Alergias alimentares: o que você precisa saber

Em pessoas com alergia alimentar, o sistema imunológico reage a certas proteínas dos alimentos como se fossem patógenos prejudiciais, como bactérias, parasitas ou vírus.

O Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas estima que as alergias alimentares afetam 4% dos adultos e 5% das crianças nos Estados Unidos.

O número de alergias alimentares relatadas aumentou nos últimos anos. Por exemplo, a prevalência de alergia ao amendoim entre crianças supostamente dobrou em 10 anos na América do Norte.

A maioria das alergias alimentares se desenvolve na infância e as crianças geralmente as superam, embora nem sempre seja esse o caso. As alergias alimentares também podem se desenvolver na idade adulta, mas isso é mais raro.

Neste artigo, abordaremos os sintomas, causas, gatilhos e tratamento de alergias alimentares.

Sintomas de alergia alimentar

Imagens Akchamczuk / Getty

Os sintomas podem variar de leves a graves e afetam cada indivíduo de maneira diferente.

Nem todas as pessoas terão todos os sintomas possíveis e cada reação pode ser ligeiramente diferente. No entanto, os sinais e sintomas comuns incluem:

  • formigamento na boca
  • sensação de queimação nos lábios e boca
  • edema facial
  • uma erupção cutânea conhecida como urticária
  • respiração ofegante
  • náusea ou vômito
  • diarréia
  • um nariz escorrendo
  • olhos lacrimejantes

Sintomas de anafilaxia

A anafilaxia é uma reação alérgica grave e sistêmica. Geralmente ocorre logo após a exposição ao alérgeno específico, mas às vezes pode levar algumas horas para se desenvolver.

Os sinais e sintomas geralmente surgem rapidamente e pioram rapidamente. Eles podem incluir:

  • uma queda rápida na pressão arterial
  • medo ou um sentimento de apreensão
  • uma garganta coceira e coceira
  • náusea
  • problemas respiratórios, como respiração ofegante ou falta de ar, que muitas vezes pioram progressivamente
  • coceira na pele ou erupção que pode se espalhar rapidamente e cobrir grande parte do corpo
  • espirros
  • nariz e olhos escorrendo
  • um batimento cardíaco rápido, conhecido como taquicardia
  • inchaço rápido da garganta, lábios, rosto e boca
  • vomitando
  • perda de consciência

Gatilhos comuns de alergia alimentar

Os alimentos alergênicos mais comuns são responsáveis ​​por cerca de 90% de todas as alergias alimentares, e as pessoas costumam se referir a eles como os "oito grandes alérgenos". Esses alimentos são:

  • ovos
  • peixe
  • leite
  • nozes de árvores, incluindo avelãs, nozes, cajus e pistache
  • amendoim ou amendoim
  • crustáceos, incluindo camarões, lagostas e caranguejos
  • soja
  • trigo

O American College of Allergy, Asthma & Immunology afirma que os alérgenos alimentares mais comuns para crianças são leite, ovos e amendoim.

Eles relatam que as crianças geralmente superam as alergias a leite, ovo, soja e trigo e que até 25% das crianças podem superar a alergia a amendoim.

Os países europeus têm outros alérgenos importantes que incluem gergelim, aipo, tremoço (uma leguminosa) e mostarda. O gergelim é uma alergia alimentar cada vez mais comum nos EUA.

Leia mais sobre as alergias alimentares comuns aqui.

Diagnosticar alergias alimentares

Para diagnosticar uma alergia, o médico perguntará à pessoa sobre suas reações ao alimento. Eles vão querer saber:

  • que sintomas ocorrem
  • quanto tempo leva para a reação começar
  • quais alimentos causam isso
  • se a comida é cozida
  • onde a pessoa come isso

O médico também estará interessado em quaisquer outras alergias existentes, como alergias sazonais ou asma, e o histórico familiar de alergias da pessoa.

Os testes a seguir podem ajudar o médico a diagnosticar uma alergia alimentar:

  • Teste cutâneo de puntura: um profissional de saúde coloca alimentos diluídos no braço da pessoa e perfura levemente a pele. Qualquer reação, como coceira, inchaço ou vermelhidão, indica que a pessoa pode ter uma alergia. As pessoas podem precisar repetir este teste várias vezes.
  • Exame de sangue: Este exame verifica a presença de anticorpos específicos para certas proteínas de alimentos e podem indicar uma alergia.
  • Diário alimentar: a pessoa anota tudo o que come e descreve os sintomas, caso ocorram.
  • Desafio alimentar oral supervisionado por um médico cego: Este é o método mais científico para diagnosticar uma alergia alimentar com precisão. O médico dá à pessoa um alérgeno alimentar suspeito em quantidades crescentes, monitorando os sintomas sob supervisão cuidadosa. Este método remove a chance de reações psicológicas.

