Como o estresse afeta os níveis de colesterol?

O estresse tem vários efeitos no corpo. Uma delas é que pode aumentar os níveis de colesterol. Isso pode acontecer indiretamente, por meio da adoção de hábitos prejudiciais à saúde como forma de enfrentamento. No entanto, também pode haver uma ligação biológica direta.

Quando o corpo enfrenta o estresse, ocorrem certas reações fisiológicas, incluindo mudanças nos níveis de hormônios e componentes do sangue. Ambos os eventos podem levar ao aumento do colesterol.

Os cientistas não sabem exatamente o que liga o estresse e o colesterol, mas existem várias teorias. Este artigo analisa por que isso pode acontecer e como reduzir o risco de problemas de colesterol relacionados ao estresse.

Como o corpo reage ao estresse

Os hormônios que o corpo libera em momentos de estresse podem aumentar os níveis de colesterol.

Quando uma pessoa enfrenta o estresse, seu corpo automaticamente prepara seus músculos, coração e outros órgãos e funções para uma resposta de luta ou fuga de alta energia.

Quer a pessoa decida fugir ou ficar e enfrentar a ameaça, seu corpo reagirá de determinadas maneiras.

O corpo irá liberar os hormônios epinefrina (adrenalina), norepinefrina e cortisol.

A adrenalina ativa o coração para trabalhar mais, levando a um aumento de:

  • frequência cardíaca
  • respirando
  • pressão sanguínea

O cortisol faz com que o corpo libere glicose e ácidos graxos para os músculos e sangue para uso como energia. Você pode aprender mais sobre a ligação entre estresse e cortisol e como reduzir os níveis de cortisol relacionados ao estresse aqui.

Esses níveis hormonais geralmente permanecem altos até que a pessoa resolva a situação estressante. No entanto, às vezes os níveis de estresse não diminuem ou demoram para retornar aos níveis mais baixos.

Esses fatores podem levar a níveis mais elevados de colesterol, tanto a longo como a curto prazo.

Estresse e colesterol

Um estudo de 2013 que analisou dados de 91.593 pessoas encontrou uma correlação positiva entre aqueles que passaram por estresse no trabalho e níveis de colesterol prejudiciais.

Outro estudo, publicado em 2017, também descobriu que o estresse psicológico levou a níveis mais elevados de triglicerídeos e lipoproteínas de baixa densidade (LDL), o colesterol "ruim", e níveis decrescentes de lipoproteínas de alta densidade (HDL), ou colesterol "bom" .

Os cientistas sugeriram algumas maneiras pelas quais as reações de estresse podem levar ao aumento do colesterol.

Hemoconcentração

Quando uma pessoa enfrenta estresse, ela pode apresentar hemoconcentração. Isso faz com que o sangue perca líquido. Os componentes do sangue, incluindo o colesterol, ficam mais concentrados. Essa pode ser uma das maneiras pelas quais o estresse leva a níveis mais elevados de colesterol em curto prazo.

Uma possível razão para isso pode ser que, à medida que a pressão sangüínea aumenta, o fluido se move dos vasos sangüíneos para os espaços intersticiais ao redor deles.

Cortisol

Pessoas que passam por estresse de longo prazo podem ter níveis consistentemente elevados de colesterol em seu corpo. Isso pode ser devido ao hormônio cortisol.

Níveis elevados de cortisol podem:

  • aumenta a obesidade ao redor do estômago por causa de mais depósitos de gordura
  • afetam a gordura em outras partes do corpo
  • aumentar o apetite

Em momentos de estresse, as pessoas costumam comer menos saudavelmente, recorrendo a alimentos açucarados “reconfortantes”, pois parecem reduzir a sensação de estresse. O consumo excessivo de alimentos ricos em carboidratos pode causar ganho de peso e obesidade. Níveis elevados de colesterol costumam ocorrer com excesso de peso.

Os cientistas também sugeriram em um estudo que, como o estresse afeta negativamente o sistema imunológico, pode levar à inflamação. Isso pode afetar os níveis de colesterol, por exemplo, em pessoas com alguns tipos de doença hepática.

Os autores do estudo propõem que um efeito inflamatório de longo prazo pode aumentar os níveis de lipídios e a obesidade em pessoas com transtornos de ansiedade graves e depressão. Fumar também pode ser um fator.

Ácidos graxos

Se o corpo libera ácidos graxos livres e glicose para energia durante um período estressante e a pessoa não os usa para obter energia, isso também pode fazer com que os níveis de colesterol aumentem.

Outros efeitos do estresse no coração

O estresse também pode ter outros efeitos no corpo, alguns dos quais podem ser perigosos.

Em uma pessoa com doença cardíaca coronária (CHD), o estresse mental pode levar à doença isquêmica do coração, uma condição na qual o coração não recebe sangue suficiente.

De acordo com um estudo publicado em 2013, quando o estresse leva a uma redução no suprimento de sangue para o coração, isso pode aumentar o risco de um ataque cardíaco.

Os pesquisadores mediram a isquemia cardíaca de 310 pessoas com doença coronariana estável. Quando enfrentaram estresse mental, quase 44 por cento dos participantes mostraram sinais de isquemia cardíaca.

Os participantes tinham maior risco de desenvolver isquemia relacionada ao estresse mental do que isquemia relacionada ao exercício, os resultados mostraram.

Os autores da pesquisa também discutiram como o sexo, o casamento e os arranjos de vida podem influenciar os problemas cardíacos. Eles exigem mais pesquisas sobre esses fatores.

