HIV vs. AIDS: Qual é a diferença?

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A infecção pelo HIV e a AIDS não são a mesma condição e não são o mesmo diagnóstico.

O HIV é um vírus que ataca um tipo de glóbulo branco chamado célula CD4 no sistema imunológico do corpo.

Reduz a capacidade do corpo de combater infecções e doenças. O corpo pode lutar contra muitos vírus, mas alguns deles nunca podem ser completamente removidos uma vez que estejam presentes. HIV é um deles.

No entanto, o tratamento com terapia antirretroviral pode minimizar o efeito do vírus, diminuindo ou interrompendo sua progressão. O tratamento agora pode reduzir a quantidade de vírus na corrente sangüínea para níveis em que não é mais detectável. Isso significa que o corpo permanece saudável e o vírus não pode ser transmitido.

AIDS é uma síndrome, ou uma série de sintomas, que pode se desenvolver com o tempo em uma pessoa com HIV que não recebe tratamento. Uma pessoa pode ter HIV sem desenvolver AIDS, mas não é possível ter AIDS sem primeiro ter HIV.

Como o HIV é diferente da AIDS?

A AIDS só pode se desenvolver depois de ter HIV, mas nem todas as pessoas com HIV desenvolverão AIDS.

Pessoas que seguem um regime de tratamento eficaz provavelmente nunca desenvolverão AIDS.

Deixado sem tratamento, no entanto, o HIV continua a danificar o sistema imunológico.

Isso aumenta o risco de desenvolver uma infecção oportunista ou condição de saúde. Algumas dessas condições podem ser fatais.

Infecções e doenças oportunistas

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) definem infecções oportunistas como “infecções que ocorrem com mais frequência e são mais graves em indivíduos com sistema imunológico enfraquecido”.

Exemplos de infecções oportunistas e outras doenças que podem se desenvolver em pessoas com HIV incluem:

  • cânceres, como câncer cervical invasivo, câncer de pulmão, sarcoma de Kaposi, carcinomas e linfomas
  • candidíase, uma infecção fúngica da garganta ou dos pulmões
  • citomegalovírus, uma infecção viral que pode causar cegueira e outras complicações
  • pneumonia pneumocystis, uma forma fúngica de pneumonia que pode ser fatal
  • toxoplasmose, uma infecção parasitária do cérebro
  • tuberculose (TB), uma infecção bacteriana dos pulmões
  • criptococose, uma infecção fúngica que pode causar pneumonia

Também pode haver coinfecções, que é quando duas infecções tendem a ocorrer juntas, por exemplo, TB e doença criptocócica, ou uma combinação de TB, hepatite B e hepatite C.

AIDS: Estágio 3 da infecção por HIV

A AIDS é o estágio final (estágio 3) da infecção pelo HIV. É diagnosticado com base na contagem de células CD4 ou no desenvolvimento de uma ou mais infecções oportunistas. O estágio 1 é o estágio agudo do HIV e o estágio 2 é o estágio de latência clínica. Mais informações sobre essas duas etapas estão incluídas posteriormente neste artigo.

A contagem de células CD4 em indivíduos saudáveis ​​varia de 500 a 1.600 células por milímetro cúbico de sangue (células / mm3). De acordo com AIDS.gov, considera-se que as pessoas com HIV desenvolveram AIDS quando sua contagem de células CD4 cai para menos de 200 células / mm3.

Sem tratamento médico, a AIDS geralmente se desenvolve entre 2 e 15 anos após contrair o vírus HIV.

A taxa de progressão do vírus depende de muitos fatores, incluindo a idade do paciente, saúde geral, genética, a presença de outras infecções e padrão de cuidados de saúde.

Algumas pessoas com o vírus HIV nunca desenvolverão AIDS. É improvável que aqueles que usam medicamentos jamais os tenham.

O que significa indetectável?

O tratamento atual pode reduzir os níveis do vírus HIV a ponto de os níveis do vírus no sangue serem muito baixos para serem significativos. Esses níveis são indetectáveis.

Embora o vírus seja indetectável, ele não afeta a vida diária da pessoa e não encurta necessariamente sua vida útil. Nesse ponto, o vírus também é intransmissível. Não pode ser passado para outra pessoa.

Se uma pessoa procura tratamento nos estágios iniciais e o segue por toda a vida, geralmente pode esperar viver tanto quanto uma pessoa sem HIV.

Para obter informações e recursos mais detalhados sobre HIV e AIDS, visite nosso hub dedicado.

Causas do HIV e AIDS

O HIV pode ser transmitido de várias maneiras, como sexo desprotegido e durante o parto.

