Sonhos e pesadelos: o que são?

Sonhos são histórias e imagens que nossas mentes criam enquanto dormimos. Eles podem ser divertidos, divertidos, românticos, perturbadores, assustadores e às vezes bizarros.

Este artigo analisa como sonhamos, o que são pesadelos, sonhos lúcidos e por que alguns sonhos são difíceis de lembrar, enquanto outros são mais memoráveis.

Como sonhamos?

Por que e como sonhamos permanece um mistério.

O sono acontece em ciclos. Cada ciclo completo de sono leva cerca de 90 a 110 minutos.

A maioria dos sonhos acontece durante uma fase conhecida como sono de movimento rápido dos olhos (REM). O primeiro período de sono REM geralmente ocorre em torno de 70 a 90 minutos após adormecermos.

Durante essa fase, um aminoácido conhecido como glicina é liberado do tronco cerebral para os neurônios motores. Esses neurônios motores conduzem impulsos para fora do cérebro ou da medula espinhal.

Essa liberação de glicina efetivamente faz com que o corpo fique paralisado.

Acredita-se que essa paralisia seja a maneira da natureza de garantir que não representemos nossos sonhos e, assim, evitar lesões.

Os primeiros ciclos de sono a cada noite contêm períodos relativamente curtos de REM e longos períodos de sono profundo. À medida que a noite avança, os períodos de sono REM aumentam em duração, enquanto o sono profundo diminui.

Os pesquisadores têm diferentes teorias sobre a relação entre o sonho e o sono REM. A fisiologia do sono REM explica a experiência do sonho? Ou não é necessário estar no sono REM para que o sonho ocorra?

Um estudo sugeriu que sonhar pode acontecer durante o sono REM e não-REM (NREM), mas que diferentes processos fisiológicos estão por trás do sonho em cada estágio.

Os sonhos que ocorrem durante esses períodos podem diferir significativamente em qualidade e quantidade e provavelmente resultam de processos diferentes.

A paralisia durante o estágio REM do sono pode garantir que não realizemos nossos sonhos.

A imagem visual parece ser mais comum após acordar do sono REM, em comparação com o sono NREM. As pessoas relataram imagens visuais após 83 por cento dos despertares REM, em comparação com apenas 34 por cento após o estágio 2 do sono.

Um estudo propôs que o hormônio cortisol desempenha um papel importante no controle dos sistemas de memória durante o sono. Níveis elevados de cortisol foram observados tarde da noite e durante o sono REM.

O cortisol afeta a interação entre o hipocampo e o neocórtex. Essa interação parece ter um impacto sobre um tipo específico de consolidação da memória. Isso pode afetar o conteúdo dos sonhos.

No sono NREM, a interação entre o neocórtex e o hipocampo não é interrompida e ocorrem memórias episódicas típicas.

No entanto, no sono REM, o conteúdo do sonho reflete apenas a ativação neocortical. É mais provável que os sonhos sejam fragmentados e bizarros.

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O que são sonhos ruins e pesadelos?

Adultos e crianças podem ter pesadelos e pesadelos.

Durante um pesadelo, o sonhador pode experimentar uma série de emoções perturbadoras, como raiva, culpa, tristeza ou depressão. No entanto, os sentimentos mais comuns são medo e ansiedade. A pessoa geralmente acorda pelo menos uma vez durante o sonho.

Os pesadelos podem causar emoções angustiantes e podem ser especialmente perturbadores para as crianças.

As causas dos pesadelos incluem:

  • estresse
  • temer
  • trauma
  • questões emocionais
  • uso de medicamentos ou drogas
  • doença

Um estudo que analisou 253 episódios descritos como "pesadelos" descobriu que eles frequentemente continham:

  • agressão física
  • situações bizarras e emocionalmente intensas
  • falhas e finais infelizes

Um em cada três desses pesadelos continha emoções primárias além do medo.

Em outros 431 pesadelos, em oposição aos pesadelos, conflitos interpessoais eram comuns. Pouco mais da metade continha emoções primárias além do medo.

Em outro estudo, 840 atletas alemães discutiram sonhos angustiantes que ocorreram nas noites antes de uma competição ou jogo importante.

Cerca de 15 por cento dos atletas relataram ter tido pelo menos um sonho angustiante antes de uma competição importante nos últimos 12 meses. A maioria está relacionada ao fracasso atlético.

Em outro lugar, uma pesquisa em que 30 mulheres que estavam lidando com violência no relacionamento descreveram suas experiências de sonho, metade relatou ter pesadelos semanais e pouco mais da metade teve sonhos recorrentes.