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Alergia vs. intolerância

Os especialistas descobriram que muitas pessoas que pensam ter uma alergia alimentar têm, na verdade, intolerância alimentar, que não é a mesma coisa.

Se uma pessoa tem alergia alimentar, seu sistema imunológico reage exageradamente aos alimentos, produzindo anticorpos chamados imunoglobulina E (IgE). A ligação desses anticorpos ao alérgeno alimentar agressor causa os sintomas da reação alérgica.

Os anticorpos IgE não desempenham um papel nas intolerâncias alimentares, embora outras partes do sistema imunológico possam estar envolvidas.

Os sintomas das intolerâncias alimentares podem ser semelhantes aos das alergias alimentares, mas geralmente demoram mais para aparecer.

Ao contrário de uma alergia, que é apenas em resposta a uma proteína, uma intolerância alimentar pode ocorrer devido a proteínas, produtos químicos ou carboidratos nos alimentos. Às vezes, também pode ser devido à falta de enzimas ou ao comprometimento da permeabilidade intestinal.

Em pessoas com alergia alimentar, mesmo uma pequena quantidade de um determinado alimento pode ativar o sistema imunológico, causando uma reação alérgica. Com intolerâncias alimentares, um indivíduo pode comer pequenas quantidades de alimentos sem que isso os afete.

A doença celíaca é uma exceção, pois mesmo uma pequena quantidade de glúten pode causar uma reação em pessoas com essa condição. Há envolvimento do sistema imunológico na doença celíaca, mas os médicos consideram isso uma condição auto-imune, não uma alergia.

As pessoas costumam confundir as seguintes condições ou problemas com alergias alimentares:

  • Falta de enzimas: o indivíduo não possui enzimas suficientes ou suficientes para digerir um alimento adequadamente. Por exemplo, aqueles com intolerância à lactose, que causa diarreia, gases, cólicas e inchaço, não têm enzima lactase suficiente.
  • Síndrome do intestino irritável (SII): esta condição de longo prazo causa diarréia, constipação e dores de estômago. Pessoas com IBS geralmente têm intolerância a carboidratos fermentáveis.
  • Sensibilidade a aditivos alimentares: os gatilhos podem incluir sulfitos, que os fabricantes usam para conservar frutas secas ou alimentos enlatados.
  • Fatores psicológicos: Algumas pessoas podem se sentir mal só de pensar em um determinado alimento. As razões para isso nem sempre são conhecidas.
  • Doença celíaca: depois de comer glúten, as pessoas com essa doença digestiva auto-imune de longo prazo podem ter diarreia, dor de estômago e inchaço, embora muitas pessoas sejam assintomáticas.

Leia mais sobre alergia alimentar vs. intolerância alimentar aqui.

O que causa alergias alimentares?

Naqueles com alergia alimentar, o sistema imunológico trata uma proteína específica em um alimento como uma substância nociva que pode causar doenças. Ele responde produzindo anticorpos IgE que desempenharão um papel no ataque a essa proteína.

Quando a pessoa come a mesma comida novamente, os anticorpos estão prontos, então o sistema imunológico reage imediatamente, liberando histamina e outras substâncias químicas na corrente sanguínea. Esses produtos químicos causam os sintomas de alergias alimentares.

A histamina faz com que os vasos sanguíneos se expandam e a pele fique inflamada ou inchada. Também afeta os nervos, causando coceira na pele. O nariz pode produzir mais muco, resultando em coceira, queimação e nariz escorrendo.

Quem corre risco?

Qualquer pessoa pode ter uma alergia alimentar, mas alguns fatores de risco tornam mais provável que ela se desenvolva:

  • História familiar: as alergias alimentares podem ocorrer em famílias. Se algum familiar próximo tiver asma ou qualquer doença alérgica, incluindo alergia alimentar, eczema e alergia sazonal, é mais provável que a pessoa desenvolva alergia alimentar.
  • Outras condições alérgicas: uma criança com uma condição alérgica freqüentemente desenvolve outras também. Essas condições incluem alergias alimentares, asma e alergias sazonais.
  • Experiências iniciais: a pesquisa mostrou que bebês nascidos de cesariana podem ter maior probabilidade de desenvolver alergias alimentares. A introdução de alérgenos comuns, como o amendoim, no início da vida pode reduzir o risco de desenvolvimento de alergias alimentares.
  • Bactérias intestinais: algumas pesquisas mostram que pessoas com alergia a nozes ou sazonais apresentam bactérias intestinais alteradas. Especificamente, eles têm níveis mais altos de Bacteroidales e níveis mais baixos de Clostridiales Deformação. Os cientistas estão tentando determinar se a influência das bactérias intestinais pode ajudar a tratar ou prevenir alergias.

