Como funcionam os testes de função pulmonar

Os médicos realizam testes de função pulmonar para verificar como os pulmões de uma pessoa funcionam e identificar quaisquer problemas. Os testes não são invasivos e fornecem medidas, como capacidade pulmonar, volume e troca gasosa.

Essas medições podem indicar quão bem a pessoa está respirando ou quão bem os pulmões podem levar oxigênio para o resto do corpo.

Cada indivíduo pode exigir um tipo diferente de teste, e os médicos podem solicitar um ou mais testes de função pulmonar (TFP), dependendo do problema subjacente.

Quais condições os testes de função pulmonar identificam?

Os testes de função pulmonar podem ajudar o médico a diagnosticar problemas respiratórios, como asma ou DPOC.

Existem muitas razões para os testes de função pulmonar.

Os médicos podem solicitar TFPs para ajudar a investigar ou diagnosticar possíveis condições de saúde, incluindo:

  • asma
  • alergias
  • bronquite crônica
  • enfisema ou DPOC
  • câncer de pulmão ou tumores pulmonares
  • fibrose pulmonar, onde o tecido cicatricial aparece no tecido pulmonar
  • infecções respiratórias
  • sarcoidose, que ocorre quando as células inflamatórias começam a crescer nos pulmões
  • esclerodermia, que faz com que os tecidos conjuntivos dos pulmões endureçam e se tornem tensos

Os médicos também podem solicitar PFTs para pessoas que trabalham em ambientes perigosos ou respiram partículas muito finas em seu local de trabalho. Isso pode incluir:

  • serragem
  • carvão
  • amianto
  • grafite
  • pintar

Os médicos também podem usar PFTs para monitorar o tratamento ou testar a eficácia do tratamento para uma condição crônica, como asma, bronquite ou DPOC.

Os médicos também podem solicitar TFPs para verificar a função pulmonar de uma pessoa antes de fazer uma grande cirurgia. Isso pode ser mais importante em pessoas com risco aumentado, como pessoas com problemas cardíacos ou pulmonares e fumantes.

A maioria dos PFTs é simples e rápida. O tempo e os processos envolvidos variam dependendo do tipo de teste.

Espirometria

A espirometria é um teste que mede a quantidade de ar que uma pessoa inspira e expira.

Os médicos podem usar este teste quando desejam saber o tamanho do pulmão da pessoa e a taxa de fluxo de ar enquanto respira.

Durante um teste de espirometria, a pessoa respira através de um tubo conectado a um computador. Para garantir resultados precisos, o médico colocará um bocal e uma pinça nasal na pessoa para evitar o vazamento de ar.

A pessoa então respira pela boca como de costume. Depois de algumas respirações, o médico pedirá à pessoa que inspire profundamente e expulse o ar o mais rápido possível.

Testes de volume pulmonar

Os testes de volume pulmonar são a melhor maneira de saber quanto ar os pulmões de uma pessoa podem conter.

O processo é semelhante à espirometria, onde a pessoa respira primeiro normalmente e depois vigorosamente. A pessoa se sentará em uma pequena cabine lacrada com paredes claras para o teste.

Os médicos podem medir com muita precisão a quantidade de ar que os pulmões deslocam medindo a pressão na cabine.

Teste de oximetria de pulso

Um teste de oximetria de pulso envolve a fixação de um dispositivo no corpo para medir os níveis de oxigênio no sangue.

Um teste de oximetria de pulso mede os níveis de oxigênio no sangue, o que pode indicar o quão bem os pulmões funcionam. Não há respiração envolvida.

Os médicos prendem um pequeno dispositivo em uma área onde a pele é mais fina, como o lóbulo da orelha ou dedo. Pequenos feixes de luz medem a quantidade de oxigênio no sangue.

Este teste pode ajudar a diagnosticar condições, bem como determinar o quão bem certos tratamentos estão funcionando.

Capacidade de difusão pulmonar

O objetivo de um teste de capacidade de difusão pulmonar é verificar como o oxigênio do ar que uma pessoa respira chega ao sangue.

