Como o câncer de próstata afeta o sexo?

Pessoas que estão fazendo ou fizeram tratamento para câncer de próstata às vezes têm problemas com sexo. Isso inclui perda de interesse por sexo, incapacidade de obter uma ereção e problemas de fertilidade.

O câncer de próstata, ou câncer da próstata, é uma doença em que as células do tecido da próstata se dividem de forma descontrolada, formando um caroço ou tumor. Quando o tumor cresce o suficiente, ele pode bloquear a uretra, que é o tubo que transporta a urina da bexiga para deixar o corpo.

Em casos raros, o câncer de próstata pode causar dificuldades de ereção, mas geralmente não afeta a função sexual.

No entanto, a experiência geral do câncer, incluindo seus efeitos no sistema reprodutor e seu tratamento, que pode incluir radioterapia, cirurgia ou terapia hormonal, pode causar problemas.

O câncer de próstata é o câncer não cutâneo mais comum em homens nos Estados Unidos. Afeta cerca de 13 em cada 100 homens americanos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Neste artigo, explicamos como o câncer de próstata pode afetar o sexo e damos algumas dicas sobre como manter uma vida sexual saudável durante esse período.

Fatores psicológicos

O efeito psicológico de um diagnóstico de câncer de próstata pode aumentar o estresse sobre o desempenho sexual.

Não é incomum sentir-se ansioso e deprimido após um diagnóstico de câncer e durante o tratamento. A ansiedade também pode levar ao estresse no relacionamento.

O câncer de próstata causa várias mudanças físicas que podem afetar a confiança sexual de uma pessoa. Isso pode incluir:

  • problemas intestinais e perda de urina
  • dificuldade em obter uma ereção
  • produção de sêmen reduzida
  • fertilidade reduzida

Esses problemas podem afetar o desejo e o desempenho sexual.

Se o câncer de crescimento lento e está nos estágios iniciais, o médico pode recomendar o monitoramento da doença em vez de um tratamento ativo. Esta opção é conhecida como espera vigilante.

O monitoramento não tem efeitos colaterais que causam problemas sexuais, embora a ansiedade possa persistir e a pessoa possa ainda ter menos interesse em sexo como resultado. O aconselhamento pode ajudá-los a superar isso.

Alguns podem temer que tenham uma infecção sexualmente transmissível (IST), mas o câncer de próstata não é uma IST, e uma pessoa não pode transmiti-lo a outra pessoa por meio do sexo ou por qualquer outro meio.

Efeitos da cirurgia

Às vezes, a cirurgia é necessária para remover o tecido canceroso ou toda a próstata.

A cirurgia traz o risco de disfunção erétil.

Os nervos que ajudam a controlar uma ereção passam perto da próstata. Durante a cirurgia, o cirurgião tentará proteger os nervos de danos enquanto trata a próstata próxima.

A prostatectomia poupadora de nervos e uma biópsia são duas opções que podem ajudar a reduzir o risco.

A prostatectomia com preservação de nervos visa preservar os nervos que controlam as ereções. No entanto, existe o risco de que o procedimento não elimine o câncer e que parte do tumor possa permanecer.

A cirurgia de preservação de nervos nem sempre é possível. Se é ou não uma opção de tratamento viável depende da localização e da gravidade do câncer de próstata.

A biópsia pode ajudar o médico a determinar se o câncer está presente em apenas um lado da próstata. Nesse caso, a cirurgia pode poupar os nervos do outro lado. Fazer uma biópsia para câncer de próstata não parece aumentar o risco de disfunção erétil, de acordo com pesquisas de 2012.

A crioterapia é um procedimento menos invasivo no qual os médicos usam sondas para congelar as células do câncer de próstata. No entanto, também existe o risco de danos nos nervos com este tipo de tratamento.

Terapia de radiação

A radioterapia mata as células cancerosas, mas também pode afetar o tecido saudável circundante e, possivelmente, o resto do corpo.

A radioterapia para a próstata pode resultar em alguma perda da função da próstata.