Eventos de sonho incluídos:

  • afogamento
  • sendo perseguido
  • trazer morto
  • matando outra pessoa

Uma teoria sobre sonhos recorrentes é a teoria da simulação de ameaça. De acordo com essa teoria, os sonhos são um antigo mecanismo de defesa biológica que visa simular repetidamente eventos ameaçadores, presumivelmente para preparar as pessoas para as ameaças que podem enfrentar em sua vida desperta.

Os pesquisadores propuseram que as crianças que vivem em um ambiente ameaçador sonhariam mais ativamente do que as que não vivem, e pelo menos um estudo confirmou isso.

Em uma investigação, crianças que sofreram trauma grave tiveram um número significativamente maior de sonhos e um número maior de eventos oníricos ameaçadores, com ameaças mais graves, em comparação com crianças que não sofreram trauma.

No entanto, em um estudo que analisou os sonhos de 190 escolares de 4 a 12 anos que não haviam sofrido nenhum trauma, foi observado o seguinte:

  • O medo apareceu em 75,8% dos sonhos.
  • As preocupações aparecem em 67,4 por cento.
  • Sonhos assustadores representaram 80,5 por cento.

Medos relacionados a sonhos assustadores eram comuns entre crianças de 4 a 6 anos de idade, e mais ainda entre aquelas de 7 a 9 anos. Esses medos se tornaram menos frequentes entre as idades de 10 e 12 anos.

Tipos de medos, preocupações e sonhos mudaram entre as faixas etárias. Medos e sonhos assustadores relacionados a criaturas imaginárias diminuíram com a idade, enquanto as preocupações com o desempenho nos testes aumentaram com a idade.

Em um estudo, relatos de sonhos de 610 adolescentes mostraram que sonhos perturbadores e normais ocorrem aos 13 e 16 anos de idade. No entanto, sonhos perturbadores são especialmente comuns entre meninas adolescentes.

Meninas que costumavam ter sonhos perturbadores também eram mais propensas a mostrar sinais de ansiedade traço, mesmo aos 13 anos de idade.

Gatilhos de pesadelo

Certas condições parecem aumentar a frequência de pesadelos em algumas pessoas.

Esses incluem:

Enxaqueca: sonhos recorrentes com imagens visuais complexas, muitas vezes pesadelos assustadores, podem ocorrer como sintomas de aura de enxaqueca. Esses sonhos geralmente envolvem emoções de medo e angústia.

Apnéia do sono: pessoas com apnéia do sono têm mais sonhos emocionalmente negativos do que aquelas que simplesmente roncam enquanto dormem.

Depressão: pesadelos frequentes estão associados à tendência suicida em indivíduos com depressão maior.

Terrores noturnos ou noturnos

Terrores noturnos são diferentes de pesadelos.

Uma criança que está sofrendo de terror noturno pode:

  • gritar
  • gritar
  • agitar-se
  • pânico
  • pule da cama
  • deixar de reconhecer os pais tentando confortá-los

Terrores noturnos ocorrem ao acordar abruptamente de um sono NREM profundo, enquanto que os pesadelos ocorrem durante o sono REM.

Acredita-se que cerca de 1 a 6 por cento das crianças sofram de terrores noturnos em algum momento da infância. É comum em crianças com idade entre 3 e 12 anos. As crianças não ficam totalmente acordadas nesses episódios, mesmo com os olhos abertos, e geralmente não se lembram do evento no dia seguinte.

Os episódios geralmente ocorrem no início da noite e podem continuar por até 15 minutos.

O terror noturno é mais comum em crianças com história familiar de terror noturno ou comportamento de sonambulismo.

Um ataque terrorista noturno pode ser desencadeado por qualquer coisa que:

  • aumenta a quantidade de sono profundo que a criança tem, como cansaço, febre ou certos tipos de medicamentos
  • torna a criança mais propensa a acordar de um sono profundo, como excitação, ansiedade ou ruído repentino

A maioria das crianças acabará saindo do terror noturno.

A pesquisa sugeriu que parassonias e outras condições de sono - como a síndrome das pernas inquietas (SPI) e distúrbios respiratórios do sono - podem ocorrer em famílias. Pode haver uma ligação genética.

Terrores noturnos também foram associados a amígdalas e adenóides aumentadas.

O que são sonhos recorrentes?

Um sonho recorrente é um tipo de sonho que ocorre regularmente quando dormimos.

Um estudo de 212 relatos de sonhos recorrentes descobriu que:

  • Dois em cada três sonhos continham uma ou mais ameaças, que tendiam a ser perigosas e dirigidas ao sonhador. Ao enfrentar uma ameaça, o sonhador tendia a tomar ações defensivas ou evasivas que eram possíveis e razoáveis.
  • Menos de 15% dos sonhos recorrentes retratavam situações realistas e prováveis. Nestes, o sonhador raramente conseguia fugir da ameaça, apesar dos esforços.

