Febre da arranhadura do gato: o que você deve saber

A febre da arranhadura do gato pode acontecer quando uma pessoa recebe uma mordida, arranhão ou lambida de um gato infectado com a bactéria Bartonella henselae.

A infecção geralmente não causa complicações graves, mas pode causar problemas para pessoas com sistema imunológico fraco. Saber como detectar a febre da arranhadura do gato pode garantir que uma pessoa receba um tratamento rápido.

Os gatos podem transmitir vários tipos de infecções aos humanos. Algumas dessas doenças podem ser graves. Cuidar de um gato de rotina geralmente reduz o risco de muitas dessas doenças.

Causas

Um pequeno inchaço ou bolha pode aparecer de 3 a 14 dias após um arranhão.

Uma pessoa pode ter febre da arranhadura do gato após uma arranhadura ou mordida de um gato infectado. O Bartonella henselae (B. henselae) bactérias vivem na saliva de um gato. Eles podem passar para uma pessoa através de uma área aberta da pele.

A febre da arranhadura do gato é mais comum no outono e no inverno, quando as pessoas estão dentro de casa brincando com seus gatos. As crianças têm maior probabilidade do que os adultos, e brincar brutalmente com um gato aumenta as chances de serem arranhadas.

Sintomas

A febre da arranhadura do gato geralmente não causa sintomas nos primeiros dias ou semanas após a exposição, quando as bactérias estão se multiplicando no corpo.

Cerca de 3 a 14 dias após a ocorrência da infecção, uma pessoa pode ver uma pequena protuberância ou bolha na área de contato, mais comumente em:

  • braços
  • mãos
  • couro cabeludo
  • cabeça

Os médicos chamam isso de lesão de inoculação. Esta lesão pode não ocorrer em alguns casos, ou o indivíduo pode não notá-la em seu corpo.

Algumas semanas depois, os gânglios linfáticos próximos à lesão podem ficar inchados ou sensíveis.

Os gânglios linfáticos são responsáveis ​​pela filtragem de bactérias e outras partículas e pela criação de células do sistema imunológico. Eles geralmente parecem protuberâncias pequenas, esponjosas, redondas ou ovais.

Se uma pessoa teve uma mordida ou arranhão no braço, os gânglios linfáticos sob o braço ou perto do cotovelo podem estar especialmente sensíveis.

Às vezes, os gânglios linfáticos aumentam de tamanho até 5 centímetros. Eles podem ser quentes ao toque, cheios de líquido ou vermelhos. Eles podem permanecer inchados por 2-3 semanas.

Para a maioria das pessoas, os gânglios linfáticos inchados são o único sintoma. No entanto, outros sintomas que podem ocorrer incluem:

  • dor abdominal
  • perda de apetite
  • febre, normalmente não acima de 102 ° F
  • cansaço
  • uma dor de cabeça
  • dor nas articulações
  • uma erupção
  • uma dor de garganta

Uma pessoa deve consultar um médico se tiver um arranhão que continua a aumentar após 2 dias.

Complicações

A febre da arranhadura do gato geralmente não causa sintomas graves, mas algumas pessoas podem desenvolver uma alta temperatura que não melhora com o tempo. Algumas pessoas também podem ter infecções nos ossos, articulações, fígado, pulmões ou baço.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os sintomas mais graves geralmente ocorrem em crianças com 5 anos ou menos.

A febre da arranhadura do gato geralmente não precisa de atendimento de emergência, mas às vezes sim. Uma pessoa deve entrar em contato com seu médico imediatamente se sentir os seguintes sintomas:

  • uma mordida ou arranhão de gato que não está cicatrizando ou está piorando
  • a área vermelha ao redor de uma mordida ou arranhão está aumentando
  • uma febre alta que dura mais de 2 dias após a mordida ou arranhão
  • dor forte

Diagnóstico

A febre da arranhadura do gato pode ser difícil de diagnosticar porque várias outras doenças apresentam os mesmos sintomas. O médico perguntará sobre o histórico médico do indivíduo e se ele teve alguma interação com um gato.

O médico examinará então a área arranhada e procurará qualquer nódulo linfático inchado.

Isso geralmente é suficiente para um diagnóstico, mas às vezes eles podem sugerir mais testes para garantir que a pessoa não tenha outra condição.

O médico pode tirar um pouco de sangue e enviá-lo ao laboratório para descobrir que tipo de bactéria está presente. Um exame de sangue pode testar especificamente para a febre da arranhadura do gato.

Tratamento

A maioria dos casos de febre da arranhadura do gato é leve e o médico nem sempre prescreve o tratamento. Se os sintomas forem moderados a graves, eles podem prescrever um antibiótico.

Os tratamentos caseiros para a doença incluem repouso na cama, se necessário, e um analgésico de venda livre, se os gânglios linfáticos estiverem doloridos ou especialmente sensíveis.

