Epilepsia e autismo: existe uma ligação?

Epilepsia e autismo são condições relativamente comuns que podem ter um grande impacto na vida de uma pessoa. Muitas vezes ocorrem juntos e os pesquisadores têm procurado uma possível ligação entre eles.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que algum grau de autismo afeta 1 em cada 59 crianças, ou 1,7 por cento de todas as crianças nos Estados Unidos.

Em 2015, 1,2 por cento da população dos EUA tinha epilepsia ativa, de acordo com o CDC.

Se os cientistas encontrarem uma ligação, isso pode levar a uma melhor compreensão de ambas as condições e contribuir para um diagnóstico e tratamento mais eficazes no futuro.

Este artigo examinará algumas das evidências de uma ligação entre autismo e epilepsia.

Qual é o link?

O autismo e a epilepsia costumam ocorrer juntos. Eles são vistos como condições diferentes, mas podem ter algumas características em comum.

Epilepsia

O autismo e a epilepsia costumam acontecer juntos.

A epilepsia é um distúrbio do cérebro. É uma condição neurológica que pode levar a diferentes tipos de convulsões.

Em uma pessoa com epilepsia, uma convulsão ocorre quando certos nervos do cérebro disparam de forma anormal e causam efeitos sobre os quais a pessoa não tem controle.

Existem dois tipos principais de convulsão.

Ataques focais: afetam apenas uma parte do cérebro. Cerca de 60 por cento das pessoas com epilepsia têm esse tipo.

Durante uma crise focal, uma pessoa pode experimentar:

  • mudanças na consciência
  • mudanças sensoriais, onde sentem ou sentem algo que parece não estar presente
  • comportamentos repetitivos ou incomuns, como piscar, tremer ou andar em círculos
  • auras, ou a sensação de que uma convulsão vai acontecer

Convulsões generalizadas: a atividade anormal afeta ambos os lados do cérebro.

O seguinte pode ocorrer:

  • Convulsões de ausência: a pessoa parece não olhar para o nada, com leves contrações musculares.
  • Convulsões tônicas: os músculos ficam rígidos, especialmente nas costas, braços e pernas.
  • Convulsões clônicas: há movimentos espasmódicos repetidos que afetam ambos os lados do corpo.
  • Convulsões atônicas: a perda de tônus ​​muscular faz com que a pessoa caia ou abaixe a cabeça.
  • Convulsões tônico-clônicas: podem envolver uma combinação de sintomas.

Autismo

O transtorno do espectro do autismo (TEA) é um transtorno do desenvolvimento infantil. Os recursos podem variar amplamente em tipo e gravidade.

As principais maneiras pelas quais o autismo pode impactar a vida de uma pessoa são:

Interação social: a pessoa terá dificuldade em se comunicar ou interagir com outras pessoas. Eles podem responder com menos facilidade à conversa, em comparação com seus colegas. Eles podem ter dificuldade em compreender a linguagem corporal, em fazer contato visual, interpretar ou demonstrar emoções e em formar relacionamentos.

Interesses e atividades: uma pessoa pode apresentar padrões de comportamento restritos e repetitivos e pode ter uma tolerância menor para mudanças do que seus pares. Mudanças na rotina podem ser muito angustiantes para uma pessoa autista.

Outras características: o autismo geralmente afeta as habilidades motoras finas e grossas de uma pessoa, o que pode afetar o equilíbrio e a coordenação. Esses recursos geralmente se desenvolvem antes que os desafios sociais se tornem aparentes.

Pesquisa: existe um link?

A epilepsia resulta de um mau funcionamento do cérebro. O autismo também provavelmente se origina de um problema no cérebro. As condições afetam diferentes estruturas e funções cerebrais, mas algumas características se sobrepõem.

Isso levantou a questão de saber se poderia haver uma ligação biológica.

Cientistas e médicos descobriram que a epilepsia é mais comum em pessoas que também têm autismo e que o autismo é mais comum em pessoas com epilepsia. Todos os tipos de convulsões foram observados em pessoas com autismo.

  • Até 32 por cento das pessoas com epilepsia também atendem aos critérios de diagnóstico para autismo, de acordo com um artigo na Pesquisa Pediátrica.
  • Cerca de 20-30 por cento das crianças com autismo desenvolvem epilepsia antes de se tornarem adultas.

Vários fatores e características podem estar subjacentes a este link.

Algumas pesquisas descobriram que a atividade elétrica no cérebro de pessoas com autismo exibe descargas do tipo epilepsia com mais freqüência do que em pessoas sem a doença.

Fatores de risco para epilepsia e autismo

Fatores que podem afetar a chance de um link incluem:

Nível de capacidade cognitiva e desenvolvimento: Pessoas com autismo e epilepsia são mais propensas a ter dificuldades de aprendizagem e atrasos no desenvolvimento. Além disso, pessoas com epilepsia ativa e dificuldades de aprendizagem têm maior probabilidade de ter autismo.

Ter outro distúrbio neurogenético ou outra condição médica: Isso aumenta o risco.