Para este teste, a pessoa senta e respira normalmente através de um tubo. Não há necessidade de respiração vigorosa durante este teste. Os médicos também podem fazer a pessoa respirar vários gases e monitorar como o corpo usa ou se livra desses gases.

Os médicos também podem colher uma amostra de sangue para verificar os níveis de hemoglobina no sangue.

Teste de exercício

Quando os médicos estão tentando encontrar a causa de sintomas específicos, como falta de ar, eles podem querer saber como os pulmões respondem ao exercício.

O teste envolve respirar em uma máquina ao caminhar em uma esteira ou usar uma bicicleta em pé. O teste mede como uma pessoa responde ao exercício em seu próprio ritmo.

O que significam os resultados

Os valores médios mudam para cada pessoa.

Os médicos pegarão os resultados do teste e os compararão com as médias típicas de pessoas de altura, idade e sexo semelhantes.

A American Thoracic Society afirma que os pulmões de uma pessoa crescem até atingirem os 20 e poucos anos, quando a função pulmonar começa a declinar lentamente. Altura e sexo são os outros fatores. Pessoas mais altas tendem a ter pulmões maiores e os homens tendem a ter pulmões maiores do que as mulheres.

Valores anormais em comparação com essas outras medições podem ser um sinal de um problema nos pulmões. Os médicos podem solicitar um ou mais testes para ajudar a fazer um diagnóstico, dependendo dos resultados.

Os resultados individuais variam e os médicos explicam os resultados de cada teste com cada pessoa.

A American Lung Association observa que é possível que uma pessoa com pulmões saudáveis ​​tenha resultados anormais. É por isso que os médicos podem fazer testes adicionais para confirmar suas descobertas antes de prosseguir com o diagnóstico.

Como se preparar para um PFT

Um médico pode fornecer conselhos específicos sobre como se preparar para os testes de PFT.

A preparação para um PFT pode variar entre os indivíduos, mas existem algumas diretrizes gerais.

Os médicos freqüentemente pedem que a pessoa pare de tomar certos medicamentos antes do teste para obter uma leitura precisa. O médico dará instruções específicas a cada pessoa.

Os médicos também podem pedir à pessoa que evite certos alimentos ou bebidas que podem tornar os resultados de um TFP imprecisos.

Exercícios extenuantes também podem abrir as vias aéreas e levar a uma leitura imprecisa. Evite atividades vigorosas pelo menos algumas horas antes do teste.

Evite comer ou beber muito antes do teste. Um estômago cheio pode deixar menos espaço para os pulmões se expandirem, o que pode afetar os resultados de um teste de capacidade pulmonar.

Os médicos também podem pedir à pessoa que se abstenha de fumar ou beber álcool antes do teste.

As pessoas devem evitar o uso de roupas apertadas que possam impedir os pulmões de inspirar completamente.

Qualquer pessoa que esteja fazendo um teste de esforço deve usar roupas largas e confortáveis ​​para fazer o teste.

Riscos dos testes

Embora os testes geralmente sejam seguros e não invasivos, existem alguns riscos.

Muitos testes exigem que a pessoa inspire e expire vigorosamente. Algumas pessoas podem sentir tonturas e existe o risco de desmaiarem. Qualquer pessoa que sentir tonturas ou vertigens durante o teste deve informar a pessoa que administra o teste.

Os testes podem desencadear ataques de asma em algumas pessoas, especialmente se elas não tomarem os medicamentos na preparação para o teste.

O risco de propagação de germes por pessoas que usam o mesmo equipamento de função pulmonar é mínimo. Os técnicos trocam os bocais e outros equipamentos após cada uso, e as máquinas possuem filtros para ajudar a matar os germes.

O Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue observa que, em exames que exigem que os médicos colham sangue, algumas pessoas podem apresentar sangramento ou infecção na área.

Remover

PFTs são ferramentas não invasivas que os médicos usam para verificar como os pulmões desempenham suas funções. Eles geralmente são seguros e são altamente úteis para diagnosticar e monitorar certas condições nos pulmões e vias aéreas.

Pessoas com doenças específicas podem ter dificuldade em realizar alguns desses testes. Sempre se comunique com um médico, faça perguntas, expresse quaisquer preocupações e trabalhe em conjunto para encontrar uma solução.

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