Um tipo de radioterapia mais focado, denominado braquiterapia, pode ter um risco menor. Esse tratamento envolve a implantação de sementes radioativas na próstata e é menos provável que afete outras partes do corpo.

Terapia hormonal

Os andrógenos, como a testosterona, são hormônios necessários para a função reprodutiva e sexual masculina, mas também estimulam o crescimento de células cancerosas em uma pessoa com câncer de próstata.

Uma forma de tratar o câncer de próstata é bloquear ou reduzir a produção e o uso desses hormônios. Pode ser possível fazer isso com o uso de vários tipos de drogas ou removendo cirurgicamente um ou ambos os testículos.

No entanto, a terapia hormonal também pode ter alguns efeitos colaterais, incluindo o risco de problemas de ereção, perda da libido e redução da fertilidade.

A terapia de privação de andrógenos (ADT) é um tratamento hormonal para o câncer de próstata, mas há um alto risco de disfunção sexual posterior. Um especialista, escrevendo para a reunião da Sociedade Americana de Oncologia Clínica de 2015, observou que após 3-4 meses de uso, podem ocorrer danos irreversíveis ao tecido erétil do pênis.

No entanto, alguns homens continuam a ser sexualmente ativos enquanto usam a ADT. Uma opção é usar o tratamento de forma intermitente. No entanto, ainda pode levar até um ano para que a testosterona volte aos níveis normais.

Problemas de fertilidade

Diferentes tratamentos contra o câncer, incluindo medicamentos, quimioterapia, radioterapia e terapia hormonal, podem afetar a fertilidade.

A produção de esperma pode cair ou parar com o tratamento por radiação. Geralmente volta depois, embora o indivíduo ainda possa produzir uma quantidade menor de esperma.

Mesmo com uma quantidade menor de esperma, a pessoa ainda pode ser fértil.

Para aqueles que desejam ter filhos no futuro, uma opção é armazenar o esperma em um banco de esperma antes de iniciar o tratamento da próstata.

Se o tratamento resultar em infertilidade e o indivíduo desejar ter filhos, os médicos podem usar o esperma armazenado para inseminação artificial ou fertilização in vitro (FIV).

Dicas para manter uma vida sexual saudável

Se ocorrer perda da função sexual após o tratamento do câncer de próstata, várias opções podem ajudar a pessoa a encontrar prazer no sexo novamente ou a retornar à função sexual normal.

Pesquisadores e conselheiros aconselham aqueles que desejam ter uma vida sexual ativa durante e após o câncer de próstata.

Aqui estão algumas dicas.

Gerenciar expectativas

Experimentar intimidade não sexual é uma forma de reduzir a ansiedade em relação ao desempenho sexual durante o tratamento do câncer de próstata.

Uma escolha a ser feita é se deve buscar uma vida sexual ativa ou se o indivíduo e seu parceiro ficam felizes em buscar novas formas de intimidade.

Isso pode envolver experimentar:

  • massagem
  • novas formas de tocar
  • vibradores e outros auxiliares
  • o uso de vídeos

Os que estão em um relacionamento podem descobrir que seu parceiro fica feliz em desfrutar de intimidade não sexual.

Um conselheiro pode oferecer conselhos sobre opções alternativas. É importante conversar com um parceiro sobre o que está acontecendo e discutir as alternativas. Uma boa comunicação pode levar à confiança e compreensão mútuas, e isso pode ajudar as pessoas a superar medos e preocupações em ambos os parceiros.

Arranje tempo

Reserve um tempo para estimulação física. Pode ser necessário um estímulo físico e mental extra para obter e manter uma ereção.

Reabilitação peniana

Vários tratamentos podem ajudar uma pessoa a atingir uma ereção, incluindo:

  • medicamentos orais, como avanafil (Spedra), sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) ou vardenafil (Levitra)
  • creme para aplicar no pênis, como alprostadil (Vitaros)
  • outras drogas que vêm em forma de injeção ou pellet
  • bombas de vácuo que podem puxar sangue para o pênis antes do sexo
  • um implante inflável pode ser uma opção se os medicamentos ou outros tratamentos não forem eficazes

Vazamento de urina

Colocar um anel de tensão na base do pênis pode ajudar a reduzir o risco de vazamento.

