Medicina romana antiga

O Império Romano começou por volta de 800 a.C. e existiu por cerca de 1.200 anos. O conhecimento e a prática médica eram avançados para a época, e os antigos romanos progrediram em muitas áreas.

Os romanos encorajaram o fornecimento de instalações de saúde pública em todo o Império. Sua medicina se desenvolveu a partir das necessidades do campo de batalha e dos ensinamentos dos gregos.

Entre as práticas que os romanos adotaram dos gregos estava a teoria dos quatro humores, que continuou popular na Europa até o século XVII.

Influência grega

O templo de Esculápio ficava na Ilha Tiberina. O original já se foi, mas esta réplica da era renascentista pode ter alguma semelhança com ele.

Os romanos tiveram sua primeira introdução à medicina grega quando Archagathus de Esparta, um médico, chegou a Roma em 219 a.C.

Outros cientistas e médicos vieram da Grécia, primeiro como prisioneiros de guerra e depois porque poderiam ganhar mais dinheiro em Roma. Eles continuaram pesquisando teorias gregas sobre doenças e distúrbios físicos e mentais.

Os romanos permitiram que eles continuassem suas pesquisas e adotaram muitas de suas idéias. No entanto, ao contrário dos gregos, os romanos não gostavam da ideia de dissecar cadáveres, por isso não descobriram muito sobre a anatomia humana.

As crenças espirituais em torno da medicina na Grécia também eram comuns em Roma.

No século III a.C., os romanos haviam adotado um sistema religioso de cura chamado culto de Esculápio, que recebeu o nome de um deus grego da cura. Inicialmente, eles construíram santuários, mas com o tempo se expandiram para incluir spas e banhos termais com médicos presentes.

Quando as pragas ocorreram na Itália em 431 a.C., os romanos construíram um templo para o deus grego Apolo, que eles acreditavam ter poderes de cura.

Os romanos também pegaram uma cobra sagrada dos gregos. Ele escapou, mas reapareceu na Ilha Tiberina, onde os romanos construíram um santuário para ele. As pessoas vinham a este lugar em busca de cura.

Ao conquistar Alexandria, os romanos encontraram várias bibliotecas e universidades que os gregos haviam criado. Eles continham muitos centros de aprendizagem e locais para pesquisa, bem como uma riqueza de conhecimento documentado da medicina.

Exemplos de prática médica

Foi observando a saúde de seus soldados que os líderes romanos começaram a perceber a importância da saúde pública.

No campo de batalha

Os romanos no campo de batalha usaram ferramentas cirúrgicas para remover pontas de flechas e realizar outros procedimentos.

A maioria dos cirurgiões romanos tem experiência prática no campo de batalha. Eles carregavam um kit de ferramentas contendo extratores de flechas, cateteres, bisturis e pinças. Eles costumavam esterilizar seu equipamento em água fervente antes de usá-lo.

Os romanos realizavam procedimentos cirúrgicos usando ópio e escopolamina para aliviar a dor e vinagre ácido para limpar feridas.

Eles não tinham anestésicos eficazes para procedimentos cirúrgicos complicados, mas é improvável que operassem nas profundezas do corpo.

Cuidados maternos

Os romanos também tinham parteiras, a quem tratavam com grande respeito. Os registros de instrumentos médicos incluem um banquinho de parto, que era um banquinho de quatro patas com braços e apoios para as costas e uma abertura em forma de meia-lua para o parto do bebê.

Às vezes aconteciam cesarianas. As mulheres não sobreviveriam, mas o bebê sobreviveria.

Hospitais

Em hospitais construídos de propósito, as pessoas podem descansar e ter uma melhor chance de recuperação. No ambiente hospitalar, os médicos foram capazes de observar a condição das pessoas em vez de depender de forças sobrenaturais para realizar milagres.

Aprendendo sobre o corpo humano

Como os médicos romanos não tinham permissão para dissecar cadáveres, eles eram um tanto limitados em sua compreensão da anatomia humana.

No entanto, soldados e gladiadores costumavam ter ferimentos, que podiam ser graves, e os médicos tinham que tratá-los. Dessa forma, eles aprenderam mais sobre o corpo humano.

Claudius Galen, que se mudou da Grécia para Roma em 162 d.C., tornou-se um especialista em anatomia dissecando animais e aplicando seus conhecimentos aos humanos.

Ele foi um palestrante popular e um médico conhecido, e acabou se tornando o médico do imperador Marco Aurélio. Ele também escreveu vários livros médicos.

Galeno também dissecou alguns cadáveres humanos. Ele dissecou um criminoso enforcado e alguns corpos que uma enchente havia desenterrado em um cemitério.

Como resultado, Galen demonstrou um excelente conhecimento da estrutura óssea. Depois de cortar a medula espinhal de um porco e observá-la, ele também percebeu que o cérebro envia sinais para controlar os músculos.

Aprendendo sobre as causas

Os romanos progrediram no conhecimento sobre o que causa as doenças e como evitá-las. As teorias médicas às vezes eram muito próximas do que conhecemos hoje.

Por exemplo, Marcus Terentius Varro (116–27 a.C.E) acreditava que a doença ocorria devido a criaturas minúsculas muito pequenas para serem vistas a olho nu. Agora sabemos sobre bactérias e vírus, que só podemos ver usando um microscópio.

No entanto, outros acreditavam que as estrelas causavam doenças.

Lucius Junius Moderatus Columella, que viveu de 4 d.C. a cerca de 70 d.C., foi um escritor agrícola. Ele pensava que as doenças vinham dos vapores do pântano.

