Eu tenho cegueira noturna?

A cegueira noturna, ou nictalopia, é aquela em que o olho não consegue se adaptar a condições de pouca luz, como à noite. A cegueira noturna em si não é uma condição, mas o resultado de um distúrbio ocular existente.

Quando a iluminação é fraca, os olhos devem se adaptar. Embora a cegueira noturna afete adversamente a capacidade de uma pessoa de ver com pouca luz, ela não causa cegueira completa. Isso pode criar problemas para ver os sinais de trânsito ao dirigir à noite. Também pode levar mais tempo do que o normal para o olho se adaptar ao passar de configurações claras para escuras.

A cegueira noturna é um sintoma de algumas doenças subjacentes, que podem ter várias causas. Este artigo discutirá os sintomas, as causas potenciais e os tratamentos da cegueira noturna.

Quais são os sintomas?

As doenças oculares podem causar cegueira noturna.

A cegueira noturna é um sintoma de uma doença ocular subjacente que resulta em deficiência visual em ambientes com pouca iluminação.

Por exemplo, a cegueira noturna pode impedir que alguém veja estrelas à noite ou obstáculos em um quarto escuro.

Para identificar a cegueira noturna, a American Academy of Ophthalmology sugere que as pessoas considerem as seguintes questões:

  • É um desafio mover-se pela casa com pouca luz?
  • Dirigir à noite está cada vez mais difícil?
  • É complicado reconhecer rostos na penumbra?
  • Leva um tempo anormalmente longo para se ajustar a uma sala iluminada depois de ficar no escuro?
  • Demora muito para ver em uma sala escura depois de estar sob a luz?

Outros sintomas também podem ocorrer com a cegueira noturna. A natureza desses sintomas dependerá da causa subjacente, mas pode incluir:

  • dores de cabeça
  • dor nos olhos
  • náusea
  • vomitando
  • visão embaçada ou nublada
  • sensibilidade à luz
  • dificuldade em ver à distância

Causas potenciais

A cegueira noturna é o resultado de uma de várias doenças, muitas das quais são tratáveis. As condições podem incluir:

Glaucoma

Glaucoma se refere a um grupo de doenças oculares em que o dano ao nervo óptico, que conecta o olho ao cérebro, causa pressão no olho. Isso pode prejudicar a visão, que pode ser permanente.

Catarata

A catarata ocorre quando o cristalino do olho fica turvo. Isso geralmente acontece quando as proteínas na lente se quebram, geralmente devido ao envelhecimento. O turvamento da lente pode prejudicar a visão, inclusive com pouca iluminação.

Miopia

Pessoas com miopia, que os médicos chamam de miopia, são incapazes de ver objetos à distância com precisão. Isso ocorre quando o olho fica muito comprido e não focaliza mais a luz corretamente.

Deficiência de vitamina A

A vitamina A, ou retinol, é um nutriente essencial para a visão. Por exemplo, é uma proteína que absorve luz na retina e auxilia o funcionamento dos olhos. As deficiências de vitamina A podem ter um sério impacto na visão.

Retinite pigmentosa

Este é um grupo de doenças raras dos olhos que danificam a retina. É uma doença genética que resulta na dificuldade de enxergar com pouca luz.

Tratamento

Frutas e vegetais alaranjados e amarelos contêm vitamina A, que pode beneficiar a saúde visual.

O tratamento para a cegueira noturna varia de acordo com a causa.

O tratamento pode incluir o uso de tipos específicos de óculos ou lentes de contato, o que pode ajudar a manter a visão correta.

O uso de óculos de sol também pode proteger os olhos da luz ultravioleta, que pode causar mais danos aos olhos.

Quando a causa é a falta de vitamina A, o tratamento envolve a adição de mais vitamina A à dieta. Boas fontes de vitamina A incluem:

  • ovos
  • cereais fortificados
  • leite fortificado
  • vegetais e frutas laranja e amarelo
  • óleo de fígado de bacalhau
  • vegetais de folhas verdes escuras

A cirurgia ocular pode ser necessária em casos mais graves. Por exemplo, LASIK é um tipo de cirurgia que muda a forma da córnea para melhorar a visão. Outros tipos de cirurgia podem ter como objetivo remover a catarata do olho ou liberar a pressão no olho para o tratamento do glaucoma.

Em alguns casos, a cegueira noturna pode não ser tratável. Atualmente, a retinite pigmentosa não tem tratamentos eficazes, embora alguns dispositivos oftalmológicos e serviços de terapia possam melhorar os sintomas e a qualidade de vida.

Pode ser útil tomar precauções para reduzir alguns dos riscos que a cegueira noturna pode causar. Isso pode significar não dirigir à noite ou evitar ter que navegar ou mover-se no escuro, sempre que possível.

Outlook e takeaway

A perspectiva para a cegueira noturna depende da causa.

A causa terá uma variedade de tratamentos simples em muitos casos. Isso pode ser tão simples quanto novos óculos ou lentes de contato ou a adaptação a uma dieta diferente. Casos mais graves podem exigir cirurgia.

O tratamento eficaz pode melhorar significativamente a visão noturna, bem como outros sintomas da doença subjacente que o causa.

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