Tudo que você precisa saber sobre toxoplasmose

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A toxoplasmose é uma doença semelhante à gripe, causada por um parasita unicelular denominado Toxoplasma gondii.

Nos Estados Unidos, mais de 30 milhões de pessoas podem abrigar a infecção.

A toxoplasmose costuma causar sintomas semelhantes aos da gripe, que desaparecem sem tratamento. No entanto, complicações mais sérias, como encefalite e problemas de desenvolvimento, podem ocorrer em algumas pessoas.

Mulheres grávidas e pessoas com sistema imunológico comprometido têm maior risco de desenvolver complicações graves de saúde com a toxoplasmose.

A condição chegou ao noticiário nos últimos anos depois que o preço do Daraprim, um medicamento usado para tratar a infecção, aumentou de US $ 13,50 para US $ 750 da noite para o dia.

A toxoplasmose é considerada a principal causa de morte por doenças transmitidas por alimentos nos EUA.

Fatos rápidos sobre toxoplasmose

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a toxoplasmose. Mais detalhes e informações de apoio podem ser encontrados no artigo principal.

  • Mais de 30 milhões de americanos podem ser portadores de uma infecção por toxoplasmose.
  • As pessoas com maior risco de desenvolver uma infecção grave incluem mulheres grávidas e indivíduos com sistema imunológico mais fraco.
  • Embora a maioria dos indivíduos afetados pela toxoplasmose não apresente sintomas, alguns podem desenvolver sintomas semelhantes aos da gripe e complicações graves.
  • Se uma criança tem toxoplasmose congênita, ela pode desenvolver perda auditiva, deficiência mental e cegueira como resultado.

Sintomas

A toxoplasmose é causada pelo parasita T. gondii.

Os sintomas não aparecem para todas as pessoas com toxoplasmose. Na verdade, o sistema imunológico muitas vezes impede T. gondii de afetar o corpo.

Embora a maioria dos indivíduos afetados não seja sintomática, alguns podem desenvolver sintomas semelhantes aos da gripe, especialmente pessoas cujo sistema imunológico é menos eficaz do que o normal. Esses sintomas podem incluir:

  • dores no corpo
  • gânglios linfáticos inchados
  • dores de cabeça
  • febre
  • fadiga

Os sintomas geralmente duram um mês ou mais.

Pessoas com HIV ou AIDS, indivíduos em quimioterapia e receptores de transplantes de órgãos têm sistema imunológico enfraquecido, e o parasita que causa a toxoplasmose pode desencadear a reativação de uma infecção anterior. Eles também podem desenvolver sintomas mais graves, como:

  • dor de cabeça
  • confusão
  • má coordenação
  • apreensões
  • infecções pulmonares

Uma pessoa com toxoplasmose também pode ter problemas visuais, pois o parasita pode infectar o olho. Isso é conhecido como toxoplasmose ocular e pode ocorrer em qualquer pessoa com a doença.

A toxoplasmose ocular pode causar os seguintes sintomas nos olhos:

  • uma diminuição na visão
  • visão embaçada
  • vermelhidão
  • dor, especialmente quando exposto à luz forte
  • rasgando

Se uma mulher for infectada com T. gondii durante a gravidez, ela corre o risco de transmitir a infecção ao seu filho recém-nascido. No início da gravidez, isso pode resultar na perda do feto, mas os bebês nascidos com o parasita geralmente apresentam os seguintes sintomas:

  • apreensões
  • aumento do baço
  • aumento do fígado
  • icterícia
  • infecções oculares graves

Na maioria das vezes, os bebês não apresentam sintomas ao nascer. Muitos desenvolvem sintomas de toxoplasmose, entretanto, como perda de audição, problemas de desenvolvimento mental ou infecções oculares.

Complicações

O desenvolvimento de complicações da infecção por toxoplasmose depende da idade e do estado de saúde.

Indivíduos saudáveis: indivíduos com sistema imunológico totalmente operacional normalmente não experimentam quaisquer consequências para a saúde a longo prazo. Alguns podem ter infecções oculares, no entanto, e podem causar cegueira se não forem tratados.

Indivíduos imunocomprometidos: indivíduos com sistema imunológico enfraquecido apresentam convulsões e encefalite mais comumente. A encefalite é uma inflamação da membrana ao redor do cérebro e pode ser fatal.

Crianças mais novas: se uma criança contrair toxoplasmose no útero, pode desenvolver complicações, como perda de audição, deficiência mental e cegueira. A paralisia cerebral também pode resultar de Infecção por T. gondii.