Idade: a epilepsia parece ter maior probabilidade de aparecer em pessoas com autismo durante a primeira infância e na adolescência e na idade adulta jovem

Sexo: alguns estudos encontraram uma incidência maior de epilepsia em mulheres com autismo, em comparação com homens. Outros resultados não apoiaram esta descoberta, no entanto.

Crianças e adultos com autismo e epilepsia tendem a ter sintomas mais graves de autismo, mais hiperatividade e um quociente de inteligência (QI) mais baixo em comparação com aqueles que não têm epilepsia.

Possíveis explicações

Uma revisão que se concentrou na ligação entre autismo e epilepsia analisou várias descobertas sobre a atividade elétrica do cérebro, usando EEG. A resenha apareceu no jornal Pesquisa Pediátrica.

Os testes de EEG mostraram atividade cerebral semelhante em pessoas com epilepsia e autismo.

Os médicos costumam usar EEG para diagnosticar a epilepsia. Um EEG pode registrar convulsões, mas também pode detectar atividade epileptiforme. Esta é outra atividade elétrica do cérebro relacionada à epilepsia.

Os resultados sugeriram que a atividade epileptiforme é mais comum em pessoas com autismo, mesmo que nunca tenham tido uma convulsão. Não está claro se o tratamento dessas anormalidades no EEG ajudará com os sintomas do autismo.

De acordo com a revisão, alguns estudos encontraram altas taxas de EEGs epileptiformes com autismo, mesmo quando não havia diagnóstico de epilepsia. Alguns cientistas acreditam que essas anormalidades podem ter algo a ver com a causa do autismo.

No entanto, a revisão não conseguiu tirar conclusões sólidas e ainda não há uma prova clara de uma ligação.

Uma possibilidade é que o autismo e a epilepsia tenham fatores genéticos sobrepostos. A pesquisa sobre um link potencial está em andamento.

Em um artigo publicado por ResearchGate em 2015, a Dra. Sallyann Wakeford observou que as pessoas com epilepsia costumam apresentar comportamentos semelhantes aos do autismo.

Ela destacou que as pessoas com epilepsia de longa duração costumam ter dificuldade com a interação social, mas questiona se, para alguns, isso é um sinal de autismo ou o resultado de viver com uma condição de saúde estigmatizante.

Wakeford também descobriu, no entanto, que embora as pessoas com epilepsia muitas vezes tenham características sociais que se assemelham às do autismo, muitas vezes não têm as características cognitivas centrais do autismo, como comportamentos repetitivos.

Uma razão para isso pode ser que a epilepsia e o autismo compartilham algumas características genéticas, mas não todas.

Quando ver um medico

O site Autismo falasugere que os médicos e outras pessoas que cuidam de pessoas com autismo devem procurar as seguintes "bandeiras vermelhas" como sinais de que a epilepsia pode estar presente:

Se uma pessoa com autismo mostra certos sinais, como olhar para o nada por um tempo ou fazer movimentos involuntários, ela deve consultar um médico para uma avaliação.
  • feitiços de olhar inexplicável
  • movimentos involuntários
  • confusão sem causa aparente
  • fortes dores de cabeça
  • sonolência e perturbação do sono
  • mudanças nas habilidades ou emoções sem nenhum motivo claro

Alguns pesquisadores observaram que crianças de 18 a 24 meses com autismo podem perder habilidades que já aprenderam se a epilepsia aparecer.

O aparecimento de epilepsia pode afetar a:

  • habilidades de linguagem e comunicação
  • habilidades de pensamento e raciocínio
  • comportamento

Essa perda de habilidades é chamada de regressão. No entanto, essa regressão não ocorre em todos os casos e os achados são controversos.

Qualquer pessoa com sintomas de epilepsia deve consultar um neurologista. Um diagnóstico e tratamento corretos podem ajudar a controlar a atividade cerebral incomum e a prevenir convulsões.

Tratamento para epilepsia e autismo

Os médicos prescrevem diferentes tratamentos para epilepsia e autismo, mas se houver uma ligação, isso pode ter implicações para futuras opções de tratamento.

Os cientistas também investigaram se o tratamento da epilepsia em crianças com autismo poderia beneficiar tanto a epilepsia quanto o autismo.

No entanto, ainda não está claro se os medicamentos para o tratamento da epilepsia beneficiariam pessoas com autismo que não têm epilepsia, mas cujo EEG mostra atividade do tipo epilepsia.

De acordo com os autores da revisão mencionada acima, há uma necessidade de mais pesquisas de qualidade sobre se os medicamentos para epilepsia podem ter algum benefício geral para pessoas com autismo.

Os ensaios clínicos também precisam mostrar que tal tratamento é seguro e eficaz antes que os médicos possam prescrevê-lo.

Quando uma criança com autismo e epilepsia recebe tratamento para epilepsia, os cientistas dizem que isso não parece afetar o diagnóstico de autismo. Alguns, no entanto, notaram melhorias na cognição, comunicação e comportamento ao receber este tratamento.

Uma palavra final

Os cientistas concordam que a epilepsia e o autismo costumam ocorrer juntos, mas por que e como isso acontece ainda não está claro.

No futuro, uma melhor compreensão de ambas as condições e de qualquer ligação possível pode levar a um diagnóstico e tratamento mais eficazes.

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