As sementes de damasco podem ajudar a tratar o câncer?

Um caroço de damasco é uma única semente encontrada dentro da pedra de um damasco. Anunciado como um novo “superalimento”, algumas pessoas acreditam que os grãos de damasco têm propriedades de combate ao câncer e de desintoxicação.

Atualmente, não há pesquisas que apóiem ​​a afirmação de que as sementes de damasco podem combater o câncer. Além disso, os cientistas alertaram que um composto do caroço do damasco se converte em cianeto no corpo em níveis que podem ser prejudiciais.

Comer amêndoas de damasco é uma forma alternativa segura de tratar o câncer ou outra moda perigosa para a saúde? Separamos os fatos da ficção.

O que são grãos de damasco?

As pessoas compram damascos, grãos de damasco e óleo de caroço de damasco para diversos fins.

Os grãos de damasco são semelhantes em aparência a uma pequena amêndoa. Os grãos de damasco frescos são brancos. A pele fica marrom clara quando seca.

No Egito, as pessoas misturam sementes de coentro e sal com caroço de damasco moído para fazer um lanche tradicional, conhecido como “dokka”.

Alguns fabricantes usam grãos de damasco na produção de cosméticos, medicamentos e óleo.

Os grãos contêm proteínas, fibras e uma alta porcentagem de óleo, que as pessoas podem extrair do grão.

As pessoas usam óleo extraído do caroço doce, que pode ser usado para cozinhar, da mesma forma que usam óleo de amêndoa doce. Alimentos processados, como biscoitos de amaretto, biscoitos de dedo de amêndoa e geleias de damasco, contêm grãos de damasco.

Algumas pessoas que vivem no noroeste do Himalaia acham que os damascos selvagens e seus grãos têm usos nutricionais e medicinais. Os possíveis usos incluem produção de biodiesel, produtos para a pele e cuidados com os cabelos.

O óleo e os grãos da variedade amarga do caroço de damasco costumam ser ingredientes de cosméticos, como óleo corporal, creme facial, protetor labial e óleo essencial.

Na Índia, as pessoas usam óleo de semente de damasco para fazer óleo de massagem, porque acreditam que alivia dores e sofrimentos.

Quais nutrientes os grãos de damasco contêm?

Um estudo relata que, dependendo do tipo de damasco, os grãos são compostos por:

  • Óleos: De 27,7 a 66,7 por cento
  • Proteínas: entre 14,1 e 45,3 por cento, dos quais 32 a 34 por cento são aminoácidos essenciais
  • Carboidratos: de 18,1 a 27,9 por cento

Cerca de 5 por cento do kernel é fibra.

Ácidos graxos

O óleo de caroço de damasco é rico em ácidos graxos essenciais. Eles são necessários para a saúde humana, mas o corpo humano não pode produzi-los, então as pessoas devem ingeri-los por meio da dieta.

Existem dois tipos principais de ácidos graxos essenciais: ácido linoléico (ômega-6) e ácido alfa-linolênico (ômega-3).

O ácido linolênico desempenha um papel vital no funcionamento do cérebro e no crescimento e desenvolvimento saudáveis. Os ácidos graxos também estimulam o crescimento da pele e do cabelo, regulam o metabolismo, mantêm a saúde óssea e apoiam o sistema reprodutivo. Muitas pessoas pensam que os ácidos graxos têm propriedades antioxidantes.

Em um estudo com roedores publicado em 2011, ratos com fibrose hepática receberam uma dose de 1,5 miligramas (mg) três vezes por semana durante 4 semanas de grãos de damasco moídos. Os pesquisadores descobriram que houve uma melhora nos sintomas.

Eles sugeriram que isso pode ser devido à atividade antioxidante, já que os grãos contêm ácido oleico e outros polifenóis.

Vitaminas e minerais

Os grãos de damasco não contêm uma quantidade significativa de vitaminas e minerais, mas o óleo é rico em vitamina E. De acordo com o National Institutes of Health, a vitamina E tem propriedades antioxidantes.

Eles podem ajudar a combater o câncer?

Os grãos de damasco podem ter alguns benefícios para a saúde, e algumas pessoas sugeriram que eles podem ajudar a combater o câncer.

Os cientistas propuseram que um composto chamado amigdalina, presente nos grãos de damasco, pode ser uma forma de erradicar tumores e prevenir o câncer, impedindo a reprodução das células.

Um estudo de laboratório publicado em 2005 sugeriu que a amigdalina pode inibir genes que levam à proliferação celular.

Em 2012, um estudo de laboratório descobriu que aumentar a amigdalina com β-D-glucosidase pode torná-la útil no tratamento do câncer de fígado.

O que é amigdalina?

As sementes de damasco contêm amigdalina, que o corpo pode converter em cianeto.

