Benefícios da vacina contra hepatite B para recém-nascidos

Não há cura para a infecção por hepatite B, então os médicos confiam nas vacinas para ajudar a preveni-la. A hepatite B ataca o fígado e pode levar a complicações fatais sem tratamento.

A infecção por hepatite B é uma doença potencialmente séria. De acordo com uma nova política da Academia Americana de Pediatria (AAP), os recém-nascidos devem agora receber sua primeira vacina contra hepatite B no primeiro dia de vida.

Embora a maioria das pessoas considere a vacina crucial para a segurança de uma criança, outros se opõem a ela. Em muitos casos, essa oposição se deve à desinformação ou preocupação com a criança.

Por que isso é recomendado?

A vacina contra hepatite B é muito segura.

A AAP recomenda que os recém-nascidos recebam a primeira dose da vacina contra a hepatite B nas primeiras 24 horas de vida.

Uma razão para isso é que a mãe biológica pode transmitir a infecção para o bebê, o que é conhecido como infecção perinatal.

Se um recém-nascido contrair hepatite B, há uma chance significativa de que a infecção seja crônica, o que significa que persiste por muito tempo.

Sem tratamento, é possível que o bebê morra por complicações da infecção.

Benefícios da vacina contra hepatite B

O principal benefício da vacina é a sua eficácia. A AAP observa que se os médicos derem a primeira dose da vacina contra a hepatite B dentro de 24 horas após o parto do bebê, ela é 75 a 95 por cento eficaz na prevenção da passagem da hepatite B da mãe biológica para o bebê.

Se o recém-nascido também receber o medicamento imunoglobulina contra hepatite B (HBIG) no momento correto e uma série de vacinas de acompanhamento, a AAP estima que a taxa de infecção cai para entre 0,7 e 1,1 por cento.

Para obter a melhor proteção possível, o bebê precisará completar a série completa de vacinas.

É seguro?

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) afirmam que a vacina é muito segura. A série completa da vacina fornece o nível mais alto possível de proteção contra a infecção.

Algumas pessoas ainda expressam preocupação com a segurança da vacinação. Os motivos dessa preocupação podem variar.

Parte do medo pode ser devido a pesquisas mais antigas. Por exemplo, um estudo de 2009 indicou uma associação entre a vacina Engerix B, um tipo específico de vacina contra hepatite B e um risco aumentado de danos ao sistema nervoso central (SNC) mais tarde na vida.

No entanto, os pesquisadores observam que essa foi a exceção, não a regra. Eles também destacam a necessidade de mais estudos para validar esse achado.

No geral, a pesquisa indica que a vacinação contra a hepatite B geralmente não aumenta o risco de danos ao SNC.

As vacinas estão sujeitas a monitoramento de segurança constante durante a produção e quando os médicos começam a administrá-las às pessoas. Qualquer sinal de uma resposta potencialmente perigosa a uma vacina resultaria em um recall imediato.

A maioria das pesquisas indica que as vacinas contra a hepatite B são uma forma segura e eficaz de prevenir a infecção.

Possíveis efeitos colaterais

Como acontece com qualquer medicamento, a vacina contra hepatite B apresenta o risco de efeitos colaterais.

Esses efeitos colaterais são geralmente muito leves. A pessoa pode ter febre leve ou dor na área da injeção por alguns dias.

De acordo com o CDC, a vacina contra hepatite B não pode causar hepatite B. Embora os fabricantes usem partes do vírus da hepatite B para criar a vacina, elas são inativas. Eles servem apenas para treinar o corpo para lutar contra as células específicas do vírus.

Efeitos colaterais raros e associações

Embora muitas pessoas interpretem erroneamente ou declarem erroneamente os perigos de alguns aspectos da vacinação, ainda existem condições possivelmente graves que podem ter uma associação com a imunização para hepatite B.

Uma revisão no Jornal de Medicina Preventiva e Higiene discute essas possíveis complicações raras. É importante observar que esses resultados não significam que a vacinação causa essas condições, mas que pode haver uma associação entre elas.

Possíveis complicações incluem:

  • a interrupção anormal da respiração, chamada apnéia, em bebês prematuros
  • vasculite ou inflamação dos vasos sanguíneos
  • um episódio hipotônico-hiporresponsivo, que causa problemas musculares e pele pálida
  • púrpura trombocitopênica imunológica, que causa manchas vermelhas na pele

Em casos muito raros, um bebê também pode ter uma reação alérgica extrema à vacina. Quaisquer sinais de anafilaxia, como o bebê parecer ter dificuldade para respirar, erupção cutânea ou alteração do tom de pele, indicam a necessidade de atenção médica imediata.

Quais são os riscos de não receber a vacina?

Os riscos a longo prazo de não receber a vacina incluem cirrose do fígado e câncer de fígado.

O principal risco de o bebê não tomar a vacina é que ele contraia o vírus da hepatite B.

A hepatite B ataca principalmente o fígado, causando inflamação que pode danificar esse órgão com o tempo. Uma infecção aguda dura menos de 6 meses e pode não causar sintomas em algumas pessoas.

Outras pessoas apresentam sintomas, que podem incluir:

  • perda de apetite
  • dor nos músculos
  • dor nas articulações
  • fadiga geral

Muitas infecções agudas se resolvem sem tratamento. Se a infecção persistir por 6 meses ou mais, os médicos irão se referir a ela como crônica. As infecções crônicas aumentam o risco de uma pessoa de danos ao fígado ao longo do tempo.

À medida que esse dano aumenta, pode causar cicatrizes no fígado, o que é conhecido como cirrose. Este dano a longo prazo pode resultar em outras complicações, incluindo câncer de fígado.

De acordo com a Immunization Action Coalition, cerca de 3.000 americanos morrem a cada ano de insuficiência hepática ou câncer de fígado resultante da hepatite B.

Remover

Os especialistas consideram a vacina contra a hepatite B segura e eficaz.

O ideal é que as pessoas recebam a vacina o mais jovem possível para protegê-las contra a hepatite B. A AAP recomenda a vacinação de recém-nascidos no dia de seu nascimento. Embora a maioria das mulheres grávidas faça o teste para hepatite B como parte de seus cuidados pré-natais, o teste pode ocasionalmente dar um resultado falso negativo.

Não há cura para a hepatite B. Mesmo as pessoas que se recuperam da infecção podem ter um risco maior de complicações de saúde mais tarde na vida. O CDC conclui que a vacinação é a melhor maneira de prevenir a hepatite B.

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