Por que certas pessoas têm reações alérgicas?

As alergias alimentares parecem estar em alta. Por exemplo, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dizem que entre as crianças, “a prevalência de alergias alimentares aumentou de 3,4% em 1997-1999 para 5,1% em 2009-2011”.

Os pesquisadores não sabem ao certo por que os números estão aumentando, mas existem algumas teorias:

  • Dieta: Mudanças nos hábitos alimentares nas nações ocidentais - como menor consumo de gorduras animais e maior ingestão de gorduras vegetais - podem ser a causa.
  • Antioxidantes: a maioria das pessoas come quantidades menores de frutas e vegetais frescos do que as gerações anteriores. Esses alimentos são ricos em antioxidantes, que ajudam a proteger contra danos às células. Algumas pesquisas sugerem que uma menor ingestão de antioxidantes pode estar relacionada a alergias.
  • Vitamina D: a prevalência de alergia alimentar é maior em países mais distantes do equador, onde há menos luz solar, uma importante fonte de vitamina D. A sugestão é que a baixa ingestão de vitamina D pode resultar em um risco maior de alergia alimentar.
  • Falta de exposição precoce: também conhecida como hipótese da higiene, esta teoria observa que muitas crianças estão crescendo em ambientes estéreis com muito menor exposição a germes. Os países desenvolvidos, nos quais as pessoas tendem a ter maior uso de produtos antibacterianos e menos exposição a bactérias saudáveis ​​no meio ambiente, apresentam taxas significativamente mais altas de alergias alimentares.

No entanto, todos os itens acima são teorias, sem nenhuma evidência convincente para apoiá-los.

Tratamentos

A maneira tradicional de controlar as alergias alimentares é evitar o alimento que causa a reação. As pessoas também podem tratar os sintomas de uma reação quando eles surgem.

A imunoterapia oral é uma forma relativamente nova e investigativa de controlar as alergias alimentares. Trata-se de dar à pessoa quantidades crescentes de um alérgeno para aumentar o limite que desencadeia uma reação.

A imunoterapia oral não está disponível para todos os alimentos, mas a Food and Drug Administration (FDA) aprovou um tratamento para a alergia ao amendoim, chamado Palforzia.

A eliminação pode envolver não apenas não comer o alimento específico, mas também nunca inalá-lo, tocá-lo ou comer alimentos com vestígios dentro dele. Talheres, louças, superfícies de cozinha e tábuas de cortar também podem precisar estar livres do alérgeno.

Quando em uma dieta de eliminação, uma pessoa pode precisar procurar outras fontes de certos nutrientes. Por exemplo, o leite é uma fonte comum de cálcio e proteína, portanto, as pessoas que o eliminam de sua dieta precisam garantir que obterão esses nutrientes de outros alimentos.

As pessoas precisarão ler os rótulos dos alimentos e bebidas com atenção. Até mesmo alguns sabonetes, alimentos para animais de estimação, colas e adesivos podem conter vestígios de um alérgeno alimentar.

Quando comer fora, ficar vigilante pode ser particularmente difícil.

Medicação para emergências

Os seguintes medicamentos são úteis no caso de uma reação alérgica:

Anti-histamínicos

Eles vêm na forma de géis, líquidos ou comprimidos. Eles geralmente são eficazes para pessoas com sintomas de alergia alimentar leves ou moderados. As histaminas são substâncias químicas que causam a maioria dos sintomas de alergia e os anti-histamínicos bloqueiam seus efeitos.

Epinefrina (adrenalina)

Este tratamento é para indivíduos com alergias alimentares que podem resultar em anafilaxia. A epinefrina mantém a pressão sanguínea alta ao contrair os vasos sanguíneos. Também relaxa as vias respiratórias.

Pessoas que tiveram reações alérgicas graves devem sempre carregar um autoinjetor de epinefrina, como um EpiPen, EpiPen Jr., Twinject ou Auvi-Q.

Resumo

As alergias alimentares são relativamente comuns nos EUA e suas taxas estão aumentando. Eles são mais comuns na infância, com muitas crianças os superando antes da idade adulta.

As alergias alimentares mais comuns em crianças incluem ovos, leite e amendoim. Os sintomas podem variar de leves a graves.

Não existe uma cura tradicional para as alergias alimentares, mas a imunoterapia oral oferece esperança, e as pessoas podem tratar os sintomas quando eles aparecem. Evitar produtos que contenham o alérgeno permite que as pessoas evitem a ocorrência de reações.

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