A amigdalina é uma substância natural encontrada nos grãos de damasco.

Também está presente nas sementes de outras frutas, incluindo maçãs, cerejas, ameixas e pêssegos. O trevo, o sorgo e o feijão-de-lima também contêm amigdalina.

A amigdalina é um glicosídeo cianogênico.

Quando alguém come amigdalina, ela se converte em cianeto em seu corpo. O cianeto é um produto químico de ação rápida e potencialmente mortal.

Dependendo da dose, o consumo de cianeto pode levar a:

  • uma dor de cabeça
  • náuseas, vômitos e cólicas abdominais
  • tontura
  • fraqueza
  • confusão mental
  • convulsões
  • problemas circulatórios e parada cardíaca
  • incapacidade de respirar
  • coma
  • morte

O cianeto mata as células do corpo humano, evitando que usem oxigênio. O cianeto é particularmente prejudicial ao coração e ao cérebro porque consome muito oxigênio.

A exposição pode causar efeitos de longo prazo no coração, cérebro e sistema nervoso.

A pesquisa sugere que 0,5-3,5 miligramas (mg) de cianeto por quilograma (kg) de peso corporal podem ser letais.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) observam que as sementes de damasco “podem ter quantidades substanciais de produtos químicos que são metabolizados em cianeto”.

As estimativas indicam que comer 50 a 60 grãos de damasco pode fornecer uma dose letal de cianeto. O envenenamento por cianeto pode ocorrer em níveis muito mais baixos, no entanto.

Fontes comerciais que promovem o consumo de grãos de damasco crus recomendam entre 6 e 10 grãos por dia. Alguns recomendam mais para pessoas com câncer, mas isso pode ser perigoso.

As pessoas que seguem essas recomendações de dosagem provavelmente serão expostas a níveis de cianeto que causam envenenamento por cianeto.

A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) alertou que uma única porção de três pequenos grãos de damasco ou um grande caroço de damasco pode colocar os adultos acima dos níveis sugeridos de exposição ao cianeto, enquanto um pequeno grão pode ser tóxico para uma criança.

A EFSA aconselha que ninguém deva consumir mais de 20 microgramas (mcg) de cianeto por quilograma de peso corporal de uma só vez. Isso limita o consumo a um kernel para adultos. Mesmo meio kernel seria acima do limite para crianças.

Os pesquisadores observam que as sementes de damasco amargo têm um nível particularmente alto de amigdalina com 5,5 gramas (g) em cada 100 g.

O que é laetrile? O que é vitamina B-17?

Alguns medicamentos contêm sementes de damasco, mas consumir as sementes e uma das substâncias nelas contidas pode ser perigoso.

Laetrile, também chamado de B-17, é uma forma parcialmente sintética de amigdalina. Foi proposto como um tratamento alternativo para o câncer.

Laetrile é produzido a partir da amigdalina por meio de uma reação química com água.

Em 1952, o bioquímico Ernst T. Krebs, Jr. desenvolveu o laetrile em uma forma injetável. Seu pai havia experimentado sementes de damasco como tratamento para o câncer em 1920, mas provou ser tóxico.

Algumas pessoas com câncer podem tomar laetrile na esperança de que:

  • aumentar seus níveis de energia
  • melhorar sua saúde e sensação de bem-estar
  • “Desintoxicar” e limpar o corpo
  • prolongar a vida

Ele está disponível como:

  • uma loção para a pele
  • comprimidos orais
  • injeções
  • um líquido inserido no reto.

A Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos não aprova o B-17, ou laetrile, para uso nos EUA. Ele é considerado inseguro para uso em alimentos e drogas. Não foi demonstrado que tenha qualquer utilidade no tratamento de qualquer doença.

Os efeitos colaterais do laetrile são semelhantes aos do envenenamento por cianeto.

Eles incluem:

  • náusea, vômito e dor de cabeça
  • tontura
  • pressão arterial muito baixa e pele azulada devido aos baixos níveis de oxigênio
  • dano ao fígado
  • pálpebra superior caída
  • dificuldade em andar devido a danos nos nervos
  • febre
  • confusão
  • coma
  • morte

Algumas fontes promoveram o uso de laetrile como um agente anticâncer, e ele está disponível como um tratamento no México e em algumas clínicas nos EUA.

Algumas fontes sugerem que as pessoas usem laetrile para:

  • melhorar os níveis de energia e bem-estar
  • desintoxicar o corpo
  • ajude-os a viver mais

Atualmente, não há evidências científicas para apoiar o uso de laetrile para esses fins ou para tratar o câncer.

O que dizem as autoridades de saúde?

Em 2018, o National Cancer Institute (NCI) apontou que o laetrile leva à produção de cianeto no corpo e que o American Institute of Nutrition Vitamins não o aprovou como vitamina.