Causas

Manter uma boa higiene das mãos pode prevenir a transmissão do parasita.

Uma pessoa pode contrair o T. gondii parasita das seguintes maneiras:

  • comer alimentos mal cozidos ou contaminados
  • preparar alimentos com uma faca, utensílio ou tábuas de corte contaminados
  • exposição oral a fezes de gato infectadas, por meio da limpeza de uma caixa de areia, jardinagem, contato com a pele ou consumo de alimentos que foram expostos a fezes de gato infectadas
  • transmissão de mãe para filho no útero
  • comendo frutas e vegetais não lavados
  • beber água contaminada
  • má higiene das mãos após o manuseio de carne mal cozida e contaminada
  • em raras circunstâncias, receber um órgão infectado ou transfusão de sangue

Uma boa higiene e preparação segura dos alimentos podem ajudar a prevenir a transmissão de T. gondii.

Tratamento

A toxoplasmose nem sempre requer tratamento, especialmente em indivíduos saudáveis.

Em certas situações, no entanto, como em mulheres grávidas ou imunocomprometidas, podem ser recomendados medicamentos para diminuir a gravidade da infecção por toxoplasmose.

Indivíduos saudáveis ​​com sintomas: O médico pode recomendar o tratamento com medicamentos como pirimetamina (Daraprim) e sulfadiazina. No entanto, os sintomas geralmente desaparecem sem a necessidade de tratamento.

O preço do Daraprim disparou recentemente, e as seguradoras podem cobrir apenas até um valor acordado do preço pedido. Se você tiver apenas um benefício limitado para os medicamentos prescritos, isso também pode afetar o valor que será coberto. Fale com sua seguradora antes do tratamento se você estiver pensando em tomar Daraprim.

A medicação pode ser usada para livrar o corpo do T. gondii quando o tratamento é necessário

Também pode ser recomendado que você tome ácido fólico durante o tratamento, pois a pirimetamina pode interromper a absorção do mineral folato. Os efeitos colaterais do medicamento incluem supressão da atividade da medula óssea e toxicidade hepática.

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Pessoas com HIV ou AIDS: O tratamento para aqueles que vivem com HIV ou AIDS envolve tomar pirimetamina junto com sulfadiazina ou clindamicina (Cleocin). A clindamicina pode, entretanto, causar diarreia severa. A terapia pode durar toda a vida em certas situações.

Mulheres grávidas e crianças: O antibiótico espiramicina pode ser recomendado se você estiver grávida e tiver toxoplasmose, sem transmiti-la ao feto. No entanto, este tratamento é atualmente experimental nos EUA.

Se uma mulher transmite toxoplasmose ao feto durante a gravidez, os médicos geralmente recomendam o tratamento com pirimetamina e sulfadiazina. Isso não elimina completamente o T. gondii células, mas as força a permanecerem dormentes em certos tecidos.

Este tratamento é reservado para casos extremos de infecção que ocorrem após a 16ª semana de gravidez, devido ao potencial de efeitos colaterais graves na mãe e no feto. Uma vez nascidos, os bebês podem ser tratados com um regime que inclui pirimetamina, sulfadiazina e ácido fólico.

Fatores de risco

T. gondii é um parasita comum e qualquer pessoa pode correr o risco de contraí-lo.

No entanto, aqueles com maior risco de contrair toxoplasmose e desenvolver uma infecção grave incluem mulheres grávidas e aquelas que podem estar imunocomprometidas.

Isso inclui pessoas com AIDS, receptores de transplantes de órgãos e pessoas que recebem quimioterapia ou medicamentos imunossupressores.

Diagnóstico

Os exames de sangue podem ser solicitados para diagnosticar a toxoplasmose e determinar se ela foi causada ou não por uma infecção recente.

Mulheres grávidas com um T. gondii a infecção pode receber testes diagnósticos adicionais, incluindo uma amniocentese para verificar se o feto apresenta anomalias congênitas, como a presença do parasita, e um ultrassom para avaliação posterior.

Indivíduos com toxoplasmose grave que resulta em encefalite podem exigir uma ressonância magnética cerebral ou biópsia.

Panorama

A toxoplasmose tem boas perspectivas.

Embora a toxoplasmose possa ter efeitos duradouros e prejudiciais se não for tratada ou não for reconhecida, ela pode ser tratada de forma eficaz com medicamentos e mesmo crianças com toxoplasmose congênita podem ser tratadas antes que a infecção se torne grave.

No entanto, pessoas com sistema imunológico enfraquecido podem apresentar toxoplasmose como uma condição vitalícia.

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