Sintomas de hepatite C em mulheres

A hepatite C é uma doença viral que, sem tratamento, pode causar danos ao fígado a longo prazo. Embora esta doença possa afetar ambos os sexos, pode causar diferentes sintomas e complicações nas mulheres.

As mulheres podem transmitir a infecção ao bebê durante o parto. Como resultado, as infecções por hepatite C são especialmente importantes para detectar na população feminina.

Mulheres com hepatite C também podem enfrentar problemas diferentes dos homens. Este artigo descreverá algumas dessas diferenças principais, bem como as opções de tratamento para mulheres.

Hepatite C em mulheres

Exploramos alguns dos problemas que afetam mulheres com hepatite C:

Transmissão

Os sintomas da hepatite C podem incluir fadiga e náuseas.

A hepatite C é um vírus que as pessoas podem adquirir pelo contato com sangue infectado. Uma pessoa pode pegar o vírus compartilhando agulhas com uma pessoa que tem hepatite C.

Em alguns casos, elas contraem o vírus durante relações sexuais sem preservativo se entrarem em contato com sangue, incluindo sangue menstrual.

No entanto, a incidência de transmissão por atividade sexual é menor do que o compartilhamento de agulhas, de acordo com o American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG).

Uma das principais diferenças entre a transmissão em homens e mulheres é que as mulheres podem transmitir o vírus da hepatite C a um bebê durante o parto.

De acordo com o ACOG, cerca de 4% das mulheres com hepatite C a transmitem durante o parto. A probabilidade de ocorrer isso aumenta se a mulher também tiver HIV ou se tiver níveis elevados do vírus da hepatite C no sangue.

Antes de 1992, o suprimento de sangue dos Estados Unidos não era regulamentado para detectar a hepatite C. Como resultado, cerca de 250.000 mulheres nos Estados Unidos que receberam transfusões de sangue durante partos cesáreos podem ter o vírus da hepatite C, de acordo com o Projeto de Apoio à Hepatite C .

Qualquer pessoa que tenha feito uma transfusão de sangue antes de 1992 deve perguntar a seu médico sobre o teste de hepatite C.

As mulheres não podem transmitir a hepatite C a um bebê por meio da amamentação ou a outra pessoa por meio de contato, como abraços.

Liberação

Quando uma pessoa pega o vírus da hepatite C pela primeira vez, ela sofre uma infecção aguda. A infecção aguda pode durar de semanas a meses e pode causar sintomas que variam em gravidade.

Algumas pessoas “eliminam” o vírus de seu sistema e não apresentam mais sinais de hepatite C. As mulheres têm maior probabilidade de eliminar o vírus da hepatite C, relata o Projeto de Apoio à Hepatite C.

Embora os médicos não tenham certeza de por que esse é o caso, pode ser devido aos níveis mais elevados de estrogênio nas mulheres.

Progressão

Os efeitos colaterais graves da hepatite C, como cirrose ou câncer de fígado, tendem a progredir mais lentamente nas mulheres do que nos homens, de acordo com o Projeto de Apoio à Hepatite C.

A progressão da doença também pode depender de fatores como quando uma mulher descobre que tem hepatite C e se ela tem coinfecções como o HIV.

Sintomas de hepatite C em mulheres

A hepatite C raramente mostra sintomas até que esteja mais avançada. Freqüentemente, a pessoa pode não saber que tem hepatite C até que faça um exame de sangue para outra doença e descubra que as enzimas hepáticas estão mais altas do que o normal.

No entanto, alguns sintomas da hepatite C podem incluir:

  • fadiga
  • coceira
  • fraqueza muscular
  • náusea
  • dor de estômago
  • icterícia ou amarelecimento da pele ou olhos

Esses sintomas são inespecíficos, o que significa que muitas causas subjacentes diferentes podem levar a eles. Isso torna a hepatite C mais difícil de diagnosticar.

Diagnóstico

Os médicos diagnosticam a hepatite C por meio de exames de sangue. Eles podem primeiro testar os anticorpos para o vírus da hepatite C, o que pode indicar se uma pessoa já teve o vírus, mesmo que já o tenha eliminado.

O médico também fará exames para detectar sinais ativos do vírus. Eles podem medir a carga viral de uma pessoa ou quanto do vírus está presente no corpo de uma pessoa.

Se o teste de uma mulher for positivo para hepatite C e tiver um bebê, o médico geralmente recomendará o teste do vírus no bebê quando ele tiver pelo menos 18 meses de idade. Testes antes dessa idade nem sempre fornecem resultados precisos.

Tratamento

Não existe cura para a hepatite C, mas alguns medicamentos podem ajudar muitas pessoas a eliminar o vírus.

Exemplos desses medicamentos incluem sofosbuvir ou velpatasvir (Epclusa) e ledipasvir ou sofosbuvir (Harvoni).

No entanto, alguns tipos de hepatite C, como aquelas em estágios avançados ou de um genótipo específico, não respondem a esses medicamentos e podem causar danos ao fígado.

O fígado é o principal órgão do corpo para a eliminação de substâncias, como toxinas do álcool ou medicamentos que uma pessoa toma. O fígado decompõe as substâncias em partes menores para que o corpo possa eliminá-las.

Portanto, os médicos recomendam que qualquer pessoa com lesão hepática evite o uso de álcool, drogas e tabaco. Eles também podem revisar os medicamentos de uma pessoa, incluindo vitaminas e suplementos.

A hepatite C pode ser prevenida?

Uma maneira de evitar contrair hepatite C é nunca compartilhar agulhas.

Existem vacinas para hepatite A e hepatite B, mas não existe atualmente nenhuma vacina para hepatite C.

Portanto, uma pessoa deve se envolver em outros métodos preventivos, como:

  • não compartilhar agulhas ou outro equipamento relacionado a drogas, incluindo monitores de glicose, com outras pessoas
  • perguntando sobre técnicas e práticas de esterilização ao fazer uma tatuagem ou piercing
  • seguir as precauções de segurança, como descartar todos os objetos pontiagudos de forma adequada, especialmente em centros de saúde
  • usando proteção de barreira para prevenir a transmissão de sangue para sangue durante o sexo
  • abstendo-se de compartilhar itens de cuidados pessoais que entrem em contato com sangue, como lâminas de barbear, escovas de dente, corta-unhas e brincos
  • limpar todo o derramamento de sangue cuidadosamente com uma mistura de água sanitária e água, pois mesmo o sangue seco que contém o vírus da hepatite C pode infectar outra pessoa

Resumo

As mulheres têm menos probabilidade de apresentar complicações fatais da hepatite C, mas ainda podem desenvolver complicações relacionadas ao fígado. Eles também podem transmitir o vírus a um bebê durante o parto.

A prevenção e o tratamento da hepatite C são vitais. Se uma mulher tem fatores de risco para o vírus, ela deve considerar conversar com seu médico sobre o teste.

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