Com que frequência devo comer atum?

O atum é uma espécie de peixe muito consumida. No entanto, o atum enlatado costuma ser a fonte mais comum de mercúrio na dieta.

O termo atum abrange várias espécies de peixes, incluindo gaiado, voador, albacora e patudo. O Skipjack é a espécie mais comumente consumida.

O mercúrio é um produto químico freqüentemente usado em termômetros, termostatos e interruptores de luz automotivos, bem como em instalações industriais, como usinas de energia, fábricas de cimento e certos fabricantes de produtos químicos.

Quando liberado no meio ambiente, o mercúrio pode se tornar um problema de saúde pública quando se instala em nossos oceanos e cursos de água.

As bactérias naturais absorvem o mercúrio e o convertem em metilmercúrio, introduzindo-o na cadeia alimentar. Os peixes pequenos consomem ou absorvem o metilmercúrio e são comidos por peixes maiores. Em vez de se decompor ou se dissolver, entretanto, o mercúrio se acumula em todos os níveis da cadeia alimentar.

Peixes grandes, como o atum, podem ter concentrações de mercúrio em seus corpos 10.000 vezes maiores do que as de seu habitat circundante.

No entanto, o atum ainda é seguro para comer em certas quantidades. Este artigo explica o quanto comer sem afetar a saúde e esclarece os riscos de consumir em demasia.

Riscos

O atum voador contém altos níveis de mercúrio, pois é um atum maior.

O mercúrio é inodoro e invisível para os humanos. Uma vez no corpo, entretanto, pode agir como uma neurotoxina e interferir no cérebro e no sistema nervoso.

A exposição ao mercúrio pode ser especialmente prejudicial para crianças pequenas e mulheres grávidas.

Enquanto o cérebro da criança se desenvolve, ele absorve nutrientes rapidamente. O mercúrio pode afetar essa absorção, causando dificuldades de aprendizagem e atrasos no desenvolvimento. Em bebês e fetos, altas doses podem causar dificuldades cognitivas, paralisia cerebral, surdez e cegueira.

Em adultos, o envenenamento por mercúrio pode afetar a fertilidade e a regulação da pressão arterial.

O envenenamento por mercúrio também pode causar os seguintes sintomas:

  • perda de memória
  • tremores
  • perda de visão
  • dormência das extremidades

Com que freqüência você deve comer atum enlatado?

Não coma atum regularmente.

Existem dois tipos principais de atum enlatado: atum branco e chunk light.

O pedaço de luz é feito principalmente de atum gaiado, uma espécie menor de atum. O atum voador é uma espécie maior e contém níveis mais elevados de mercúrio.

O atum voador branco enlatado contém normalmente cerca de 0,32 partes por milhão de mercúrio. O atum light em lata contém cerca de 0,12 partes por milhão de mercúrio.

A tabela a seguir contém a quantidade recomendada de atum em lata que um indivíduo deve comer de acordo com seu peso corporal:

Peso corporal em libras (lb)Intervalo recomendado entre as porções de atum voador brancoIntervalo recomendado entre porções de atum light em pedaços2010 semanas3 semanas306 semanas2 semanas405 semanas11 dias504 semanas9 dias603 semanas7 dias703 semanas6 dias802 semanas6 dias902 semanas5 dias1002 semanas5 dias11012 dias4 dias12011 dias4 dias13010 dias4 dias14010 dias3 diasMais de 1509 dias3 dias

Os números na tabela acima são retirados dos resultados dos testes da Food and Drug Administration (FDA) para mercúrio e peixes e da determinação dos níveis seguros de mercúrio da Agência de Proteção Ambiental (EPA).

O FDA recomenda evitar atum voador fresco e bife de atum durante a gravidez. Só é seguro comer até uma porção inferior a 170 g por semana. O atum enlatado, no entanto, é seguro para comer durante a gravidez.

Se você ainda está procurando o aumento de proteínas e ácidos graxos ômega-3 que os peixes podem fornecer, tente substituir o atum voador e qualquer peixe predador grande na dieta por salmão, arenque, sardinha ou anchova. Eles contêm menos mercúrio, pois estão mais abaixo na cadeia alimentar.

Em humanos, se os níveis de mercúrio no sangue forem elevados, eles podem levar até 6 meses ou mais para serem reduzidos a um nível seguro.

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