TDAH em meninas: como é diferente?

O transtorno de déficit de atenção e hiperatividade é um transtorno do neurodesenvolvimento que afeta milhões de crianças em todo o mundo e frequentemente continua na idade adulta.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) observam que, em 2016, 9,4 por cento das pessoas de 2 a 17 anos nos Estados Unidos receberam um diagnóstico de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) em algum momento.

Isso incluiu 14,5% de meninos de 5 a 17 anos entre 2014 e 2016 e 6,5% de meninas de 5 a 17 anos. Em outras palavras, os meninos têm duas vezes mais probabilidade do que as meninas de receber um diagnóstico de TDAH.

Isso levou a uma crença equivocada entre muitos de que o TDAH é um "transtorno dos meninos" que raramente ocorre nas meninas.

De acordo com o Child Mind Institute, as meninas podem permanecer sem um diagnóstico porque seus sintomas costumam ser diferentes dos meninos e não marcam as caixas de sinais e sintomas mais óbvios.

Sintomas em meninas

Uma menina com TDAH tem mais probabilidade de ter problemas de déficit de atenção do que hiperatividade.

Existem três tipos de TDAH:

Apenas desatento: a pessoa tem dificuldade em prestar atenção, mas não tende a ser perturbadora.

Hiperativo e impulsivo: A pessoa pode ser capaz de se concentrar bem, mas seu comportamento hiperativo e impulsivo pode causar perturbações em uma sala de aula, por exemplo.

Combinado desatento, hiperativo e impulsivo: A pessoa apresenta todos os sintomas acima.

Os principais sinais e sintomas do TDAH podem se aplicar tanto a meninos quanto a meninas, mas, de acordo com alguns estudos, as meninas têm maior probabilidade de apresentar a forma desatenta.

Quaisquer sintomas de hiperatividade e impulsividade que as meninas experimentem se apresentarão de maneira diferente da forma como se apresentam nos meninos.

Os seguintes sintomas são particularmente prováveis ​​de afetar meninas:

Desatenção: as meninas com TDAH podem ter dificuldade para se concentrar. Eles podem ser incapazes de se concentrar por tempo suficiente para completar uma tarefa em casa ou na escola. No entanto, se encontrarem algo interessante, podem ser totalmente absorvidos por isso.

Distração: Meninas com TDAH podem ser facilmente distraídas com o que está acontecendo do lado de fora ou com seus próprios pensamentos.

Hiperatividade: algumas meninas com TDAH tendem a se mover e ficar inquietas, como os meninos, mas outras são mais silenciosas em seus movimentos. Eles podem ficar inquietos, arrastar os pés nas cadeiras ou rabiscar.

Impulsividade: as meninas podem sentir fortes emoções e isso pode impedi-las de diminuir o ritmo ou de pensar sobre o que dizem. Pode ser difícil para eles saber o que é ou não socialmente apropriado, e isso pode levar a dificuldades em fazer e manter amigos.

Mau funcionamento executivo: as habilidades organizacionais podem representar um desafio. Meninas com TDAH podem ter habilidades ruins de gerenciamento de tempo e podem ter dificuldade em seguir instruções de várias etapas ou concluir uma tarefa. Muitas vezes, eles podem perder itens, como um telefone ou papéis importantes.

Uma revisão de estudos publicados em 2014 sugere que mulheres e meninas com TDAH têm maior probabilidade de apresentar sintomas internos que não são visíveis para outras pessoas. Eles também podem desenvolver melhores estratégias de enfrentamento do que os meninos com a mesma condição. Como resultado, professores, pediatras e outras pessoas que normalmente notariam os sinais de TDAH em um menino muitas vezes não percebem quando observam as meninas.

Como os sintomas mudam com o tempo

Se uma menina tem TDAH, mas não recebe um diagnóstico até a idade adulta, ela pode correr o risco de desenvolver outras doenças ou enfrentar outros desafios, como:

  • tendo baixa autoestima
  • desenvolver estratégias de enfrentamento impulsionadas por emoções desreguladas em vez de lógica de resolução de problemas
  • tendendo a atribuir o sucesso e as dificuldades a fatores externos, como sorte ou acaso, em vez de ver suas próprias ações como responsáveis
  • tendo altos níveis de estresse
  • desenvolvendo um transtorno de ansiedade
  • experimentando depressão

Possíveis complicações

Dra. Ellen Littman, co-autora de Compreendendo meninas com TDAH, diz que se uma menina com TDAH não receber um diagnóstico ou não receber tratamento ao entrar na adolescência e no início da idade adulta, ela quase inevitavelmente encontrará uma "série de problemas de adaptação".

Meninas com TDAH podem apresentar baixa auto-estima e podem ter mais dificuldade para atingir seu potencial máximo.

O TDAH pode ter associações com um ou mais distúrbios adicionais, como:

  • depressão
  • ansiedade
  • um distúrbio alimentar, como bulimia

Mulheres com TDAH são mais propensas a se envolver em comportamento sexual de alto risco e desenvolver dependência de substâncias, de acordo com o Dr. Littman.

Outros problemas que meninas e mulheres com TDAH podem enfrentar incluem:

  • estresse crônico
  • um risco maior de doenças relacionadas ao estresse, como fibromialgia, um distúrbio que causa cansaço e dor
  • baixa autoestima
  • fracasso
  • ansiedade e depressão

Esses fatores podem levar a problemas de trabalho e relacionamento e insucesso em vários aspectos da vida.