A AIDS foi reconhecida pela primeira vez como uma condição distinta em 1981.

Os profissionais de saúde começaram a notar que um número incomum de infecções oportunistas e cânceres parecia estar afetando determinados grupos de pessoas.

Assim que as pessoas pegassem o vírus, sua imunidade a certas doenças diminuiria com o tempo, e a síndrome, AIDS, se desenvolveria.

A causa do problema remonta a um retrovírus, o vírus da imunodeficiência humana, HIV-1.

O HIV-1 é transmitido entre humanos por meio da troca de fluidos corporais.

Isso pode acontecer por meio de:

  • Contato sexual: o HIV pode ser transmitido de uma pessoa para outra por meio de relações sexuais orais, anais ou vaginais sem preservativo, se um dos parceiros tiver níveis de HIV detectáveis ​​no sangue, ou seja, acima de 200 cópias por mililitro.
  • Gravidez ou parto: uma mãe que tem o vírus HIV, ou que desenvolveu AIDS, pode transmitir o vírus para seu filho durante a gravidez, o parto ou mesmo através da amamentação.
  • Transfusão de sangue: Hoje em dia, o risco de transmissão do vírus dessa forma é extremamente baixo nos países desenvolvidos, pois existem sistemas rígidos de rastreamento.
  • Uso de seringas e agulhas: Compartilhar equipamentos para injetar drogas com outras pessoas aumenta a chance de pegar o vírus.

Aqueles que precisam tomar precauções especiais incluem:

  • qualquer pessoa que lida com agulhas ou injeta medicamentos ou outras drogas
  • profissionais de saúde que lidam com perfurocortantes
  • aqueles que dão e recebem tatuagens e piercings

É essencial seguir orientações específicas ao usar e descartar agulhas e outros objetos pontiagudos que podem perfurar a pele.

PrEP pode oferecer proteção

Pessoas que não têm HIV, mas correm o risco de contrair o vírus, podem se proteger por meio da profilaxia pré-exposição (PrEP).

Sob a marca Truvuda, esta pílula contém dois medicamentos - tenofovir e emtricitabina - que podem impedir que o vírus se espalhe, mesmo se ocorrer exposição.

De acordo com o CDC, o uso consistente de PrEP pode reduzir a chance de infecção em até 92 por cento.

De acordo com as diretrizes de 2019 da Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, apenas pessoas com um resultado negativo recente de teste de HIV são candidatos adequados para PrEP. Aqueles com alto risco de HIV devem tomar PrEP uma vez por dia.

Sintomas de HIV e AIDS

Os sintomas do HIV variam amplamente. Eles dependem do indivíduo, do manejo do vírus e do estágio da doença.

Sintomas de estágio agudo

No primeiro estágio do HIV, 2 a 4 semanas após pegar o vírus, as pessoas podem apresentar sintomas semelhantes aos da gripe, incluindo:

  • músculos doloridos
  • arrepios
  • fadiga
  • febre
  • úlceras na boca
  • suor noturno
  • erupções cutâneas
  • dor de garganta
  • gânglios linfáticos inchados

Nem todas as pessoas com HIV terão esses sintomas. Algumas pessoas não apresentam sintomas por 10 anos ou mais.

Sintomas do estágio de latência clínica

Durante o estágio 2, o vírus está ativo, mas se reproduz em níveis muito baixos. Nesse estágio, pode haver apenas sintomas leves ou nenhum.

A medicação pode ajudar a impedir a progressão do vírus e mantê-lo neste estágio. Pode reduzir os níveis do vírus para que sejam indetectáveis, não possam ser transmitidos e não tenham impacto na saúde da pessoa.

Sintomas de AIDS

A AIDS é diferente do HIV e é um diagnóstico distinto, embora seja considerada a terceira e última fase do vírus.

Isso acontece porque o sistema imunológico se torna suscetível a uma série de infecções.

Os sintomas neste estágio estão relacionados às várias infecções que podem se desenvolver. Eles podem variar muito.

Alguns dos sintomas mais comuns incluem:

  • manchas sob a pele ou na boca e nariz
  • visão embaçada
  • diarréia crônica
  • inchaço contínuo das glândulas linfáticas
  • fadiga extrema
  • febre que continua voltando
  • problemas neurológicos, incluindo perda de memória
  • pneumonia
  • perda rápida de peso
  • feridas na boca, ânus ou genitais

Os sintomas associados à AIDS variam amplamente, e um diagnóstico não pode ser feito com base nisso. Os testes serão necessários para fazer um diagnóstico formal.

