Como a depressão afeta o corpo?

Os efeitos da depressão podem se estender além das emoções e da saúde mental de uma pessoa. A depressão também pode afetar a saúde física de uma pessoa.

Neste artigo, aprenda sobre os efeitos físicos da depressão, incluindo dor crônica, alterações de peso e aumento da inflamação.

O que é depressão?

A depressão muitas vezes faz com que a pessoa se sinta triste e sem esperança.

A depressão é uma condição de saúde mental complexa que faz com que a pessoa tenha mau humor e pode deixá-la persistentemente triste ou sem esperança.

Os sintomas depressivos podem ser uma experiência temporária em resposta ao luto ou trauma. Mas quando os sintomas duram mais de 2 semanas, pode ser um sinal de um transtorno depressivo grave.

Os mesmos sintomas também podem ser um sinal de outra condição de saúde mental, como transtorno de estresse bipolar ou pós-traumático (TEPT).

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5) lista os seguintes sintomas de depressão:

  • humor deprimido na maioria dos dias, incluindo sentimentos de tristeza ou vazio
  • perda de prazer em atividades anteriormente apreciadas
  • muito pouco ou muito sono na maioria dos dias
  • perda ou ganho de peso não intencional ou alterações no apetite
  • agitação física ou sensação de lentidão
  • baixa energia ou fadiga
  • sentindo-se inútil ou culpado
  • dificuldade em se concentrar ou tomar decisões
  • pensamentos intrusivos de morte ou suicídio

Os sintomas variam entre os indivíduos e podem mudar com o tempo. Para que um médico diagnostique depressão, uma pessoa deve ter cinco ou mais sintomas que devem estar presentes durante o mesmo período de 2 semanas.


Crédito da imagem: Stephen Kelly, 2018

Sintomas físicos de depressão

A pesquisa documentou muitas maneiras pelas quais a depressão pode afetar a saúde física, incluindo o seguinte:

Ganho ou perda de peso

Pessoas com depressão podem experimentar alterações no apetite, o que pode causar perda ou ganho de peso não intencional.

Os especialistas médicos associaram o ganho excessivo de peso a muitos problemas de saúde, incluindo diabetes e doenças cardíacas. Estar abaixo do peso pode prejudicar o coração, afetar a fertilidade e causar fadiga.

Dor crônica

Pessoas com depressão podem sentir dores ou dores inexplicáveis, incluindo dores nas articulações ou nos músculos, sensibilidade nos seios e dores de cabeça.

Os sintomas de depressão de uma pessoa podem piorar por causa da dor crônica.

Doença cardíaca

A depressão pode reduzir a motivação de uma pessoa para fazer escolhas positivas de estilo de vida. O risco de doenças cardíacas aumenta quando eles fazem uma dieta pobre e têm um estilo de vida sedentário.

A depressão também pode ser um fator de risco independente para problemas de saúde cardíaca. De acordo com uma pesquisa publicada em 2015, uma em cada cinco pessoas com insuficiência cardíaca ou doença arterial coronariana tem depressão.

Inflamação

A pesquisa indica que o estresse crônico e a depressão estão ligados à inflamação e podem alterar o sistema imunológico. Outra pesquisa sugere que a depressão pode ser devido à inflamação crônica.

Pessoas com depressão são mais propensas a ter doenças inflamatórias ou doenças auto-imunes, como síndrome do intestino irritável (SII), diabetes tipo 2 e artrite.

No entanto, não está claro se a depressão causa inflamação ou se a inflamação crônica torna a pessoa mais vulnerável à depressão. Mais pesquisas são necessárias para entender a ligação entre os dois.

Problemas de saúde sexual

Pessoas com depressão podem ter uma libido diminuída, ter problemas para ficar excitadas, não ter mais orgasmos ou ter orgasmos menos prazerosos.

Algumas pessoas também têm problemas de relacionamento devido à depressão, o que pode afetar a atividade sexual.

Piorando as condições crônicas de saúde

Pessoas que já têm uma condição crônica de saúde podem descobrir que seus sintomas são piores se desenvolverem depressão.

As doenças crônicas podem já parecer isolantes ou estressantes, e a depressão pode exacerbar esses sentimentos.

Uma pessoa com depressão também pode ter dificuldade em seguir o plano de tratamento de uma doença crônica, o que pode permitir que os sintomas piorem.

Pessoas que sofrem de depressão e que têm uma doença crônica devem conversar com um médico sobre estratégias para lidar com as duas condições. Preservar a saúde mental pode melhorar a saúde física e tornar mais fácil o controle de uma condição crônica.

Dificuldade em dormir

A depressão pode contribuir para a insônia.

Pessoas com depressão podem ter insônia ou dificuldade para dormir.

Essa condição pode deixá-los com a sensação de exaustão, dificultando o manejo da saúde física e mental.

Os médicos associam a privação de sono a uma série de problemas de saúde. Da mesma forma, a pesquisa correlacionou a privação de sono de longo prazo com hipertensão, diabetes, problemas relacionados ao peso e alguns tipos de câncer.

Problemas gastrointestinais

Pessoas com depressão geralmente relatam problemas estomacais ou digestivos, como diarreia, vômitos, náuseas ou prisão de ventre. Algumas pessoas com depressão também têm doenças crônicas, incluindo IBS.

De acordo com uma pesquisa publicada em 2016, isso pode ser porque a depressão altera a resposta do cérebro ao estresse, suprimindo a atividade no hipotálamo, glândula pituitária e glândulas adrenais.

Panorama

Reconhecer que a depressão pode causar problemas de saúde física pode ajudar uma pessoa a procurar tratamento e fazer mudanças para ajudar a controlar seus sintomas.

A depressão é tratável. O médico pode recomendar uma abordagem combinada, usando medicamentos, terapia e mudanças no estilo de vida. Com o apoio certo, uma pessoa pode controlar os efeitos da depressão na saúde física e mental.

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