Tudo o que você precisa saber sobre a febre de Lassa

A febre de Lassa é uma doença viral aguda transmitida por um tipo de rato comum na África Ocidental. Pode ser fatal.

É um vírus hemorrágico, o que significa que pode causar sangramento, embora 8 em cada 10 pessoas com o vírus não apresentem sintomas. Se afetar o fígado, rins ou baço, pode ser fatal.

A doença é endêmica em vários países da África Ocidental. Estimativas aproximadas sugerem que há entre 100.000 e 300.000 casos de febre de Lassa a cada ano na África Ocidental e aproximadamente 5.000 mortes devido à doença.

Em algumas áreas da Libéria e Serra Leoa, 10 a 16 por cento de todas as internações hospitalares são devido à febre de Lassa, indicando um impacto sério e generalizado nessas áreas.

Em 2015, uma pessoa que voltava da Libéria para os EUA recebeu o diagnóstico de febre de Lassa. As viagens internacionais aumentaram o risco de propagação de doenças de um país para outro.

Este artigo examinará as causas, sintomas, diagnóstico e tratamento da febre de Lassa.

Fatos rápidos sobre a febre de Lassa

  • A febre de Lassa causa cerca de 5.000 mortes por ano.
  • É espalhado através das fezes e urina do rato multimamato (Mastomys natalensis).
  • É mais comum em Serra Leoa, Libéria, Guiné e Nigéria.
  • Os sintomas são variados e incluem problemas pulmonares, cardíacos e neurológicos.

O que é febre de Lassa?

A febre de Lassa é uma doença hemorrágica viral. Isso pode ser sério.

A febre de Lassa foi descoberta pela primeira vez na Nigéria, quando duas enfermeiras missionárias adoeceram com o vírus em 1969. Seu nome deriva da aldeia de Lassa, onde foi documentado pela primeira vez.

A febre de Lassa é uma infecção viral transmitida pelo rato multimamato Mastomys natalensis (M. natalensis). Este é um dos roedores mais comuns na África equatorial, encontrado em grande parte da África subsaariana.

A febre de Lassa ocorre principalmente em Serra Leoa, Libéria, Guiné e Nigéria. No entanto, o rato Mastomys é comum em países vizinhos, portanto, essas áreas também estão em risco.

Causas

Uma vez que um rato Mastomys é infectado com o vírus, ele pode excretar o vírus em suas fezes e urina, potencialmente para o resto de sua vida.

Como resultado, o vírus pode se espalhar facilmente, especialmente porque os ratos se reproduzem rapidamente e podem habitar casas humanas.

O método mais comum de transmissão é consumindo ou inalando urina ou fezes de rato. Também pode se espalhar por cortes e feridas abertas.

Os ratos vivem dentro e ao redor de habitações humanas e freqüentemente entram em contato com alimentos. Às vezes, as pessoas comem os ratos e a doença pode se espalhar durante o preparo.

O contato pessoa a pessoa é possível por meio de sangue, tecido, secreções ou excreções, mas não por meio do toque. O compartilhamento de agulhas pode espalhar o vírus, e há alguns relatos de transmissão sexual.

A febre de Lassa também pode ser transmitida entre pacientes e funcionários em hospitais mal equipados, onde a esterilização e roupas de proteção não são o padrão.

Sintomas

A tosse pode ser um sintoma da febre de Lassa.

Os sintomas geralmente aparecem de 6 a 21 dias após a ocorrência da infecção.

Cerca de 80 por cento das infecções não produzem sintomas significativos, embora possa haver um mal-estar geral, dor de cabeça e uma leve febre.

Nos 20% restantes dos casos, a febre de Lassa torna-se grave.