Diagnóstico

Os sintomas por si só não podem mostrar que uma pessoa tem HIV ou AIDS. Isso ocorre porque eles variam muito e também podem ser um sinal de outras condições.

Diagnóstico de HIV

O HIV é diagnosticado com um exame de sangue e o teste precoce é sempre recomendado.

O HIV é diagnosticado por um exame de sangue ou swab oral que busca a presença de anticorpos produzidos pelo organismo na tentativa de combater o vírus, bem como as proteínas produzidas pelo vírus durante a replicação.

O tempo que esses anticorpos levam para aparecer no sangue pode variar de várias semanas a vários meses.

Pode ser necessário repetir o teste, dependendo do tempo inicial de exposição.

No entanto, o teste precoce é sempre aconselhável, pois um plano de tratamento apropriado pode ser implementado para ajudar a interromper a progressão do vírus.

Aqueles que fazem o teste logo após a exposição correm um risco menor de transmitir o vírus a outras pessoas, pois podem receber um tratamento eficaz.

Kits de autoteste para HIV estão disponíveis para compra online, mas os usuários devem garantir que eles sejam aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos.

Diagnóstico de AIDS

Se uma pessoa tiver um diagnóstico de HIV e receber um resultado da contagem de células CD4 abaixo de 200 células / mm3 ou estiver tendo certas infecções oportunistas, ela terá um diagnóstico de AIDS.

Tratamento

Planos de tratamento adequados e intervenção precoce significam que as pessoas com HIV podem desfrutar de uma boa qualidade de vida. O tratamento será realizado por uma equipe de profissionais, não apenas médicos.

No passado, uma pessoa com HIV podia desenvolver AIDS em alguns anos. Agora, muitas pessoas com HIV nunca desenvolverão AIDS, porque um tratamento eficaz está disponível. Sem tratamento, uma pessoa que desenvolve AIDS pode esperar viver mais 3 anos, a menos que experimente uma complicação com risco de vida.

O tratamento consiste principalmente em medicamentos, incluindo terapia antirretroviral (TARV). Assim que o tratamento começar, é importante continuar, ou pode desenvolver resistência aos medicamentos.

Pessoas com HIV ou AIDS normalmente usam uma combinação de drogas anti-retrovirais altamente ativas (HAART) que ajudam a retardar a progressão do vírus.

Este medicamento é ajustado para se adequar a cada indivíduo e deve ser tomado para o resto da vida.

Prevenção do HIV

Várias etapas podem ser tomadas para prevenir a contração do HIV. Esses incluem:

  • Profilaxia pré-exposição (PrEP): realizada regularmente, pode prevenir o desenvolvimento do HIV, mesmo se a pessoa for exposta ao vírus.
  • Profilaxia pós-exposição (PEP): trata-se de um tratamento de emergência administrado para reduzir a probabilidade de infecção pelo HIV após a exposição ao vírus. Para ser eficaz, deve ser tomado dentro de 72 horas após a exposição, e o curso completo de 28 dias de tratamento deve ser concluído. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que o PEP pode reduzir o risco de infecção pelo HIV em mais de 80 por cento.
  • Uso de preservativos: muitas infecções, incluindo HIV, podem ser transmitidas por meio de relações sexuais desprotegidas. O uso de preservativos pode ajudar a proteger contra muitos problemas de saúde.
  • Medidas durante a gravidez: Se o HIV estiver presente durante a gravidez, os medicamentos podem ajudar a prevenir que o vírus afete a criança. Etapas adicionais incluem parto cesáreo e alimentação com mamadeira, em vez da amamentação em certas circunstâncias. Um provedor de saúde pode aconselhar sobre a melhor opção para cada indivíduo. O tratamento pré-natal eficaz significa que muitas mulheres com HIV têm bebês saudáveis ​​que não têm HIV.
  • Evitando o compartilhamento de agulhas: Existem programas de troca de agulhas para reduzir a necessidade de compartilhar seringas e agulhas.
  • Reduzindo a exposição a fluidos corporais: Os profissionais de saúde devem usar luvas, máscaras e outras formas de proteção de barreira para reduzir a chance de exposição a doenças que podem ser transmitidas pelo sangue, incluindo o HIV. Outras precauções incluem lavar completa e regularmente a pele após o contato com fluidos corporais.

Uma pessoa com diagnóstico de HIV pode atrasar ou prevenir o desenvolvimento da AIDS, buscando tratamento precoce e seguindo o plano de tratamento recomendado.

Também é importante evitar a exposição a outras infecções e manter um estilo de vida saudável para apoiar o sistema imunológico.

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