Tudo que você precisa saber sobre como abandonar as estatinas

As estatinas são uma classe de medicamentos que reduzem os níveis de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL) no sangue. Os médicos às vezes se referem a isso simplesmente como colesterol “ruim”.

As estatinas são alguns dos únicos medicamentos para baixar o colesterol que comprovadamente reduzem o risco de ataque cardíaco e derrame.

Este artigo explora por que uma pessoa pode querer parar de usar as estatinas e os riscos de interromper esse tipo de medicamento. Também fornecemos uma lista de opções alternativas de tratamento.

Como funcionam as estatinas

As estatinas atuam reduzindo a produção de colesterol pelo fígado.

As estatinas reduzem os níveis de colesterol LDL no sangue.

O colesterol LDL é uma substância cerosa e gordurosa que se acumula nas paredes das artérias.

Os depósitos de LDL restringem o fluxo sanguíneo através das artérias e causam inflamação, o que aumenta o risco de ataque cardíaco e derrame.

As estatinas funcionam de duas maneiras. Primeiro, eles reduzem a produção de colesterol pelo fígado.

Em segundo lugar, eles ajudam o fígado a reabsorver e quebrar o colesterol que já está nas paredes das artérias. As estatinas também têm efeitos antiinflamatórios.

Por que as pessoas abandonam as estatinas

Uma pessoa pode querer suspender as estatinas por vários motivos. Alguns exemplos comuns incluem:

Efeitos colaterais

De acordo com o American College of Cardiology, cerca de 85–90% das pessoas que tomam estatinas não apresentam quaisquer efeitos colaterais.

Como ocorre com todos os medicamentos, no entanto, uma pequena minoria de pessoas apresenta efeitos colaterais leves a graves ao tomar estatinas.

Os efeitos adversos que eles experimentam mais comumente são problemas musculares e um risco ligeiramente aumentado de diabetes tipo 2, que abordaremos com mais detalhes abaixo.

Problemas musculares

Uma pessoa que toma estatinas pode sentir dores musculares, sensibilidade ou fraqueza.

Algumas pessoas que tomam estatinas relatam dores musculares, sensibilidade ou fraqueza. As estatinas podem, em casos raros, danificar os músculos.

Se uma pessoa que toma estatinas está tendo dores musculares, dores ou fraqueza e não consegue relacionar esses sintomas a uma causa óbvia, como exercícios ou trabalho físico, ela deve falar com um médico.

O médico pode testar os níveis de creatina quinase (CK) no sangue. O corpo libera CK quando os músculos estão danificados ou inflamados. Se uma pessoa tem um nível alto de CK, o médico pode aconselhar a interrupção do tratamento com estatinas.

Diabetes tipo 2

A hiperglicemia, ou aumento do açúcar no sangue, é um efeito colateral potencial das estatinas. Uma pessoa pode hesitar em tomar estatinas se tiver preocupações sobre o risco de desenvolver diabetes tipo 2.

Uma revisão de 2019 relatou um risco ligeiramente aumentado de diabetes tipo 2 recém-diagnosticado entre as pessoas que tomam esse tipo de medicamento.

O risco é maior entre pessoas com pré-diabetes. Tomar estatinas aumenta o risco de diabetes tipo 2 em 0,2% a cada ano que uma pessoa toma a medicação.

Em uma pessoa com níveis basais normais de glicose no sangue, é altamente improvável que as estatinas causem diabetes. Os benefícios de tomar estatinas para prevenir um evento cardíaco geralmente superam o risco de desenvolver diabetes.

Necessidade reduzida

Algumas mudanças no estilo de vida podem ajudar as pessoas a controlar seus níveis de colesterol. Algumas causas comuns são fazer exercícios regularmente, manter um peso saudável e seguir uma dieta balanceada.

No entanto, as pessoas que adotam essas mudanças no estilo de vida não devem presumir que podem parar de tomar estatinas. Para determinar se esse é o caso, o médico pode usar exames de sangue para verificar se os níveis de colesterol estão dentro de uma faixa saudável.

Gravidez

Mulheres grávidas ou planejando engravidar devem conversar com seus médicos sobre como abandonar as estatinas.

Em 2019, a American Heart Association (AHA) publicou uma revisão que incluiu uma investigação sobre a segurança das estatinas durante a gravidez.

Nenhum dos estudos apresentados identificou uma ligação entre o uso de estatinas e anormalidades do desenvolvimento fetal.

No entanto, os estudos examinaram muito poucos casos de uso de estatinas durante a gravidez, de modo que os autores da revisão não conseguiram descartar o risco.