Os sintomas podem incluir:

  • sangramento nas gengivas, nariz, olhos ou em outro lugar
  • dificuldade para respirar
  • tosse
  • vias aéreas inchadas
  • vômito e diarréia, ambos com sangue
  • dificuldade em engolir
  • hepatite
  • rosto inchado
  • dor no peito, nas costas e no abdômen
  • choque
  • perda auditiva, que pode ser permanente
  • ritmos cardíacos anormais
  • pressão alta ou baixa
  • pericardite, um inchaço da bolsa que envolve o coração
  • tremores
  • encefalite
  • meningite
  • apreensões

Em cerca de 1 por cento de todos os casos, a febre de Lassa é fatal e cerca de 15 a 20 por cento de todas as hospitalizações pela doença terminam em morte.

A morte pode ocorrer dentro de 2 semanas após o início dos sintomas devido à falência de múltiplos órgãos.

Uma das complicações mais comuns da febre de Lassa é a perda auditiva, que ocorre em cerca de 1 em cada 3 infecções.

Essa perda auditiva varia em grau e não está necessariamente relacionada à gravidade dos sintomas. A surdez causada pela febre de Lassa pode ser permanente e total.

É particularmente perigoso para mulheres no terceiro trimestre da gravidez. A perda espontânea da gravidez ocorre em cerca de 95 por cento das gestações.

Diagnóstico

Os sintomas da febre de Lassa variam amplamente e o diagnóstico pode ser difícil.

Clinicamente, a doença pode se assemelhar a outras febres hemorrágicas virais, incluindo o vírus Ebola, malária e febre tifóide.

Os únicos testes definitivos para a febre de Lassa são feitos em laboratório e o manuseio de amostras pode ser perigoso. Apenas instituições especializadas podem realizar esses testes.

A febre de Lassa é geralmente diagnosticada por meio de ensaios sorológicos imunoenzimáticos (ELISA). Estes detectam anticorpos IgM e IgG e antígenos de Lassa.

A reação em cadeia da polimerase de transcrição reversa (RT-PCR) também pode ser usada nos estágios iniciais da doença.

Tratamento

As organizações de saúde esperam que o trabalho atual no desenvolvimento de vacinas seja bem-sucedido.

A reidratação e o tratamento dos sintomas podem aumentar as chances de sobrevivência se houver um diagnóstico precoce.

Prescrito no início, o antiviral ribavirina se mostrou útil no combate ao vírus Lassa, mas como ele funciona ainda não está claro.

No entanto, o acesso à ribavirina nas áreas mais afetadas pelo vírus Lassa é limitado. Além disso, a ribavirina pode ser tóxica e teratogênica, o que significa que pode causar mutações. Por isso, não é uma solução perfeita.

A ribavirina não é útil para prevenir a febre de Lassa antes que ela ocorra e, atualmente, não existe vacina para esta doença.

No entanto, o trabalho em uma vacina está em andamento e alguns medicamentos são promissores.

Um artigo publicado em The Lancet em abril de 2018, observa que a Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) e a Themis Bioscience estão colaborando no desenvolvimento da vacina Lassa por meio de testes clínicos de fase II e que a pesquisa e o desenvolvimento da vacina serão acelerados.

Fontes da mídia expressaram otimismo de que uma vacina pode estar pronta para testes em humanos até o final de 2018.

Outro tratamento se concentra no alívio dos sintomas e na manutenção da função corporal.

Isso inclui o gerenciamento dos níveis de fluidos, equilíbrio eletrolítico, oxigenação e pressão arterial.

Prevenção

O foco principal da prevenção é a “higiene da comunidade”, para controlar a população de ratos.

Isso inclui:

  • lavagem regular das mãos
  • armazenamento de alimentos em recipientes à prova de roedores
  • mantendo o lixo longe de casa
  • mantendo gatos de estimação
  • evitando sangue e outros fluidos corporais ao cuidar de parentes doentes
  • seguindo os procedimentos de enterro seguro
  • usando equipamento de proteção em um ambiente de saúde, incluindo máscaras e óculos

O Mastomys rato é tão difundido que não pode ser erradicado de forma realista. Como resultado, o objetivo principal é evitar esses roedores e impedir que eles compartilhem a habitação humana.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) e outras organizações trabalham para aumentar a conscientização em áreas onde a febre de Lassa é uma ameaça.

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