofrimento emocional.

As possíveis causas de hiperventilação incluem:

Medo, pânico ou estresse

Uma das causas mais comuns de hiperventilação é o sofrimento emocional, incluindo pânico, medo ou ansiedade. Um estudo de pessoas com hiperventilação descobriu que o sintoma adicional mais comum era o medo.

Cerca de metade das pessoas no estudo também tinha uma condição psiquiátrica. Alguns médicos referem-se à hiperventilação devido às emoções como "síndrome de hiperventilação".

Infecção

Alguns tipos de infecções no corpo podem levar à hiperventilação. Infecções como a pneumonia podem causar inchaço e acúmulo de líquido nos pulmões, o que pode causar respiração rápida.

Ferimento na cabeça

O cérebro desempenha um papel essencial no controle da respiração. Se uma pessoa tiver um ferimento na cabeça, isso pode levar a alterações na taxa de respiração, incluindo hiperventilação.

Os sintomas adicionais de um traumatismo craniano incluem dor de cabeça, náusea e confusão. Qualquer pessoa com um traumatismo craniano grave deve consultar um médico imediatamente.

Doenças pulmonares

Certas doenças pulmonares, como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e asma, podem dificultar a respiração. As vias aéreas podem se estreitar, fazendo com que alguém se esforce mais para levar o ar para os pulmões, o que pode causar respiração rápida.

Se uma doença pulmonar causar hiperventilação, os sintomas também podem incluir respiração ofegante, dor no peito e tosse.

Cetoacidose diabética

A cetoacidose diabética é uma complicação do diabetes. Pode ocorrer se o corpo não tiver insulina suficiente para energia e, em vez disso, queimar gordura.

Se o corpo depende de gorduras por muito tempo, subprodutos chamados cetonas podem se acumular no corpo. A hiperventilação é um dos sintomas da cetoacidose diabética. Outros sintomas incluem náusea, sede excessiva e micção frequente.

Alta altitude

Quando uma pessoa está em uma altitude elevada, a pressão do ar e o nível de oxigênio diminuem, o que pode dificultar a respiração.

Em grandes altitudes, os pulmões precisam trabalhar mais para levar oxigênio ao corpo. A uma altitude de cerca de 8.000 pés, um baixo nível de oxigênio pode causar problemas respiratórios, incluindo hiperventilação.

Em algumas pessoas, a hiperventilação pode começar em altitudes inferiores a 8.000 pés. Por exemplo, pessoas com asma podem ter problemas respiratórios em altitudes mais baixas.

Diagnóstico

O médico pode recomendar um raio-X para diagnosticar a causa da hiperventilação.

A hiperventilação tem muitas causas possíveis, por isso é essencial que um médico analise todos os sintomas de uma pessoa. Eles podem realizar um exame físico e perguntar a uma pessoa sobre seu histórico médico.

Uma radiografia de tórax e exames de sangue podem ajudar a diagnosticar algumas causas de hiperventilação, como infecções.

Uma gasometria arterial mede a quantidade de oxigênio e dióxido de carbono no sangue. Este teste pode determinar se a hiperventilação reduziu os níveis de dióxido de carbono no sangue.

Tratamento

O tratamento para a hiperventilação se destina a desacelerar a respiração rápida e retornar a taxa ao normal.

O médico tentará tratar a causa subjacente da hiperventilação para evitar que aconteça no futuro. Por exemplo, o tratamento de condições físicas que estão causando hiperventilação, como a cetoacidose diabética, fará com que a frequência respiratória volte ao normal.

Nos casos em que a hiperventilação se deve a problemas fisiológicos, como medo, ansiedade ou ataques de pânico, o tratamento pode incluir:

  • medicamentos ansiolíticos
  • terapia cognitivo-comportamental (TCC)
  • psicoterapia ou aconselhamento

Remédios caseiros

Se a hiperventilação for leve e ocorrer devido à ansiedade ou estresse, o tratamento em casa pode ser suficiente para retornar a taxa de respiração de uma pessoa ao normal.

Os remédios caseiros que podem ajudar a tratar a hiperventilação incluem:

  • Respiração pela barriga, em que a pessoa se concentra em respirar pelo diafragma em vez de pelo peito.
  • Respiração pelas narinas, em que uma pessoa alterna entre bloquear uma narina e respirar pela outra.
  • Deite-se, tire todas as roupas apertadas, como cintos, gravatas ou sutiãs apertados, e concentre-se em relaxar.
  • Tentando meditação para se concentrar em desacelerar a respiração.

Quando procurar atendimento de emergência

A pessoa deve procurar atendimento de emergência na primeira vez que sentir hiperventilação.

Em alguns casos, é difícil determinar se a hiperventilação se deve a uma condição médica ou estresse emocional.

Se a hiperventilação for grave ou se for a primeira vez que uma pessoa a experimenta, é melhor procurar atendimento médico de emergência.

Se os seguintes sintomas acompanharem a hiperventilação, procure atendimento urgente:

  • dor no peito
  • confusão
  • febre
  • lábios, pele ou dedos azuis ou acinzentados
  • desmaio

Resumo

Uma ampla variedade de problemas emocionais e físicos pode causar hiperventilação. Algumas condições que levam à hiperventilação, como a cetoacidose diabética, são uma emergência médica.

No entanto, causas graves ou com risco de vida de hiperventilação geralmente ocorrem com sintomas adicionais.

Se uma pessoa está hiperventilando, é essencial que ela tente ficar calma e usar métodos de cuidados domiciliares, como respiração pelas narinas ou pela barriga para diminuir a taxa de respiração e voltar ao normal.

Nos casos em que a hiperventilação é devido a uma condição médica, o tratamento do problema subjacente geralmente estabiliza a respiração de uma pessoa.

Nos casos em que a hiperventilação tem uma causa emocional, métodos de aprendizagem para reduzir e gerenciar o estresse podem ser úteis.

Seja qual for a causa da hiperventilação, é vital consultar um médico para encontrar uma opção de tratamento eficaz.

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