Você pode tratar a elefantíase?

Elefantíase é uma doença tropical causada por vermes parasitas que se espalham por meio de picadas de mosquitos. A pele fica grossa e dura, lembrando a pele de um elefante.

Embora medicamente conhecido como filariose linfática, o termo elefantíase é comumente usado porque os sintomas incluem inchaço e aumento dos braços e pernas.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que 120 milhões de pessoas em todo o mundo são afetadas pela elefantíase.

Continue lendo para aprender mais sobre como tratar e prevenir essa doença tropical negligenciada.

Quais são os sintomas?

Elefantíase pode causar inchaço dos membros, seios ou genitais.
Crédito da imagem: CDC,.

A maioria das pessoas infectadas não apresentará sintomas, apesar dos danos ao sistema linfático e aos rins.

Aqueles que apresentam sintomas mais comumente experimentam inchaço de:

  • pernas
  • braços
  • seios
  • órgãos genitais

Pessoas com elefantíase terão função imunológica prejudicada por causa de danos ao sistema linfático. Eles tendem a ter mais infecções bacterianas na pele, tornando-a seca, espessa e ulcerada com infecções repetidas.

Outros sintomas durante essas infecções bacterianas repetidas incluem febre e calafrios.

Causas

Os três tipos de vermes parasitas a seguir causam elefantíase:

  • Wuchereria bancrofti
  • Brugia malayi
  • Brugia timori

Wuchereria bancrofti os vermes causam 90 por cento de todos os casos de elefantíase. Brugia malayi causa a maioria dos outros.

Como a doença se espalha?

Os mosquitos são responsáveis ​​pela disseminação dos parasitas que causam a elefantíase.

Em primeiro lugar, os mosquitos são infectados com larvas de lombrigas quando se alimentam de sangue de um ser humano infectado.

Os mosquitos então picam outra pessoa, passando as larvas para a corrente sanguínea.

Finalmente, as larvas do verme migram para os vasos linfáticos através da corrente sanguínea e amadurecem no sistema linfático.

Fatores de risco

A elefantíase pode afetar qualquer pessoa exposta aos parasitas que causam a doença.

O risco de exposição é maior para pessoas que:

  • viver por muito tempo em regiões tropicais e subtropicais
  • são regularmente picados por mosquitos
  • viver em condições anti-higiênicas

As regiões onde essas lombrigas são encontradas incluem:

  • África
  • Índia
  • América do Sul
  • Sudeste da Ásia

Como é diagnosticado?

Uma amostra de sangue será coletada para confirmar a presença do parasita.

Para diagnosticar a elefantíase, o médico irá:

  • faça um histórico médico
  • pergunte sobre os sintomas
  • realizar um exame físico

Um exame de sangue será necessário para confirmar uma infecção parasitária. Na maior parte do mundo, as lombrigas são mais ativas à noite, portanto, a amostra de sangue deve ser coletada durante esse período, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Testes alternativos podem ser usados ​​para detectar os parasitas, mas eles podem mostrar resultados negativos porque os sintomas podem se desenvolver anos após a infecção inicial.

Raios-X e ultrassom também podem ser feitos para descartar outras condições que podem estar causando o inchaço.

Tratamentos

Pessoas com infecção ativa podem tomar medicamentos para matar os vermes no sangue. Esses medicamentos impedem a disseminação da doença para outras pessoas, mas não eliminam completamente todos os parasitas.

Os medicamentos antiparasitários que podem ser prescritos incluem:

  • dietilcarbamazina (DEC)
  • ivermectina (Mectizan)
  • albendazol (Albenza)
  • doxiciclina

Outros sintomas podem ser tratados com:

  • anti-histamínicos
  • analgésicos
  • antibióticos

Nem todas as pessoas com elefantíase precisarão de medicação. Isso ocorre porque eles podem não carregar mais os vermes em seu sistema, apesar da presença de sintomas. As pessoas podem controlar o inchaço e as infecções de pele nestes casos:

  • lavar suavemente a pele inchada e danificada todos os dias com água e sabão
  • hidratando a pele
  • elevar membros inchados para melhorar o fluxo de fluido e linfa
  • desinfecção de feridas para prevenir infecções secundárias
  • exercitar-se regularmente para apoiar o sistema linfático, conforme orientação de um médico
  • envolver os membros para evitar mais inchaço, conforme instruído por um médico

A cirurgia pode ser recomendada em casos raros para remover o tecido linfático danificado ou aliviar a pressão em certas áreas, como o escroto.

Algumas pessoas com elefantíase podem desejar buscar apoio emocional e psicológico na forma de:

  • aconselhamento individual
  • grupos de apoio
  • recursos online

Existem complicações?

Elefantíase pode causar ansiedade em relação à aparência.

Sem tratamento médico, os parasitas microscópicos podem viver anos no sistema linfático, causando destruição e danos.

O sistema linfático é responsável por transportar o excesso de fluidos e proteínas e combater infecções. O fluido se acumula quando não funciona corretamente. O acúmulo de líquido leva ao inchaço do tecido e à redução da função imunológica.

Elefantíase está associada a várias complicações físicas e emocionais, incluindo:

  • Deficiência: Elefantíase é uma das principais causas de deficiência permanente em todo o mundo. Pode ser difícil mover as partes do corpo afetadas, o que torna mais difícil trabalhar ou realizar tarefas domésticas.
  • Infecções secundárias: as infecções fúngicas e bacterianas são prevalentes entre as pessoas com elefantíase devido a danos no sistema linfático.
  • Sofrimento emocional: a condição pode fazer com que as pessoas se preocupem com sua aparência, o que pode causar ansiedade e depressão.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir a elefantíase é evitar picadas de mosquito.

Pessoas que visitam ou vivem em países de risco devem:

  • dormir debaixo de uma rede mosquiteira
  • cobrir sua pele com mangas compridas e calças
  • usar repelente de insetos

Remover

Elefantíase é uma doença tropical transmitida por picadas de mosquitos. Pessoas que vivem em áreas tropicais ou subtropicais afetadas estão em maior risco de infecção. No entanto, os visitantes de curto prazo para essas regiões têm um risco muito baixo de contrair elefantíase ou doenças relacionadas, de acordo com o CDC.

Pessoas com sintomas da doença, incluindo inchaço e espessamento da pele, devem consultar o médico imediatamente. Os sintomas da elefantíase podem ser controlados por meio de medicamentos, mudanças no estilo de vida e suporte emocional.

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