Na maioria das vezes, as crianças podem continuar com suas atividades normais, mas devem evitar bater ou interferir nos linfonodos afetados.

Se uma pessoa já teve febre por arranhadura de gato uma vez, é improvável que ela volte a ter.

Prevenção

Os gatos podem transmitir a febre da arranhadura do gato para as pessoas, mas as pessoas geralmente não a transmitem umas para as outras. Se um membro da família for afetado, os outros devem ter cuidado com o gato da família, pois o gato também pode infectá-los.

A aspiração regular pode reduzir o risco de pulgas.

Um episódio de febre por arranhadura de gato não significa que uma família deva necessariamente se livrar de seu animal de estimação. No entanto, para prevenir a febre da arranhadura do gato, as pessoas devem:

  • só adote um gato com mais de 1 ano de idade se um membro da família tiver baixa imunidade, pois os gatinhos são mais propensos a ter a doença
  • evite brincadeiras rudes perto de um gato ou gatinho
  • nunca deixe um gato lamber feridas ou abrir áreas da pele
  • evite acariciar gatos vadios ou selvagens
  • lave as mãos e quaisquer outras áreas afetadas após brincar com um gato

As pulgas transmitem a infecção de um gato para outro.

Para evitar uma infestação por pulgas:

  • aspirar a casa com frequência
  • use a prevenção de pulgas, como medicamentos, para proteger o gato contra picadas de pulgas
  • entre em contato com uma empresa de controle de pragas se muitas pulgas aparecerem em uma casa

Procurando sinais em um gato

O CDC estima que cerca de 40 por cento dos gatos carregam o B. henselae bactérias em algum momento de suas vidas. Na maioria das vezes, não apresentam sinais de doença.

Sintomas

Os gatos contraem a infecção quando coçam e mordem as pulgas que os infectam ou lutam com gatos que são portadores.

Se um gato tiver pulgas ou arranhões visíveis, a pessoa pode ter cuidado ao manusear seu gato. Uma vez que um gato tem a infecção da febre da arranhadura do gato, ele pode carregar a bactéria por vários meses. Durante esse tempo, ele pode transmitir a infecção.

Gatos com a bactéria geralmente não apresentam sintomas, mas podem ter febre que dura de 48 a 72 horas.

Em casos raros, a doença da arranhadura do gato pode causar sintomas graves em gatos.

Esses incluem:

  • febre
  • vomitando
  • pouco apetite
  • letargia
  • gânglios linfáticos inchados
  • olhos vermelhos
  • inflamação na boca

A infecção pode permanecer por vários meses no gato e os sintomas podem reaparecer em momentos de estresse, por exemplo, após um trauma ou cirurgia ou ao lado de outra doença.

Diagnóstico e Tratamento

Um veterinário pode inspecionar um gato em busca de pulgas e fazer recomendações sobre a prevenção de pulgas e como evitar arranhões e mordidas.

Um teste está disponível para a bactéria, mas os médicos geralmente não o recomendam para gatos que não apresentam sintomas. As bactérias estão disseminadas e o teste pode não ser confiável.

Os gatos geralmente não precisam de antibióticos, a menos que tenham sintomas perceptíveis.

Prevenção em gatos

As crianças devem evitar brincar bruscamente com gatos, para reduzir o risco de arranhões.

Tomar medidas para reduzir as pulgas em um gato pode reduzir a probabilidade de arranhadura do gato. As pessoas podem cuidar de seus gatos fazendo o seguinte:

  • aplicar ou administrar um tratamento contra pulgas aprovado pelo veterinário regularmente
  • manter um gato dentro de casa para evitar o contato com animais vadios ou infectados
  • mantendo as unhas de um gato aparadas e organizadas
  • agendar e manter exames regulares com um veterinário

Atualmente, não há vacina contra a bactéria da febre da arranhadura do gato.

Outras doenças que os gatos podem espalhar

Além da febre da arranhadura do gato, um gato pode ser portador de outras doenças.

Esses incluem:

Campilobacteriose: as bactérias causam uma infecção intestinal.

Criptosporidiose: um parasita causa diarreia e cólicas abdominais.

Peste: embora rara na América, pode ocorrer se uma pessoa levar seu gato para outro país.

Raiva: os gatos devem ser vacinados regularmente para prevenir a infecção por raiva.

Micose: os gatinhos são especialmente propensos a transmitir essa infecção fúngica. Causa manchas calvas na pele.

Tênia: mais comum em crianças, essa infecção ocorre quando uma pessoa ingere uma pulga de um gato com larvas de tênia.

Infecção por Toxocara: esta condição nem sempre causa sintomas, mas pode causar complicações graves, como cegueira.

Toxoplasmose: é fundamental evitar isso durante a gravidez. As complicações incluem problemas oculares e de crescimento no feto e perda de gravidez.

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