O Saw Palmetto pode reduzir o aumento da próstata?

As pessoas costumam usar o Saw Palmetto como um remédio natural para a hiperplasia benigna da próstata, que é um aumento não canceroso da próstata.

A hiperplasia benigna da próstata (BPH) é uma condição comum em pessoas idosas. A próstata fica maior e impede o fluxo de urina. Causa sintomas do trato urinário e da bexiga que pioram gradualmente com o tempo.

Saw Palmetto, ou Serenoa repens, é uma planta que as pessoas usam como remédio natural. Os nativos americanos costumavam tomar a erva para aumentar a fertilidade e tratar problemas do trato urinário. De acordo com O novo jornal inglês de medicina, mais de 2 milhões de homens nos Estados Unidos usam a erva para tratar BPH e outros problemas de próstata. No entanto, há pesquisas limitadas para apoiar sua eficácia.

Continue lendo para saber mais sobre como tomar Saw Palmetto para BPH.

Saw Palmetto funciona para BPH?

Não existem evidências dos benefícios do Saw Palmetto para a BPH.

Saw Palmetto parece retardar a produção de uma determinada enzima chamada 5-alfa redutase, esta enzima converte a testosterona em dihidrotestosterona (DHT) na próstata.

Embora o DHT desempenhe um papel vital no desenvolvimento da próstata, também pode levar a problemas de próstata, como BPH.

Muitas pessoas acreditam que tomar Saw Palmetto irá reduzir seus sintomas de BPH, bloqueando a produção de DHT.

No entanto, não existem evidências que confirmem que o Saw Palmetto beneficia a saúde da próstata.

O que a pesquisa diz

Embora algumas pesquisas iniciais sugerissem que o saw palmetto poderia beneficiar pessoas com sintomas de BPH, estudos posteriores contradizem essas descobertas.

Um estudo publicado em 2011 acompanhou o progresso de 306 homens com sintomas moderados de BPH ao longo de 72 semanas, enquanto eles tomavam extratos da fruta Saw Palmetto ou um placebo. Os resultados mostraram que não houve diferença significativa nos resultados entre os dois grupos.

Mesmo quando os participantes tomaram uma dose tripla de saw palmetto em vez da dose padrão de 320 miligramas (mg) comum em pesquisas anteriores, os participantes não experimentaram benefícios significativos.

Essas descobertas apoiam a pesquisa de 2006, que não encontrou nenhuma melhora nos sintomas de BPH após 12 meses de uso de Saw Palmetto.

Uma revisão Cochrane de 2012 de 32 ensaios clínicos randomizados envolvendo 5.666 homens contesta ainda a eficácia do saw palmetto no tratamento dos sintomas de HBP. A revisão afirma que o saw palmetto não melhora a micção noturna excessiva (noctúria), pico de fluxo urinário ou outros sintomas urinários quando comparado com um placebo.

Saw Palmetto para outras condições

As pessoas costumam usar Saw Palmetto para tratar outras condições de saúde, como:

  • perda de cabelo
  • problemas hormonais
  • baixo desejo sexual
  • dor pélvica
  • câncer de próstata
  • baixa contagem de esperma
  • problemas urinários

O Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa (NCCIH) afirma que não há evidências científicas que sugiram que o Saw Palmetto seja eficaz para qualquer condição de saúde, apesar de sua popularidade como remédio fitoterápico.

Existem tratamentos mais eficazes para esses problemas. É sempre melhor falar com um médico antes de tomar qualquer medicamento ou suplemento à base de plantas.

Os efeitos colaterais do Saw Palmetto

Saw Palmetto pode causar dores de cabeça.

Saw Palmetto causa relativamente poucos efeitos colaterais. Ocasionalmente, pode causar sintomas leves, como distúrbios digestivos, mau hálito ou dores de cabeça.

Mesmo quando as pessoas tomam altas doses de até 960 mg, estudos mostram que o Saw Palmetto não costuma desencadear reações graves.

No entanto, existem casos raros de pessoas que associam Saw Palmetto a seus problemas de fígado, portanto, qualquer pessoa que tenha ou teve doença hepática deve evitar tomá-lo.

Também é improvável que a erva interaja com medicamentos, mas não existem estudos que provem que é segura. Portanto, os indivíduos que estão tomando qualquer outro medicamento e desejam experimentar o Saw Palmetto devem consultar seu médico primeiro. Existe algum risco de o Saw Palmetto interagir com aspirina ou medicamentos para coagulação do sangue.