Orgasmo seco

O tratamento do câncer de próstata pode significar que a pessoa pode ter uma ereção, mas não é capaz de produzir sêmen. Como resultado, eles podem ter um orgasmo seco. Os conselheiros sexuais geralmente aconselham que isso pode não ter muita importância. Algumas pessoas aprendem a desfrutar de um orgasmo seco.

Para homens gays e bissexuais

Um parceiro que geralmente é insertivo, ou superior, durante o sexo pode querer considerar a mudança para receber penetração anal, pois o sexo pode ser difícil sem uma ereção completa.

No caso de uma prostatectomia, o parceiro que geralmente recebe penetração pode achar que o sexo é menos prazeroso, pois a próstata geralmente contribui para a sensação.

Para mulheres trans

Mulheres trans que os médicos atribuíram ao sexo masculino ao nascer ainda terão uma próstata. Eles devem fazer exames regulares para garantir que a próstata permanece saudável.

Para solteiros

Uma pessoa que não está em um relacionamento estabelecido pode se sentir incomodada com as mudanças em sua função sexual neste momento. Pode valer a pena esperar até que se sintam confortáveis ​​com sua nova sexualidade antes de começar um novo relacionamento.

Dá tempo a isso

A perda de interesse pelo sexo pode ocorrer devido à fadiga e outros problemas relacionados ao câncer de próstata e ao tratamento. Esse desinteresse pode melhorar ou desaparecer com o tempo.

Conversar

A comunicação aberta com um parceiro torna mais fácil chegar a um acordo sobre as expectativas e compartilhar preocupações. Em alguns casos, um menor desejo sexual não incomodará o parceiro. Outros podem gostar de encontrar novas maneiras de ser íntimos.

Mantenha-se saudável

Manter-se saudável por meio de exercícios pode aumentar as chances de retornar a uma vida sexual ativa.

Fazer exercícios suficientes pode ajudar a impulsionar a vida sexual de uma pessoa. Estudos mostram que pessoas com câncer de próstata que se exercitam têm maior probabilidade de retornar a uma vida sexual ativa.

No entanto, não há evidências de que o exercício reduza a disfunção erétil.

O número de pessoas que a disfunção erétil afeta persistentemente após a cirurgia de câncer de próstata varia amplamente.

Fatores que influenciam a probabilidade de problemas incluem idade e saúde geral antes da operação.

O sexo afeta o risco de câncer de próstata?

Em 2016, um estudo que apareceu em Urologia Europeia examinou se a ejaculação frequente protege contra o câncer de próstata.

A investigação envolveu quase 32.000 homens e procurou se basear em pesquisas anteriores, que descobriram que uma ejaculação mais regular parecia reduzir o risco de câncer de próstata.

Essa nova pesquisa também concluiu que ejacular com mais frequência reduz as chances de câncer de próstata.

No entanto, os autores pediram mais pesquisas porque outros fatores, além da ejaculação, podem ser responsáveis ​​pelos resultados. Eles não puderam confirmar que a ejaculação protege contra o câncer de próstata.

Uma teoria, conhecida como estagnação da próstata, sugere que ejacular com menos frequência permite que se acumulem secreções potencialmente cancerígenas.

Vídeos

Muitas vezes ajuda as pessoas a ouvir sobre as experiências de outras pessoas, o que pode fazer com que se sintam menos sozinhas em sua situação.

Em healthtalk.org, os homens falam para as câmeras sobre suas experiências de disfunção sexual e câncer de próstata.

Remover

A maioria dos homens desenvolve câncer de próstata após os 65 anos.

Entre um terço e metade das pessoas com câncer de próstata já apresentam algum grau de disfunção sexual no momento do diagnóstico.

Outras pessoas podem notar uma mudança na função durante o tratamento. Alguns reterão ou recuperarão a função sexual, mas outros descobrirão que as mudanças não são revertidas.

A comunicação aberta e a experimentação de novas maneiras de abordar a sexualidade podem ajudar.

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