A teoria da reatividade cardiovascular

Os pesquisadores descobriram que o sistema cardiovascular de algumas pessoas reage mais do que outras em resposta ao estresse. Por exemplo, a pressão arterial de algumas pessoas aumenta mais do que outras em momentos de estresse.

A hipótese de reatividade cardiovascular sugere que o estresse pode aumentar o risco de doenças cardíacas em certas pessoas. Freqüentemente, uma pessoa com níveis elevados de colesterol já corre um risco maior de sofrer um evento cardiovascular, como um ataque cardíaco. O estresse pode desencadear tal evento.

Quando as pessoas têm colesterol alto, as paredes das artérias sofrem alterações. Às vezes, essas mudanças tornam as artérias menos elásticas, de modo que os vasos sanguíneos são menos capazes de se abrir em resposta ao estresse.

Efeitos indiretos do estresse no colesterol

O estresse é um fator que pode contribuir para níveis elevados de colesterol.

Os cientistas têm uma compreensão razoável dos efeitos indiretos do estresse sobre o colesterol. Por exemplo, eles sabem que, quando uma pessoa enfrenta estresse, é mais provável que se envolvam em certos comportamentos que podem aumentar ou diminuir os níveis de colesterol.

Os fatores que podem causar indiretamente o aumento do colesterol incluem:

Mudanças na dieta: a curto prazo, uma pessoa que passa por estresse pode não querer comer. No longo prazo, no entanto, o impacto hormonal do estresse pode aumentar o apetite de uma pessoa.

Álcool e tabaco: uma pessoa que passa por estresse pode aumentar a ingestão de álcool e pode fumar mais, ou voltar a fumar depois de parar.

Exercício: A atividade física afeta diretamente os níveis de colesterol. Se uma pessoa sob estresse reduz a quantidade de atividade física que pratica, é provável que seus níveis de colesterol aumentem.

O que é estresse?

Estresse é um termo amplo e frequentemente vago. Coisas que causam estresse são chamadas de estressores, e cada indivíduo reage de maneira diferente a elas. O que uma pessoa acha estressante, outra pode ver como excitante.

Uma definição de estresse é quando uma pessoa acha difícil enfrentar ou administrar uma situação porque não tem - ou acredita que não tem - os recursos mentais ou físicos para fazê-lo.

O estresse pode ocorrer quando uma pessoa se sente sob pressão ou quando não está no controle de sua situação.

Isso pode acontecer quando ocorrem mudanças na vida de um indivíduo ou de alguém de quem gosta. Os fatores que podem levar ao estresse incluem doença, um incidente traumático, mudança de casa, mudanças no estado civil, perda de um ente querido e assim por diante.

A pessoa pode sentir

  • ansioso, preocupado ou deprimido
  • ameaçado ou vulnerável
  • raiva e agressão
  • angustiado

O que é colesterol?

O colesterol é uma substância semelhante a gordura e aparência de cera. É essencial para todas as células do corpo e tem várias funções. Uma delas é formar a estrutura das paredes celulares.

Existem duas fontes de colesterol:

  • o corpo o produz
  • as pessoas ingerem através da comida

O sangue não transporta o colesterol livremente. Em vez disso, viaja pelo sangue em substâncias chamadas lipoproteínas. É por isso que os cientistas usam os níveis de lipídios para medir o colesterol.

Dois tipos de lipoproteínas carregam colesterol:

  • LDL, ou colesterol “ruim”
  • HDL, ou colesterol “bom”

Níveis saudáveis ​​de colesterol

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam que os adultos visitem o consultório médico a cada 5 anos para fazer um exame de sangue para verificar os níveis de colesterol.

O CDC recomenda que as pessoas mantenham seus níveis gerais de colesterol baixos, especialmente o colesterol LDL “ruim”.

Os níveis de colesterol desejáveis ​​são:

Colesterol total abaixo de 200 miligramas por decilitro (mg / dL)

  • Colesterol LDL abaixo de 100 mg / dL
  • Colesterol HDL pelo menos 60 mg / dL

No entanto, os níveis-alvo de colesterol variam para cada pessoa.

Prevenção do colesterol alto relacionado ao estresse

Gerenciar os níveis de estresse é uma questão individual, já que as pessoas reagem de várias maneiras a diferentes estressores, e suas experiências anteriores também afetam a forma como respondem.

Conseguir um bom equilíbrio entre vida pessoal e profissional pode ajudar a reduzir o estresse.

Maneiras de gerenciar o estresse podem incluir:

  • seguir uma dieta saudável com alto teor de frutas, vegetais e alimentos integrais
  • fazendo exercícios regulares
  • fazer atividades com foco no relaxamento e meditação, como ioga
  • alcançar um equilíbrio saudável entre vida pessoal e profissional
  • pedindo a outros para ajudar com as tarefas
  • passar um tempo social com amigos e família
  • arranjar tempo para coisas de que gosta, como um passeio no campo
  • desenvolver bons hábitos de sono, incluindo não levar dispositivos eletrônicos para o quarto ou área de dormir
  • engajar-se em uma conversa interna positiva

Para pessoas cujos níveis de colesterol representam um risco de complicações adicionais, o médico pode prescrever tratamentos com medicamentos, como estatinas.

Qualquer pessoa que esteja preocupada com o fato de o estresse estar afetando negativamente sua vida deve consultar um médico, pois ele poderá recomendar o tratamento. Isso pode incluir aconselhamento e, possivelmente, medicação.

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