Finalmente, os estudos até agora se concentraram em homens usando Saw Palmetto. Não há muita informação disponível sobre os efeitos ou segurança da erva em mulheres ou crianças.

Tratamentos médicos para BPH

Pessoas com BPH podem desejar experimentar tratamentos médicos, especialmente quando os sintomas são graves ou os remédios naturais não funcionam.

Os fatores que afetarão a escolha do tratamento médico incluem a idade da pessoa, o tamanho da próstata e a gravidade dos sintomas.

As opções de tratamento incluem:

Medicamento

Vários medicamentos estão disponíveis para tratar a BPH quando os sintomas são leves ou moderados, incluindo:

  • Inibidores da 5-alfa redutase, como dutasterida (Avodart) e finasterida (Proscar). Esses medicamentos diminuem a produção de DHT.
  • Alfa-bloqueadores, como alfuzosina (Uroxatral), doxazosina (Cardura) e tansulosina (Flomax). Essas drogas relaxam os músculos da próstata e da bexiga para facilitar a micção.

Às vezes, o médico pode recomendar uma combinação de inibidores da 5-alfa redutase e bloqueadores alfa.

Cirurgia

Os tratamentos cirúrgicos podem ser necessários se os medicamentos não funcionarem ou se os sintomas forem graves. Existem muitos tipos de cirurgia que podem tratar a HBP, e a escolha do procedimento dependerá da saúde e dos sintomas da pessoa.

É possível usar cirurgias e procedimentos minimamente invasivos para:

  • remover certas partes da próstata que estão bloqueando o fluxo de urina
  • fazer pequenas incisões (cortes) na próstata para melhorar o fluxo de urina
  • entrega de energia de microondas ou ondas de rádio para a próstata para destruir o excesso de tecido

Outra opção é a cirurgia aberta, que envolverá fazer uma incisão na parte inferior do abdômen para remover o tecido da próstata. Como esse procedimento apresenta algum risco, geralmente é reservado para pessoas com próstatas muito grandes ou com problemas na bexiga.

Terapia a laser

A terapia a laser envolve o uso de um forte feixe de radiação de luz para remover o excesso de tecido da próstata. Esse procedimento geralmente fornece alívio imediato dos sintomas e é menos arriscado do que a cirurgia aberta.

Remédios caseiros

O exercício regular pode ajudar a evitar a retenção de urina.

Mudanças no estilo de vida e remédios caseiros podem aliviar os sintomas do aumento da próstata. Pessoas com BPH podem tentar:

  • Treinar a bexiga para urinar em intervalos regulares (normalmente a cada 4 horas).
  • Evitar esperar muito para urinar, pois isso pode danificar o músculo da bexiga.
  • Esperar alguns instantes depois de urinar e tentar urinar novamente. Essa técnica, chamada de esvaziamento duplo, ajuda a garantir que a bexiga esteja completamente vazia.
  • Comer uma dieta saudável e manter um peso corporal normal.
  • Pratique exercícios regularmente para evitar a retenção de urina.
  • Manter-se aquecido para evitar retenção de urina e reduzir a urgência urinária.
  • Interromper o consumo de líquidos 2 horas antes de dormir para prevenir a noctúria.
  • Evitar cafeína e álcool, pois ambos irritam a bexiga.
  • Limitar o uso de descongestionantes e anti-histamínicos, pois esses medicamentos reduzem o fluxo urinário.

Quando ver um medico

Indivíduos que percebem mudanças em seus hábitos urinários devem consultar um médico, mesmo que os sintomas não causem desconforto. Quaisquer alterações podem sugerir uma condição médica subjacente que pode exigir tratamento imediato. É melhor falar com um médico antes de tomar qualquer erva ou medicamento.

Problemas urinários não tratados podem levar a complicações, como obstrução do trato urinário, que impede a micção. Pessoas que não conseguem urinar precisam de tratamento médico de emergência.

Remover

Não há evidências suficientes para confirmar que o Saw Palmetto pode melhorar os sintomas de BPH.

No entanto, a maioria das pessoas notará uma melhora nos sintomas da HPB após o tratamento convencional. Para evitar que os sintomas voltem ou piorem, o médico pode recomendar o uso de medicamentos por um longo prazo. Às vezes, pode ser necessário repetir os tratamentos para controlar os sintomas.

Muitos homens também se sentirão melhor quando fizerem mudanças no estilo de vida, como alimentação saudável, exercícios e treinamento da bexiga.

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