O que são sonhos lúcidos?

O sonho lúcido é um raro estado de sono em que o sonhador sabe que está sonhando e obtém um insight de seu estado mental durante o sonho.

A pesquisa mostrou que durante os sonhos lúcidos, partes do cérebro estão ativas e normalmente são suprimidas durante o sono. As descobertas sugeriram que o sonho lúcido é um estado único de consciência separado de qualquer outro estado mental.

Os cientistas descobriram que certas áreas corticais são ativadas durante o sonho lúcido.

Os sonhos lúcidos geralmente ocorrem quando a pessoa está no meio de um sonho normal e de repente percebe que está sonhando.

Um estudo de sonhos lúcidos em crianças em idade escolar e adultos jovens revelou que:

  • sonho lúcido é "bastante pronunciado" em crianças pequenas
  • a incidência cai por volta dos 16 anos de idade

Os autores do estudo propuseram uma ligação entre a ocorrência natural de sonhos lúcidos e a maturação do cérebro.

O que são sonhos molhados?

Um sonho molhado é quando ocorre uma ejaculação durante o sono, geralmente durante um sonho sexual. A pessoa pode não se lembrar do sonho e isso pode acontecer sem tocar no pênis. Eles podem ou não acordar.

Geralmente afetam meninos durante a puberdade, quando o corpo começa a produzir o hormônio masculino testosterona. Uma vez que o corpo pode produzir testosterona, ele pode liberar esperma.

Sonhos molhados são uma parte normal do crescimento e não podem ser evitados. Alguns meninos podem ter vários sonhos por semana, enquanto outros nunca tiveram um. Isso também é normal.

Impacto de drogas e condições de saúde

O uso de alguns medicamentos pode afetar os sonhos.

Antidepressivos e SSRIs

Uma revisão de pequenos estudos relatou que os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS) podem intensificar os sonhos.

Os resultados mostraram que:

  • Pessoas com e sem depressão experimentaram uma diminuição na frequência das recordações dos sonhos ao usar antidepressivos.
  • Mais emoções positivas em sonhos foram associadas ao uso de antidepressivos tricíclicos.
  • Pesadelos ocorreram após a interrupção dos antidepressivos tricíclicos e dos inibidores da monoamina oxidase (IMAO) fenelzina e tranilcipromina.
  • Tanto o início quanto a interrupção do uso de SSRIs ou SNRIs parecem intensificar os sonhos.

Uso de anestésico

Desde a introdução da anestesia, alucinações e sonhos confusos com a realidade têm sido relatados com frequência.

Sonhos e alucinações há muito são associados à sedação sob anestesia.

As alucinações sexuais levaram, no passado, a alegações de abuso sexual ou agressão por médicos ou pessoal de enfermagem profissional.

As seguintes drogas foram associadas a experiências de sonho:

Propofol: Pessoas que receberam este anestésico relataram alucinações e sonhos que são “agradáveis” e podem ter conotações sexuais. Os sonhos também podem envolver comportamento desinibido ou expressão verbal de pensamentos íntimos.

Cetamina: os voluntários que tomaram uma dose subanestésica de cetamina tiveram mais experiências desagradáveis ​​em sonhos durante 3 noites do que aqueles que tomaram um placebo.

Álcool: pessoas que passaram por desintoxicação após dependência de álcool tiveram sono de pior qualidade e sonhos com tons mais negativos em comparação com controles saudáveis. Após 4 semanas de abstinência, tanto a qualidade do sono quanto a experiência dos sonhos melhoraram ligeiramente. Durante esse tempo, os participantes com dependência de álcool sonharam com muito mais frequência com álcool do que o grupo que não experimentou dependência.

Estudos descobriram que o sono subjetivo e a qualidade dos sonhos são fortemente prejudicados em pacientes com dependência de álcool.

Maconha e cocaína

Distúrbios do sono e sonhos desagradáveis ​​têm sido associados à abstinência da cocaína, e dificuldades para dormir e sonhos estranhos foram relatados após a interrupção do uso de tetrahidrocanabinol (THC) ou maconha.

Condições de saúde que afetam os sonhos

Algumas condições de saúde podem alterar a qualidade do sono e dos sonhos de uma pessoa.

Depressão psicótica maior

Descobriu-se que pessoas com psicoses afetivas e não afetivas apresentam níveis mais elevados de pensamento incomum, ou bizarrice cognitiva, tanto quando estão sonhando como acordadas.

Narcolepsia

A narcolepsia com cataplexia (NC) é um distúrbio neurológico que apresenta sonolência diurna excessiva e alterações nos padrões de sono.

