Como tratar e prevenir gastroenterite bacteriana

A gastroenterite bacteriana ocorre quando as bactérias causam uma infecção do estômago ou intestinos. As pessoas costumam se referir à gastroenterite bacteriana como intoxicação alimentar.

A gastroenterite bacteriana geralmente resulta do consumo de alimentos ou água contaminados com bactérias ou suas toxinas. Pode causar uma série de sintomas, incluindo diarreia, cólicas abdominais, náuseas e vômitos.

É essencial que as pessoas com gastroenterite bacteriana descansem e bebam muitos líquidos.

Neste artigo, examinamos as causas, os sintomas e o diagnóstico da gastroenterite bacteriana. Também cobrimos tratamento, prevenção e complicações.

Causas

Vários tipos de bactérias podem causar gastroenterite bacteriana.

Muitos tipos de bactérias podem causar gastroenterite bacteriana, incluindo:

  • Escherichia coli, que pode ocorrer em carne mal passada e em frutas e vegetais não lavados.
  • Shigella, que pode estar presente em alimentos crus e água contaminada, incluindo piscinas.
  • Estafilococo e Salmonella, que pode ser em carnes cruas ou mal cozidas, ovos e laticínios.
  • Yersinia enterocolitica, que a carne de porco crua ou mal cozida pode conter.
  • Campylobacter, que pode ocorrer no leite e nas aves crus ou mal cozidas.

Uma pessoa pode ter gastroenterite bacteriana após comer alimentos contaminados ou beber ou engolir água contaminada. Os alimentos podem ser contaminados sem armazenamento, manuseio e cozimento adequados.

Surtos de gastroenterite bacteriana podem ocorrer se muitas pessoas consumirem os mesmos alimentos contaminados, possivelmente em um restaurante, supermercado ou mercearia.

A gastroenterite bacteriana se espalha rapidamente de pessoa para pessoa. As pessoas podem ter a bactéria nas mãos ao manusear alimentos ou água contaminados. Bactérias nocivas também estão presentes nas fezes de pessoas com gastroenterite bacteriana.

As pessoas que contaminam as mãos com essas bactérias podem propagá-las ao tocar em superfícies, objetos ou outras pessoas. Qualquer pessoa com essas bactérias nas mãos corre o risco de adoecer se as transferir para a boca, os olhos ou outras aberturas do corpo.

Como resultado, é essencial que as pessoas lavem bem as mãos após manusear os alimentos ou usar o banheiro, especialmente se tiverem gastroenterite bacteriana ou qualquer outra infecção.

Sintomas

Os sintomas da gastroenterite bacteriana podem variar entre as pessoas e podem depender da bactéria que causa a doença. Em alguns casos, os sintomas podem não aparecer por até 4 dias após a infecção da pessoa.

Os sintomas podem incluir:

  • vômito e náusea
  • diarréia
  • dor abdominal ou cólicas
  • perda de apetite
  • febre ou calafrios
  • fezes sangrentas

Diagnóstico

O médico pode solicitar uma amostra de fezes para diagnosticar gastroenterite bacteriana.

Os adultos com gastroenterite bacteriana devem consultar um médico se os sintomas não desaparecerem em 5 dias.

As pessoas devem levar as crianças ao médico se os sintomas não desaparecerem em 2 dias.

O médico perguntará ao indivíduo sobre seus sintomas. Se o médico suspeitar de gastroenterite bacteriana, ele pode solicitar uma amostra de fezes para identificar o tipo de bactéria que causa a infecção.

Tratamento

A gastroenterite bacteriana geralmente desaparece por conta própria, sem qualquer tratamento. No entanto, vômitos e diarreia podem causar desidratação, por isso é importante manter-se hidratado. Geralmente, isso é possível em casa, bebendo muitos líquidos, especialmente água.

Vômitos e diarreia também podem fazer com que o corpo perca minerais essenciais, como sódio, potássio e cálcio. Comer sopas ou caldos pode substituir os líquidos e os minerais. Soluções de reposição de fluidos e minerais também estão disponíveis em drogarias.

Se uma pessoa não consegue manter os fluidos baixos ou fica muito desidratada, ela pode precisar ir ao hospital. Lá, um médico dará a eles fluidos intravenosos e eletrólitos.

Em casos graves de gastroenterite bacteriana, o médico pode prescrever antibióticos.

Geralmente, as pessoas podem tratar os sintomas da gastroenterite bacteriana em casa:

  • descansando bastante
  • beber líquidos suficientes para se manter hidratado
  • comer pequenas quantidades de alimentos ricos em minerais em intervalos regulares
  • evitando laticínios, alimentos ricos em fibras e frutas
  • evitando bebidas esportivas ou refrigerantes ou outras bebidas com alto teor de açúcar

É melhor falar com um médico antes de tomar qualquer medicamento sem receita (OTC) para tratar a gastroenterite bacteriana, pois alguns medicamentos podem prolongar os sintomas.

Prevenção

Uma pessoa pode usar as seguintes práticas de higiene para tentar prevenir a gastroenterite bacteriana:

  • lavar bem as mãos antes de manusear os alimentos e depois de usar o banheiro
  • lavar bem as mãos após tocar em animais, especialmente animais de fazenda
  • usando uma tábua de corte separada para carne crua
  • lavar vegetais, frutas e saladas cuidadosamente antes de comê-los
  • evitando contato próximo com pessoas que têm gastroenterite
  • beber água engarrafada ao viajar, especialmente em países em desenvolvimento
  • evitando comer carne crua e peixe
  • evitando beber leite não pasteurizado
  • armazenar alimentos de forma adequada e descartar todos os itens que expiram ou estragam
  • mantendo a cozinha e banheiro limpos

As precauções a seguir podem ajudar alguém com gastroenterite bacteriana a evitar a propagação da infecção para outras pessoas:

  • evitando contato próximo com outras pessoas e ficando em casa do trabalho ou da escola
  • lavar as mãos com frequência
  • evitando cozinhar ou manipular alimentos que outras pessoas possam comer
  • limpar maçanetas e outros objetos compartilhados depois de tocá-los

Complicações

A febre alta pode ser uma complicação da gastroenterite bacteriana.

Para a maioria das pessoas, a gastroenterite bacteriana se resolve em cerca de uma semana.

A complicação mais comum é a desidratação, que ocorre quando as pessoas perdem líquidos por causa do vômito e diarreia e não os substituem. Se uma pessoa ficar muito desidratada, ela pode precisar ir ao hospital.

Crianças e adultos mais velhos têm um risco maior de desenvolver complicações, portanto, qualquer cuidador deve monitorá-los de perto.

As complicações podem incluir:

  • febre alta
  • dores musculares
  • perda de controle do intestino
  • sangramento no trato intestinal, o que pode levar a fezes com sangue
  • anemia
  • falência renal

Em casos muito raros, a gastroenterite bacteriana não tratada pode resultar em danos cerebrais ou morte. Qualquer pessoa que apresentar sintomas graves ou persistentes deve procurar atendimento médico o mais rápido possível.

Panorama

A maioria dos casos de gastroenterite bacteriana geralmente desaparece dentro de uma semana. Pessoas com gastroenterite bacteriana devem beber muitos líquidos e descansar o máximo possível. Eles também devem evitar o contato com outras pessoas e praticar uma boa higiene para evitar a propagação da infecção.

Crianças, adultos mais velhos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido correm maior risco de sofrer complicações.

Uma pessoa deve procurar atendimento médico se ficar muito desidratada, não conseguir manter os fluidos baixos ou apresentar sintomas graves ou persistentes.

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