Como responder ao envenenamento por cloro

Uma ampla gama de produtos industriais e domésticos contém cloro. Embora esses produtos sejam seguros quando manuseados corretamente, o cloro é venenoso e sua ingestão ou inalação pode causar danos.

O envenenamento por cloro é uma emergência médica. Se uma pessoa engolir ou inalar um produto à base de cloro e apresentar sintomas de envenenamento, entre em contato com os serviços de emergência ou vá ao hospital imediatamente. Nos Estados Unidos, uma pessoa também pode entrar em contato com a linha de ajuda National Poison Control no telefone 1-800-222-1222 para obter aconselhamento. Este serviço é confidencial e gratuito.

Neste artigo, discutimos as causas, sintomas, tratamento e prevenção do envenenamento por cloro.

Causas

O cloro é um ingrediente em alvejantes, produtos de limpeza e anticongelantes.

O cloro é um gás verde-amarelo que ocorre naturalmente. Embora altamente tóxico, o cloro tem uma ampla variedade de usos industriais e domésticos.

Por exemplo, os fabricantes usam cloro para fazer cloreto de polivinila (PVC), um tipo comum de plástico. O cloro também é crucial na fabricação de cerca de 85% dos produtos farmacêuticos.

Em casa, uma pessoa pode encontrar cloro em:

  • alvejantes
  • limpando produtos
  • desinfetantes
  • anticongelante
  • Pastilhas purificadoras de água
  • outros produtos químicos domésticos

O cloro pode reagir com a água para formar ácido clorídrico e ácido hipocloroso, que são altamente tóxicos. Ao usar qualquer produto que contenha cloro, tome cuidado para não ingerir ou inalar o cloro, pois o cloro pode reagir com a água no corpo para formar esses dois ácidos nocivos.

O cloro tem propriedades antibacterianas, o que significa que mata e impede o crescimento de bactérias. Como resultado, as pessoas geralmente usam cloro em concentrações muito baixas para purificar a água potável e higienizar piscinas.

Embora a quantidade de cloro em uma piscina seja geralmente mínima, engolir muita água da piscina pode levar ao envenenamento por cloro. A concentração de cloro na água potável pública é extremamente baixa e não é prejudicial à saúde humana.

A mistura de produtos que contêm cloro com outros produtos químicos também pode resultar na liberação de gases perigosos de cloro. Sempre leia as instruções cuidadosamente e use equipamentos de segurança adequados antes de manusear qualquer produto que contenha cloro.

Sintomas

O tipo e a gravidade dos sintomas de envenenamento por cloro vão depender de vários fatores, incluindo:

  • a quantidade de cloro
  • o tipo de exposição
  • a duração da exposição

No entanto, os sintomas podem ser imediatos e graves após a exposição a quantidades perigosas de cloro. Esses sintomas podem incluir:

  • dificuldades respiratórias
  • tosse e respiração ofegante
  • aperto no peito
  • visão embaçada e olhos lacrimejantes
  • dor abdominal
  • dor ou queimação no nariz, boca ou olhos
  • nausea e vomito
  • sangue no vômito ou fezes
  • mudanças rápidas na pressão arterial
  • irritação na pele e bolhas
  • edema pulmonar, que é um acúmulo de fluido nos pulmões

Diagnosticar o envenenamento por cloro é geralmente simples, pois os sintomas se desenvolvem rapidamente após a ingestão ou inalação do produto químico.

Tratamento

Se o cloro contaminar a pele, a pessoa deve lavar a área afetada com água e sabão.

Se o envenenamento for causado por gás cloro, saia da área imediatamente e vá para algum lugar onde haja ar puro, o que pode significar sair de casa.

Se o cloro contaminar a pele ou as roupas, tire as roupas e lave todo o corpo com água e sabão.

Para queimar os olhos ou visão turva, lave os olhos com água limpa e remova todas as lentes de contato.

Se uma pessoa engoliu cloro, não beba nenhum líquido nem tente forçar a saída do cloro vomitando.

Depois de seguir essas etapas, consulte imediatamente um médico antes de tomar outras medidas.

Os médicos geralmente tratam as pessoas com intoxicação por cloro no pronto-socorro do hospital. Atualmente não há antídoto para a exposição ao cloro. O tratamento se concentra na remoção do cloro do corpo o mais rápido possível, o que pode envolver o uso de medicamentos ou carvão ativado.

Em alguns casos, o médico pode precisar esvaziar o estômago da pessoa usando sucção gástrica. Este procedimento envolve a inserção de um tubo pelo nariz ou boca e desce até o estômago. O médico então usa a sucção para drenar o conteúdo do estômago através do tubo.

Para avaliar o impacto do cloro no corpo da pessoa, um médico pode solicitar um ou mais dos seguintes testes:

  • Raio-x do tórax
  • broncoscopia
  • endoscopia
  • eletrocardiograma (ECG)

Uma pessoa com envenenamento por cloro também pode necessitar de cuidados hospitalares adicionais para tratar os sintomas e apoiar a respiração.

O envenenamento por cloro pode ser grave, mesmo com cuidados médicos adequados. A perspectiva dependerá da quantidade e do tipo de exposição ao cloro e de quão cedo a pessoa recebe o tratamento.

Prevenção

É possível prevenir o envenenamento por cloro manuseando produtos à base de cloro com cuidado extra, incluindo:

  • sempre lendo as instruções e seguindo-as cuidadosamente
  • nunca misture produtos químicos à base de cloro com outros produtos ou substâncias, a menos que as diretrizes especifiquem o contrário
  • vestindo roupas e equipamentos de segurança adequados
  • manuseio de produtos em áreas bem ventiladas
  • armazenar produtos químicos de forma adequada e mantê-los protegidos do alcance das crianças

Remover

Muitos produtos industriais e domésticos contêm cloro, incluindo alvejantes, produtos de limpeza e pastilhas de purificação de água. Embora o cloro seja um produto químico altamente tóxico, é seguro quando manuseado corretamente.

A exposição ao cloro pode causar danos graves. Se uma pessoa mostrar sinais ou sintomas de envenenamento por cloro, ligue para os serviços de emergência imediatamente e aguarde seu conselho antes de tomar qualquer medida. Se possível, no entanto, o indivíduo deve se deslocar para uma área segura, remover as roupas contaminadas e lavar a pele.

O tratamento para o envenenamento por cloro visa remover a substância do corpo da pessoa o mais rápido possível e evitar mais danos. A perspectiva depende da quantidade e do tipo de exposição ao cloro e da rapidez com que o indivíduo recebe cuidados médicos.

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