Estudos descobriram que a maioria das pessoas tem cerca de 85 por cento de recordação de sonhos, tenham ou não NC. No entanto, pessoas com NC relataram sonhos do primeiro REM mais longos e complexos.

Essas descobertas sugerem que, para pessoas com NC, os processos cognitivos subjacentes à geração dos sonhos operam com mais eficácia no início da noite, em comparação com outras pessoas.

Parkinson

Distúrbios do sono e pesadelos têm sido associados à doença de Parkinson.

Um estudo analisou a relação entre os níveis de testosterona, sonhos violentos e distúrbio de comportamento do sono REM (RBD) em 31 homens com doença de Parkinson (DP).

Os resultados sugeriram que aqueles com RBD eram mais propensos a ter sonhos violentos, mas que nem RBD nem sonhos violentos estavam relacionados aos níveis de testosterona em homens com TP.

Outro estudo envolveu homens e mulheres com DP. Associava RBD a sonhos violentos em ambos os sexos. O conteúdo do sonho era semelhante para participantes do sexo masculino e feminino, mas os homens tendiam a ter sonhos mais violentos.

Transtorno de estresse pós-traumático

Padrões de sono perturbados, pesadelos e sonhos cheios de ansiedade são sintomas de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Relembrando sonhos

Há algo no fenômeno do sono que torna difícil lembrar o que ocorreu. Muitos sonhos são esquecidos, a menos que sejam escritos.

Costuma-se dizer que 5 minutos após o fim de um sonho, esquecemos 50% de seu conteúdo e, 10 minutos depois, esquecemos 90%. Os pesquisadores dos sonhos estimam que cerca de 95% de todos os sonhos são totalmente esquecidos ao despertar.

Algumas pessoas não têm dificuldade em se lembrar de vários sonhos à noite, enquanto outras raramente ou nunca se lembram dos sonhos. Alguns aspectos do sono parecem tornar difícil para os sonhadores se lembrarem do que aconteceu.

A maioria dos sonhos é esquecida, mas às vezes um sonho é lembrado repentinamente no final do dia ou em outro dia. Escrever ou registrar os sonhos pode ajudá-lo a se lembrar deles. Isso sugere que a memória não está totalmente perdida, mas por algum motivo é difícil recuperá-la.

Como o cérebro afeta as memórias dos sonhos?

Lesões cerebrais e estudos de neuroimagem indicaram que a junção temporo-parieto-occipital e o córtex pré-frontal ventromesial desempenham papéis cruciais na lembrança dos sonhos.

Estudos de EEG de superfície mostraram que as oscilações corticais do sono associadas à recordação bem-sucedida dos sonhos são as mesmas envolvidas na formação e na evocação de memórias episódicas durante a vigília.

As oscilações cerebrais corticais do sono humano parecem predizer uma recordação bem-sucedida dos sonhos.

A atividade cortical específica foi associada à recordação bem-sucedida dos sonhos após o despertar do sono REM, uma descoberta que fortalece a teoria de que a recordação dos sonhos e a memória episódica durante a vigília estão relacionadas.

Uma área diferente do cérebro foi associada à recordação bem-sucedida dos sonhos após o despertar do estágio 2 do sono NREM.

No geral, essas descobertas sugerem que os mecanismos subjacentes à codificação e evocação de memórias episódicas podem permanecer os mesmos em diferentes estados de consciência, em outras palavras, acordados ou dormindo.

Outro estudo usando técnicas de ressonância magnética descobriu que sonhos vívidos, bizarros e emocionalmente intensos - os sonhos que as pessoas geralmente lembram - estão ligados a partes de áreas do cérebro conhecidas como amígdala e hipocampo.

A amígdala desempenha um papel fundamental no processamento e na memória das reações emocionais. O hipocampo tem sido implicado em importantes funções da memória, como a consolidação de informações de curto para longo prazo.

Os cientistas também identificaram onde o sonho é mais provável de ocorrer no cérebro.

Pessoas com uma condição clínica conhecida como síndrome de Charcot-Wilbrand perdem a capacidade de sonhar.

A perda da capacidade de sonhar também foi observada em uma pessoa que sofreu uma lesão em uma parte do cérebro conhecida como giro lingual inferior direito. Ele está localizado no córtex visual. Pode ser que essa área do cérebro, que está associada ao processamento visual, emoção e memórias visuais, desempenhe um papel na geração ou transmissão dos sonhos.

As pessoas especulam sobre os sonhos há milhares de anos, mas só recentemente os avanços na tecnologia tornaram possível estudar a atividade cerebral de maneiras que podem nos ajudar a entender o que realmente acontece quando sonhamos. No entanto, muito sobre a vida dos sonhos permanece um mistério.

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