A nota do NCI:

“Relatórios anedóticos e relatos de casos não mostraram que o laetrile seja um tratamento eficaz para o câncer”.

Eles acrescentam que não há relatos de quaisquer ensaios clínicos controlados realizados em pessoas.

Além disso, eles apontam que, como o laetrile vem do México, pode não ter os mesmos padrões de segurança que regem a pureza e o conteúdo quando fabricado.

Também existe a preocupação de que as pessoas possam tomar laetrile em vez de seguir regimes de terapia comprovados para o câncer, como medicamentos específicos ou radioterapia. Usar métodos não comprovados no lugar da medicina convencional pode causar sérios danos.

O NCI acrescenta que o FDA “não aprovou o laetrile como tratamento para câncer ou qualquer outra condição médica”.

E quanto à vitamina B-15?

Também está presente nos grãos de damasco uma outra vitamina chamada B-15 ou pangamato de cálcio. Isso também foi proposto para o tratamento do câncer.

No entanto, já em 1980, os cientistas concluíram que o pangamato de cálcio pode causar mutações genéticas e tem uma "probabilidade de 90 por cento" de causar, em vez de curar, o câncer.

O FDA considera a vitamina B-15 "insegura para o uso de alimentos e drogas".

Pesquisa

Nenhuma evidência confiável confirma o laetrile como um tratamento eficaz para o câncer, e há evidências de que é tóxico e potencialmente fatal.

A maioria dos sites que apóiam o laetrile como tratamento do câncer baseiam suas alegações em evidências anedóticas e opiniões sem suporte.

Um desses artigos foi publicado em 2008 por Stephen Krashen, professor de lingüística da University of Southern California (eméritas). Krashen argumentou que “a morte por grãos de damasco parece ser rara”.

Krashen sugeriu que as pessoas podem “acomodar” grãos de damasco, “tendo reações negativas no início, mas gradualmente aumentando para doses mais altas”.

No entanto, em 2010, os pesquisadores publicaram os resultados de uma revisão de 13 crianças que tiveram intoxicação por cianeto após comer grãos de damasco. Todas as crianças frequentaram a mesma unidade de terapia intensiva pediátrica na Turquia entre 2005 e 2009.

Os cientistas concluíram:

“O envenenamento por cianeto associado à ingestão de sementes de damasco é um veneno importante em crianças, muitas das quais requerem cuidados intensivos.”

Em 2015, uma revisão de estudos publicados pela Biblioteca Cochrane concluiu que não havia nenhuma evidência confiável para mostrar qualquer benefício do uso de laetrila ou amigdalina no tratamento do câncer.

Um estudo com roedores publicado em 1975 não registra atividade antitumoral após o uso de amigdalina, mas observa um risco de toxicidade.

Em 1982, algumas pessoas que receberam laetrile como tratamento contra o câncer mostraram evidências de toxicidade por cianeto. Além disso, não houve exemplos registrados de qualquer melhora nos sintomas do câncer.

O consumo de grãos de damasco e laetrile não é recomendado durante a gravidez ou durante a amamentação. Faltam dados sobre o possível risco de deficiências congênitas.

Em 2006, o Cancer Treatment Watch postou um artigo, originalmente publicado em 1977, descrevendo o uso do laetrile como “charlatanismo” e criticando os promotores do suplemento por se aproveitarem do medo de pessoas com câncer para manter um lucrativo negócio internacional.

Em conclusão, a ingestão de grãos de laetrile e damasco acarreta um risco de doença grave e morte, mas os fabricantes e produtores continuam a promover ambos os produtos amplamente hoje.

O processamento de alimentos que contêm amigdalina reduz o risco, mas não o elimina. As opções incluem triturar, moer, ralar, embeber, fermentar ou secar.

Se os fabricantes puderem remover os elementos nocivos podem ser removidos, certos produtos químicos dentro dos grãos de damasco podem um dia ser úteis para o tratamento do câncer. Por enquanto, porém, os médicos e outros profissionais de saúde não podem recomendar o uso de grãos de damasco.

Q:

Algumas pessoas descrevem essa visão como "excessivamente cautelosa". É realmente perigoso comer sementes de damasco?

UMA:

Resposta curta, sim. As sementes de damasco são perigosas. Resposta longa, absolutamente sim. A quantidade necessária para se tornar perigoso é diferente para cada pessoa. Os nutrientes disponíveis nas sementes de damasco são facilmente (e com segurança) disponíveis em outros alimentos. Mesmo que o efeito não seja letal, os sintomas de envenenamento por cianeto deixam você muito doente. Escolha outro lanche que não se transforme em um veneno mortal depois de comê-lo.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT As respostas representam as opiniões de nossos especialistas médicos. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado conselho médico.

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