Sinais de alerta precoce

Os primeiros sinais de TDAH em meninas incluem o seguinte:

  • dificuldade em manter o controle das tarefas e prazos escolares, mesmo que eles estejam fazendo um grande esforço para se manterem organizados
  • regularmente atrasado, apesar dos esforços para manter o cronograma
  • parecendo "sonhar acordado" e, portanto, perdendo informações em sala de aula ou outras situações
  • pular de um tópico de conversa para outro sem aviso
  • frequentemente interrompendo as pessoas quando elas estão falando
  • sendo desatento na escola e em casa
  • esquecendo o que acabaram de ler ou o que outra pessoa acabou de dizer

Fatores de risco

Alguns fatores que podem aumentar o risco de desenvolver TDAH incluem:

  • alguém em sua família biológica com TDAH ou outro transtorno de saúde mental
  • uso de drogas pela mãe ou fumo durante a gravidez
  • nascimento prematuro
  • exposição materna a venenos ambientais durante a gravidez
  • toxinas ambientais
  • certos aditivos alimentares na dieta

Como o TDAH é diferente nas meninas?

Os meninos têm maior probabilidade do que as meninas de receber um diagnóstico de TDAH, mas isso pode ocorrer porque a condição costuma se apresentar de maneira diferente nas meninas.

Os sintomas podem ser menos óbvios e podem não se enquadrar nos estereótipos comuns associados ao TDAH.

A pesquisa indica que enquanto a maioria dos meninos com TDAH tende a expressar sua frustração física e verbalmente, as meninas têm maior probabilidade de internalizar sua raiva e dor.

A pesquisa conduzida pelo Dr. Stephen Hinshaw, autor de The ADHD Explosion, conclui que as meninas com TDAH do tipo combinado (hiperativo-impulsivo e desatento) são significativamente mais propensas a se auto-mutilar ou tentar o suicídio.

No entanto, cerca de 40 por cento das meninas superam seus sintomas de hiperatividade e impulsividade na adolescência.

Vídeo: TDAH e estigma em meninas

Neste vídeo, o Dr. Hinshaw fala sobre como o estigma do TDAH pode afetar as meninas e a importância de procurar tratamento.

Quando ver um especialista

Se um dos pais ou outros cuidadores pensarem que uma menina tem TDAH, eles devem consultar um pediatra, médico de família ou enfermeira pediátrica.

Alguns pediatras têm treinamento especializado em comportamento e desenvolvimento e muitos têm pelo menos um interesse particular na área. Outros especialistas incluem psiquiatras infantis, psicólogos e terapeutas ocupacionais.

Outros contatos úteis incluem:

  • funcionários da escola da criança
  • um grupo local de apoio aos pais

Tratamento para meninas

O médico pode prescrever medicamentos, psicoterapia ou ambos. No entanto, os pais e outros cuidadores também podem encorajar a menina a controlar seu TDAH:

Meninas com TDAH podem se beneficiar da prática de esportes em equipe.
  • encorajando-a a se exercitar ou praticar um esporte em equipe
  • proporcionando oportunidades regulares de passar tempo ao ar livre e na natureza
  • aprender mais sobre nutrição e como os hábitos alimentares afetam os sintomas de TDAH
  • encorajando descanso e sono
  • estabelecendo rotinas simples e previsíveis para refeições, trabalhos de casa, brincadeiras e cama
  • reconhecendo e recompensando pequenas conquistas
  • explorando opções de tratamento profissional
  • lendo pesquisas, livros ou artigos relevantes
  • encontrar terapia comportamental de grupo adequada
  • apoiar a gestão do tempo, definindo um despertador para cronometrar atividades e prazos

À medida que a menina entra na adolescência e se torna mais independente, ela pode precisar de apoio para ajudá-la a regular seu próprio comportamento.

Isso pode incluir:

  • compreender e aceitar seus desafios em vez de se julgar e se culpar
  • identificar as fontes de estresse na vida diária e fazer mudanças para reduzir os níveis de estresse
  • simplificando sua agenda o máximo possível
  • aprender a pedir claramente estrutura e apoio da família e amigos
  • agendar "tempo livre" diário para ela
  • desenvolver hábitos saudáveis ​​de autocuidado, como cozinhar refeições nutritivas
  • ir para a cama em um horário normal para garantir que haja tempo suficiente para dormir
  • focando nas coisas e atividades que ela ama e priorizando essas coisas

Condições com sintomas semelhantes

O TDAH pode ser difícil de diagnosticar, em parte porque algumas outras condições podem ter sintomas semelhantes ou sobrepostos.

Esses incluem:

  • autismo ou síndrome de Asperger
  • transtorno de ansiedade
  • transtorno bipolar
  • alergias alimentares ou sensibilidade
  • deficiências auditivas
  • hipotireoidismo
  • anemia por deficiência de ferro
  • toxicidade de chumbo
  • deficiências nutricionais
  • distúrbios convulsivos
  • distúrbios sensoriais
  • distúrbios do sono

Pode ser necessário descartar essas condições antes de diagnosticar o TDAH.

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