Causas e tratamento para cãibras nas pernas

Cãibras nas pernas, ou cavalos Charley, são um problema comum que afeta os músculos dos pés, panturrilhas e coxas. Eles envolvem contrações repentinas, dolorosas e involuntárias de um músculo da perna.

Eles costumam ocorrer enquanto a pessoa está dormindo ou descansando. Eles podem desaparecer em alguns segundos, mas a duração média é de 9 minutos. Eles podem deixar sensibilidade no músculo por até 24 horas depois.

Na maioria dos casos, não há uma razão identificável para que elas ocorram e são inofensivas. Às vezes, no entanto, eles podem indicar um distúrbio subjacente, como diabetes ou doença arterial periférica.

Causas

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Na maioria dos casos, as pessoas não sabem por que as cãibras nas pernas acontecem, embora existam várias teorias.

Algumas pesquisas sugerem que a fadiga muscular e a disfunção nervosa podem desempenhar um papel.

Dormir com o pé esticado e os músculos da panturrilha encurtados pode causar cãibras noturnas.

Outra teoria é que as cãibras são mais prováveis ​​hoje em dia, já que a maioria das pessoas não se agacha mais, posição que alonga os músculos da panturrilha.

O exercício é um fator. Estressar ou usar um músculo por um longo tempo pode desencadear uma cãibra nas pernas durante ou após o esforço. As cãibras costumam afetar os atletas, especialmente no início da temporada, se seu corpo estiver fora de forma. Danos nervosos podem desempenhar um papel.

Alguns especialistas acreditam que a desidratação e os desequilíbrios eletrolíticos podem contribuir. Os atletas que se exercitam intensamente em climas quentes costumam ter cãibras. No entanto, as evidências científicas não confirmaram essa conexão. Afinal, atletas que jogam em climas frios também têm cãibras.

Às vezes, cãibras nas pernas são causadas por uma condição subjacente relacionada ao sistema nervoso, circulação, metabolismo ou hormônios. Alguns medicamentos também podem aumentar o risco.

As condições que podem causar cólicas incluem:

  • uso indevido de álcool
  • cirrose
  • insuficiência renal crônica
  • hemodiálise
  • tratamento de câncer
  • fadiga muscular
  • doença vascular
  • Mal de Parkinson
  • doença arterial periférica (PAD)
  • síndrome das pernas inquietas
  • gravidez, especialmente nas fases posteriores
  • doença do neurônio motor
  • Doença de Lou Gehrig (esclerose lateral amiotrófica ou ELA)
  • irritação ou compressão do nervo espinhal
  • endurecimento das artérias
  • estenose espinal
  • doenças da tireóide e problemas hormonais
  • infecções crônicas
  • doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)
  • doença renal crônica e insuficiência renal
  • diabetes, especialmente diabetes tipo 2
  • fibromialagia

Os medicamentos que podem desencadear cólicas incluem:

  • sacarose de ferro (Venofer)
  • estrogênios conjugados
  • raloxifeno (Evista)
  • naproxeno (Aleve)
  • teriparatida (Forteo)

Pessoas mais velhas têm maior probabilidade de sentir cãibras nas pernas. A perda muscular começa em meados dos 40 anos e aumenta se a pessoa não estiver ativa. Isso pode aumentar o risco de cãibras.

A pesquisa sugere que 50–60% dos adultos e 7% das crianças sentem cólicas, e a probabilidade aumenta com a idade.

Remédios caseiros

A Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos (AAOS) sugere o seguinte para aliviar as cólicas:

  • Pare a atividade que causou a cãibra.
  • Alongue e massageie o músculo.
  • Segure a perna na posição esticada até que a cãibra pare.
  • Aplique calor aos músculos que estão contraídos ou tensos.
  • Use compressas frias nos músculos sensíveis.

Algumas pessoas usam suplementos, como magnésio, para reduzir as cãibras musculares. No entanto, uma revisão de 2020 que analisou adultos mais velhos concluiu que eles provavelmente não se beneficiariam com esse tratamento. Para outros contextos, como gravidez, não há evidências suficientes para mostrar se os suplementos ajudam.