Até dois séculos atrás, muitas dessas crenças ainda eram populares.

Diagnóstico e Tratamento

O diagnóstico e o tratamento romanos consistiam em uma combinação da medicina grega e algumas práticas locais.

Como os gregos fizeram antes deles, os médicos romanos realizavam um exame físico completo do indivíduo.

O progresso no diagnóstico, tratamento e prognóstico na Roma antiga era lento e irregular. Os médicos tendiam a desenvolver suas próprias teorias, o que os levou a divergir em várias direções diferentes.

Remédios herbais

Os romanos usavam uma ampla variedade de medicamentos fitoterápicos e outros remédios, incluindo:

O funcho era uma erva medicinal na época dos romanos.

Funcho: esta planta era um tratamento padrão para distúrbios nervosos porque os romanos acreditavam que ela acalmava os nervos.

Lã não lavada: os romanos aplicavam isso nas feridas.

Elecampane: também conhecida como cura de cavalos, as pessoas usavam esta erva para problemas digestivos.

Gema de ovo: os médicos prescreveram gema de ovo para disenteria.

Sage: Esta planta perene tinha valor religioso. Seu uso era comum entre aqueles que acreditavam que os deuses poderiam curá-los.

Alho: os médicos aconselharam que o alho fazia bem ao coração.

Fígado fervido: pessoas com feridas nos olhos usaram isso.

Feno-grego: os médicos frequentemente prescreviam esta planta para doenças pulmonares, especialmente pneumonia.

Repolho: Cato recomendou isso para muitos propósitos, incluindo um remédio para ressaca e uma cura para feridas e feridas.

Silphium: as pessoas usavam isso como uma forma de contraceptivo e para febre, tosse, indigestão, dor de garganta, dores e verrugas. Os historiadores não têm certeza do que exatamente era o silphium, mas acreditam que seja uma planta extinta do gênero Ferula, possivelmente uma variedade de erva-doce gigante.

Willow: As pessoas usavam isso como anti-séptico.

Farmacopeia de Dioscórides

Pedanius Dioscorides viveu por volta de 40–90 d.C. Ele era um botânico, farmacologista e médico grego que exercia a profissão em Roma quando Nero era o governante.

Ele se tornou um famoso médico do exército romano.

Ele escreveu uma farmacopeia de 5 volumes chamada “De Materia Medica”, que listava mais de 600 curas à base de ervas. Os médicos usaram “De Materia Medica” extensivamente pelos próximos 1.500 anos.

Muitos médicos romanos vieram da Grécia. Eles acreditavam firmemente em alcançar o equilíbrio certo dos quatro humores e restaurar o “calor natural” de pessoas com problemas de saúde.

Galeno disse que os opostos geralmente curam as pessoas. Para um resfriado, ele dava pimenta picante à pessoa. Se estivessem com febre, ele aconselhava os médicos a usar pepino.

Saúde pública

A saúde pública visa manter toda a comunidade com boa saúde e prevenir a propagação de doenças.

Hoje, entre outras coisas, envolve programas de vacinação, promoção de um estilo de vida e dieta saudáveis, construção de hospitais e fornecimento de água potável para beber e lavar.

Os romanos, ao contrário dos gregos e egípcios, acreditavam firmemente na saúde pública. Eles sabiam que a higiene era vital para prevenir a propagação de doenças.

Projetos práticos, como a criação de um abastecimento de água, foram muito importantes para eles. Eles construíram aquedutos para canalizar água para cidades. O sistema de esgoto em Roma era tão avançado que nada igual a ele foi construído novamente até o final do século XVII.

Uma explicação de como os romanos conseguiram organizar esses grandes projetos públicos é que eles tinham um império vasto, mas centralizado. O imperador exerceu seu poder em todo o território romano e havia mão de obra barata e riqueza suficientes para levar a cabo esses esquemas.

Alguns dos ricos até tinham piso aquecido em suas casas.

Os romanos também promoveram instalações para higiene pessoal, construindo banheiros públicos e banheiros. Seu foco era manter um exército motivado e saudável, mas seus cidadãos também se beneficiavam.

Estabelecimentos públicos de saúde

Os romanos construíram banhos, hospitais e canais de abastecimento de água em todo o Império para estimular a saúde pública.

Exemplos de algumas instalações romanas incluem:

Banhos públicos: havia nove banhos públicos somente em Roma. Cada um tinha piscinas em temperaturas variadas. Alguns também tinham academias e salas de massagem. Os inspetores do governo foram vigorosos na aplicação de padrões de higiene adequados.

Hospitais: os antigos romanos foram responsáveis ​​pela criação dos primeiros hospitais, que inicialmente projetaram para tratar soldados e veteranos.

Abastecimento de água: os romanos eram engenheiros soberbos e construíram vários aquedutos em todo o Império para abastecer as pessoas com água.

Planejamento: os romanos tiveram o cuidado de colocar os quartéis do exército bem longe dos pântanos. Se os pântanos se interpusessem, eles os drenariam. Eles sabiam da ligação entre os pântanos e os mosquitos e entenderam que esses insetos podem transmitir doenças aos humanos.

Remover

Os romanos aprenderam sobre medicina com gregos e egípcios e deram sua própria contribuição à disciplina, concentrando-se na saúde pública e na prevenção de doenças.

No entanto, eles não fizeram um progresso significativo na compreensão de como o corpo humano funciona e ainda não estavam cientes da associação de germes com doenças.

Após a queda do Império Romano, o conhecimento médico na Europa não fez um progresso significativo novamente até o período do Renascimento.

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