6 meses de exercício podem reverter o comprometimento cognitivo leve

Uma nova pesquisa descobriu que um regime de exercícios aeróbicos de 6 meses pode reverter os sintomas de comprometimento cognitivo leve em adultos mais velhos.

Apenas 6 meses de exercícios que aumentam a frequência cardíaca podem reverter os sinais de comprometimento cognitivo relacionado à idade.

O comprometimento cognitivo leve (CCL) é caracterizado por uma leve perda de habilidades cognitivas, como memória e habilidades de raciocínio.

Uma pessoa com MCI pode achar difícil lembrar coisas, tomar decisões ou se concentrar nas tarefas.

Embora a perda de habilidades cognitivas não seja grave o suficiente para interferir nas atividades diárias, o MCI aumenta o risco de doença de Alzheimer e outras formas de demência.

De acordo com a Associação de Alzheimer, 15-20 por cento dos adultos com 65 anos ou mais nos Estados Unidos têm MCI.

Uma nova pesquisa sugere que pode haver uma maneira de reverter esses problemas cognitivos relacionados à idade. James A. Blumenthal, Ph.D. - do Duke University Medical Center em Durham, NC - e seus colegas examinaram os efeitos do exercício regulamentado em 160 pessoas com 65 anos de idade em média.

Eles publicaram suas descobertas no jornal Neurologia.

Estudando exercícios, dieta e MCI

Os participantes incluídos na pesquisa eram sedentários no início do estudo. Eles tinham fatores de risco cardiovascular e relataram sintomas de MCI.

Os pesquisadores queriam investigar o impacto da atividade física e da dieta nas habilidades cognitivas.

Os participantes seguiram a dieta de Abordagens Dietéticas para Parar a Hipertensão (DASH). A dieta DASH consiste em alimentos ricos em fibras e baixo teor de sódio, como frutas, vegetais, nozes, feijão, grãos e carne magra, bem como laticínios com baixo teor de gordura.

Os pesquisadores dividiram os participantes em quatro grupos:

  • Um grupo fez apenas exercícios aeróbicos.
  • Um grupo aderiu à dieta DASH (sem nenhum exercício).
  • Um grupo exerceu e adotou a dieta DASH.
  • Um grupo recebeu ligações educacionais sobre saúde.

Aqueles que se exercitaram treinaram três vezes por semana em sessões de 45 minutos, incluindo exercícios de aquecimento seguidos de caminhada, corrida ou ciclismo.

Blumenthal e sua equipe avaliaram as habilidades de raciocínio e memória dos participantes no início e 6 meses depois, usando testes cognitivos, e mediram a aptidão cardiorrespiratória dos participantes usando testes de esforço em esteira.

Finalmente, a equipe avaliou a saúde cardiovascular dos participantes medindo sua pressão arterial, açúcar no sangue e lipídios.

Uma melhoria de 9 anos na função executiva

O novo estudo revelou um aumento médio de 5 pontos nas habilidades de funções executivas entre as pessoas que se exercitaram e fizeram dieta, em comparação com aquelas que apenas se exercitaram ou apenas fizeram dieta.

Função executiva é a habilidade cognitiva que permite a uma pessoa planejar e organizar ações voltadas para objetivos, bem como focar e autorregular seu comportamento. Os pesquisadores não encontraram nenhuma melhora significativa na memória.

“Os resultados são encorajadores, pois em apenas 6 meses, ao adicionar exercícios regulares às suas vidas, as pessoas com deficiências cognitivas sem demência podem melhorar sua capacidade de planejar e concluir certas tarefas cognitivas.”

James A. Blumenthal, Ph.D.

O pesquisador principal explica que as pontuações das funções executivas dos participantes eram, no início do estudo, equivalentes às de pessoas de 93 anos, embora sua idade cronológica fosse 28 anos mais jovem.

No entanto, após 6 meses de exercícios adicionais, a pontuação média correspondeu à de pessoas com 84 anos, o que equivale a uma melhoria de 9 anos nas funções executivas.

Como Blumenthal adverte, “Mais pesquisas ainda são necessárias com amostras maiores, por longos períodos de tempo para examinar se as melhorias nas habilidades de pensamento continuam e se essas melhorias podem ser melhor alcançadas por meio de abordagens de estilo de vida múltiplas, como exercícios e dieta.

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