Portanto, a AHA adverte contra o uso de estatinas durante a gravidez e a amamentação.

Outros efeitos colaterais

Algumas pessoas temem que as estatinas aumentem o risco de câncer, demência ou outros problemas neurocognitivos.

Não há pesquisas que sugiram que as estatinas aumentem esses riscos.

Embora algumas pessoas possam desenvolver demência ou câncer enquanto tomam estatinas, geralmente é porque o risco dessas doenças aumenta com a idade.

Riscos de liberação de estatinas

As pessoas que estão pensando em abandonar as estatinas devem discutir isso com seus médicos.

Parar o tratamento com estatinas pode ser perigoso para certas pessoas, especialmente aquelas que têm histórico de derrame, ataque cardíaco ou implante de stent.

Um estudo de 2017 investigou se parar ou reduzir o uso de estatinas aumentava o risco de um segundo AVC isquêmico (IS) em pessoas que haviam estado anteriormente no hospital devido à doença.

Um IS ocorre quando um acúmulo de colesterol nas artérias restringe o fluxo sanguíneo para o cérebro.

O estudo incluiu um total de 45.151 participantes. Ele descobriu que as pessoas que pararam de tomar estatinas 3-6 meses após ter um IS tinham 42% mais probabilidade de sofrer um segundo derrame dentro de 6-18 meses.

Não houve risco aumentado para pessoas que continuaram a tomar estatinas em uma dose reduzida.

Em uma declaração à AHA, o principal pesquisador do estudo, Dr. Meng Lee, concluiu que os médicos devem desencorajar as pessoas que sofreram um acidente vascular cerebral de perder estatinas. Dr. Lee acrescentou que reduzir a dosagem pode ser uma opção.

Como eliminar as estatinas com segurança

O médico pode sugerir a substituição das estatinas por outro medicamento para baixar o colesterol.

Qualquer pessoa que esteja pensando em abandonar as estatinas deve primeiro discutir o assunto com seu médico. O médico pode considerá-lo muito perigoso e pode diminuir a dosagem para um nível mais tolerável.

Tomar uma dosagem mais baixa de estatinas pode significar incorporar outro medicamento para baixar o colesterol no plano de tratamento.

Em casos raros, o médico pode sugerir interromper totalmente o tratamento com estatinas e substituí-lo por um medicamento diferente para baixar o colesterol.

Um médico pode prescrever qualquer um dos seguintes medicamentos como alternativa às estatinas:

Inibidores de PCSK9

PCSK9 é uma proteína que reduz a capacidade do fígado de absorver o colesterol LDL do sangue.

Os inibidores da PCSK9 se ligam e inativam a proteína. Isso permite que o fígado absorva mais colesterol LDL e reduza os níveis desse tipo de colesterol no sangue.

Os medicamentos desta classe incluem alirocumab (Praluent) e evolocumab (Repatha).

Inibidores seletivos de absorção de colesterol

Os inibidores seletivos da absorção do colesterol (SCAIs) evitam a absorção do colesterol no intestino delgado.

Essas drogas reduzem principalmente os níveis de colesterol LDL. Eles também podem aumentar ligeiramente os níveis de lipoproteína de alta densidade, ou colesterol “bom”.

Um exemplo de SCAI é a ezetimiba (Zetia).

Outras opções de tratamento

Outras opções de tratamento incluem outras terapias hipolipemiantes, que reduzem os níveis de triglicerídeos no sangue.

Estudos sugerem que altos níveis de triglicerídeos podem aumentar o risco de acidente vascular cerebral, embora a confirmação disso exija mais pesquisas.

Exemplos de medicamentos e suplementos hipolipemiantes incluem:

  • fibratos, como gemfibrozil (Lopid), fenofibrato (Tricor) e clofibrato (Atromid-S)
  • niacina, que é uma forma de vitamina B-3
  • vascepa, que é um tipo de ácido graxo ômega-3

Resumo

As estatinas reduzem o colesterol LDL, diminuindo o risco de ataque cardíaco e derrame.

Existem muitos motivos pelos quais uma pessoa pode querer suspender as estatinas. Algumas pessoas experimentam ou estão preocupadas com os efeitos colaterais. Outros podem achar que não precisam mais tomar esse tipo de medicamento.

Qualquer pessoa que quiser parar de tomar uma estatina deve falar com um médico. Em alguns casos, abandonar essas drogas pode ser perigoso.

O médico pode sugerir reduzir a dosagem, combinar a estatina com outro medicamento para baixar o colesterol ou mudar para outro medicamento inteiramente.

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