Alongar-se antes de dormir pode ajudar, mas as evidências são limitadas.

Tratamento

Nenhum medicamento pode prevenir cãibras nas pernas.

Se uma cãibra forte deixar um músculo sensível, um analgésico de venda livre (OTC) pode ajudar.

No passado, as pessoas usavam quinino. No entanto, a Food and Drug Administration (FDA) exorta as pessoas a não usarem isso, pois pode ter interações perigosas e efeitos colaterais.

Há evidências limitadas de que exercícios e alongamento, bloqueadores dos canais de cálcio, carisoprodol e vitamina B-12 podem ajudar. Multivitaminas podem ser úteis durante a gravidez.

Não há evidências de que os antiinflamatórios não esteróides (AINEs), cálcio ou potássio sejam benéficos.

Aqui, aprenda mais sobre como tratar cãibras musculares nas pernas.

Exercícios e alongamentos

Se não houver uma causa subjacente, as cãibras nas pernas provavelmente melhorarão sem tratamento.

Andar na ponta dos pés pode ajudar a alongar os músculos e a aliviar as cãibras.

Os exercícios de alongamento podem ajudar. Se a cãibra for no músculo da panturrilha, tente os seguintes alongamentos:

Alongamento do músculo isquiotibial

Crédito da imagem: Zinkevych / Getty Images
  1. Sente-se no chão com as pernas esticadas para a frente.
  2. Puxe os dedos dos pés para cima em direção ao joelho, para alongar o músculo da panturrilha.
  3. Segure por 30 segundos.

Alongamento do músculo da panturrilha

  1. Fique a cerca de um metro de uma parede com os dois pés apoiados no chão.
  2. Incline-se para frente contra a parede com os braços estendidos e as mãos espalmadas na parede. Mantenha os calcanhares no chão.
  3. Mantenha a posição por 10 segundos e, em seguida, retorne suavemente à posição vertical.
  4. Repita 5-10 vezes.

Alongamento do músculo quadríceps

  1. Fique em pé, segurando uma parede ou cadeira para apoio, se necessário.
  2. Puxe um pé para cima em direção às nádegas, agarre o tornozelo e segure o pé o mais próximo possível do corpo.
  3. Segure por 30 segundos e repita com o outro pé.

Fazer esses exercícios pode ajudar a aliviar ou prevenir as cólicas. Eles também podem servir de aquecimento antes do exercício.

Prevenção

As medidas a seguir também podem ajudar a prevenir cãibras nas pernas.

  • Apoie os dedos dos pés quando estiver deitado ou dormindo, apoiando os pés em um travesseiro.
  • Mantenha a roupa de cama solta para evitar que os pés e os dedos dos pés apontem para baixo durante o sono.
  • Use calçado adequado durante o dia, especialmente se a pessoa tiver pés chatos ou outros problemas nos pés.

Manter a forma com exercícios suficientes pode ajudar. Se uma pessoa pratica exercícios, ela deve se certificar de que seu programa é adequado e que seu progresso é gradual. Evite esforço excessivo e treinamento por períodos prolongados e sempre lembre-se de aquecer antes de começar.

Quando ver um medico

Cãibras nas pernas geralmente não são motivo de preocupação, mas às vezes podem indicar um problema subjacente. Se as cólicas forem fortes ou acontecerem com frequência, pode ser uma boa ideia consultar um médico.

O médico pode realizar testes para tentar identificar uma causa subjacente. Se a pessoa estiver tomando medicamentos que podem causar cólicas, o médico pode ajustar a dose ou alterar o medicamento.

Remover

Cãibras nas pernas são um problema comum que geralmente acontece sem motivo identificável. Alongar e massagear o músculo geralmente pode trazer alívio.

Em alguns casos, entretanto, pode haver uma causa subjacente que requer atenção médica. Se as cólicas forem fortes ou frequentes, consulte um médico.

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